Comment l’auteur Alex Aster a utilisé TikTok pour signer un contrat de livre à six chiffres

  • Alex Aster est un auteur YA de 26 ans avec 730 000 abonnés TikTok.
  • Après être devenue populaire sur “BookTok”, elle a utilisé son public pour obtenir un soutien pour une idée d’intrigue.
  • Cela l’a aidée à décrocher un contrat à six chiffres et à placer son livre en tête de la liste des best-sellers.

Pour l’écrivain Alex Aster, le soi-disant phénomène BookTok, qui a fait grimper les ventes de livres, s’est avéré être plus qu’une tendance TikTok amusante.

Depuis qu’elle a rejoint la plateforme en 2018, la jeune auteure adulte de 26 ans s’est bâtie un public d’environ 730 000 abonnés. Et cette suite l’a récemment aidée à signer un contrat de livre d’une valeur de près de 500 000 $.

Elle a ouvert son compte après avoir signé son premier contrat de livre avec une petite maison d’édition. Le budget marketing était limité, a-t-elle dit, alors elle a décidé de s’adresser directement à son public Gen-Z sur TikTok dans l’espoir d’attirer plus d’attention et d’anticipation pour son premier roman YA, 2020 “Emblem Island: Curse of the Night Witch”. et sa suite, « Emblem Island: Curse of the Forgotten City ».

Au début, Aster s’est concentré sur la croissance d’un public par des danses virales et des défis, en réalisant des vidéos comiques et lifestyle.

Puis, fin 2020, elle a remarqué que les utilisateurs de TikTok commençaient à s’intéresser aux livres et le hashtag #BookTok a commencé à prendre de l’ampleur.

Depuis son apparition lors de la première vague de la pandémie, le hashtag a amassé 47 milliards de vues – plus que d’autres hashtags courants comme #unboxing ou #recipe – et est considéré comme l’un des moteurs des ventes de livres les plus élevées aux États-Unis depuis 2004.

Aster savait que c’était le moment de se concentrer sur la promotion de son travail sur TikTok. Son objectif ultime était de conclure un contrat de livre qui lui permettrait de payer les factures, a-t-elle déclaré.

“Mon premier contrat avait une très petite avance, moins de 10 000 dollars pour chaque livre”, a-t-elle déclaré. “Ce n’était pas suffisant pour vivre ou vraiment compenser les années de travail.”

Elle était particulièrement intéressée par la vente d’un projet sur lequel elle travaillait depuis des années : un roman intitulé “Lightlark” sur une île qui émerge une fois tous les 100 ans pour accueillir une compétition entre les six dirigeants de l’île. Aster le décrit comme un croisement entre les “Hunger Games” et “A Court of Thorns and Roses” de Sarah J. Maas, un autre best-seller fantastique.

Aster était tellement attachée à “Lightlark” qu’au début de 2020, son agent littéraire l’a abandonnée, pensant qu’elle était trop têtue à propos du roman. Il a fallu près d’un an à Aster pour trouver un agent qui l’aiderait à peaufiner l’histoire et à présenter le projet aux éditeurs.

“Nous avons eu 16 refus”, a déclaré Aster. “Les éditeurs ont dit qu’ils aimaient ça, mais le marché était hyper saturé.”

Alors en mars 2021, elle a décidé de porter l’idée directement à son public.

“Liriez-vous un livre à ce sujet ?”, a-t-elle demandé dans une vidéo TikTok sur “LightLark”.

“J’étais désespérée. Je voulais juste montrer à l’édition qu’il y avait un marché pour ce livre”, a-t-elle déclaré. “Je pensais que je ne suis pas fou. Les gens veulent ce livre.”

Au cours des premières heures, la vidéo n’a obtenu qu’un millier de vues, a déclaré Aster, et elle pensait que le public prouvait que les éditeurs avaient raison de rejeter son livre.

“Le lendemain matin, je me suis réveillée, j’ai ouvert TikTok, et j’ai vu que j’avais plus d’un million de vues et des milliers de commentaires et des milliers de partages de personnes folles de cette idée”, a-t-elle déclaré.

La vidéo, qui compte désormais 1,6 million de vues, a attiré l’attention d’Abrams Children’s Books. Une semaine plus tard, “Lightlark” a été vendu aux enchères dans le cadre d’un contrat de trois livres.

Entre le contrat initial et les ventes de droits étrangers, Aster devrait gagner plus de 460 000 $. Insider a vérifié cela avec la documentation qu’elle a fournie.

Même si Aster a décroché l’accord, elle n’en a pas fini sur TikTok. En février, elle a publié un sondage vidéo sur TikTok demandant à ses abonnés de choisir entre deux modèles pour la couverture du livre. La vidéo a reçu près de 10 000 commentaires de personnes votant pour leur couverture préférée, qui a ensuite été révélée sur un panneau d’affichage à Times Square.

Et les succès s’enchaînent. Le livre a fait partie de la liste des 10 meilleures ventes de Barnes & Noble en mars, cinq mois avant sa publication, et la chaîne de librairies imprimera une édition exclusive du livre avec un chapitre bonus. Aster a également signé avec deux agents cinématographiques de CAA pour représenter les droits cinématographiques du livre.

“Les gens plaisantent et me demandent si je suis un groupe de garçons à cause de la passion de mes fans”, a déclaré Aster. “Et je suis tout aussi choqué, j’écris depuis plus de 10 ans et je n’ai jamais vu ça auparavant. TikTok a littéralement changé ma vie.”

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