適切なテクノロジーとインセンティブがあれば、製油所は環境に配慮する準備ができています

人々が低炭素の未来に到達するために何が必要かを考えるのをやめたとき、その道はすでに私たちの前に示されていると考えるのは許されるかもしれません. 風力発電所やソーラー アレイから大規模な電気自動車に至るまで、アメリカのエネルギー移行の物語は、時にはすでに書かれているように見えます。

しかし、詳しく調べてみると、これらの新しいテクノロジーの軌道はほとんど決まっていないことが明らかです。 実際、明日の約束された解決策が徐々に、しかし容赦なく定着しているにもかかわらず、今日私たちが手にしている資産でより多くのことを行うように私たちに挑戦する、はるかに複雑な話が浮かび上がってきます。

私たちの運輸部門はその代表的な例です。 見出しの背後にあるのは、米国エネルギー情報局が発表した最新の年次予測によると、米国で消費されるガソリンとディーゼルの量は 2050 年までに 2% 未満減少するということです。

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代替燃料車の採用は確かに加速しているが、2050 年以降までは軽量車や大型車の大部分を理解することはできないことが判明している。 2021 年にはアメリカの車庫や車道に並ぶ自動車の数が増加し、昨年、国中で物資を運ぶ大型トラックの 75% 以上がディーゼルを動力源としていました。)[Battery-poweredelectricvehiclesconstitutedlessthan1percentofthelightdutyvehiclespopulatingAmerica’sgaragesanddrivewaysin2021—andover75percent oftheheavy-dutytrucksmovinggoodsaroundthecountrylastyearwerepoweredbydiesel)

これらの予測は、近い将来、ガソリン車とディーゼル車が私たちの街を支配するようになることを示しています。 したがって、米国の一連の製油所 (これらの液体輸送燃料を生産する産業施設) は、必然的に、米国のエネルギー インフラストラクチャの不可欠な要素として機能し続けるでしょう。

今後数年間の温室効果ガス排出量の削減に実際に真剣に取り組んでいる場合、そして未来のカーボン ニュートラルな経済を実現するために真剣に取り組む必要がある場合は、公共部門と民間部門の両方の脱炭素化の取り組みが産業部門に対処することが不可欠です。予見可能な将来にわたってアメリカ経済の重要な部分であり続ける.

製油所の排出量を抑えることは、グリーン エネルギーの進歩に関してアメリカ人が期待するようになったのと同じような、暖かく曖昧な感情を引き起こすことはないかもしれませんが、テクノロジー主導の炭素削減の大きな機会を表しています。 高度な触媒の使用、水素駆動のボイラー、炭素回収および隔離システムの組み込みなどはすべて、将来の正味ゼロの製油所の要素を提供できます。 それでも、これらすべてのブリッジ技術は有望ですが、商用環境で使用できるようになるには、さらに成熟する必要があります。

これはまさに、エネルギー省が促進するためによく実践している種類の試みです。 発電からセメントの生産まで、エネルギー省は複数の産業部門の脱炭素化の道を静かに切り開いてきました。 独自の研究所にアクセスできる世界クラスの科学者が集まるこの機関のポートフォリオは、脱炭素化に向けて動きながら経済成長を維持する技術の進歩を促進することを目的としています。 エネルギー省のプログラムとそれが提供するインセンティブを拡大して、精製部門をより環境に優しい未来に向けて推進することは、我が国の炭素排出量を削減するための論理的な次のステップです.

幸いなことに、選出された役人の中には、目前のチャンスをつかむために行動を起こしている人もいます。 リジー・フレッチャー下院議員 (D-ヒューストン) は、石油精製所からの温室効果ガス排出を大幅に削減できる技術の研究開発経路を特定するようエネルギー省に指示する、製油所での炭素排出制限 (CLEAR) 法である HR 6562 を紹介しました。移行を可能にするためにリソースを利用できるようにします。

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フレッチャーの法律はまた、実証プロジェクトを支援してその価値を証明することにより、温室効果ガス削減の進歩を実験室から産業規模に移行させる. 目標は、アメリカ人が代替燃料に基づく未来に着実に移行する一方で、今後何年にもわたって必要とされる輸送燃料を継続的に利用できるようにすることです。

アメリカ人がエネルギーの未来について楽観視するのは正しいことであり、今日注目を集めている技術の多くは、低炭素の未来にとって不可欠であることが証明されることは間違いありません。 しかし、その楽観主義は常に実用的な基盤の上に構築されるべきです。私たちは、完璧でありたいという願望が、私たちができることをするという義務を上回ることを許してはなりません.

製油所のような我が国のエネルギー自給にとって重要な資産の炭素排出を強化することは、地球温暖化と戦うために必要であり、技術的に実現可能なものであり、今私たちが達成できることです. いつの日か目標を達成するのに役立つ現実的で漸進的な変化を続けながら、完璧な未来を夢見続けましょう。

低炭素の未来への移行を成功させるには、あらゆる面での努力が必要です。

Holcomb 博士は、ノースカロライナ州のアパラチア州立大学で財務の助教授を務めています。

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