Comment REO Speedwagon a écrit ‘Ridin’ the Storm Out’

Peu de groupes peuvent prétendre avoir écrit une chanson qui a incité les fans à jeter leur cachette par la fenêtre de la voiture. Comme Neal Doughty, claviériste de REO Speedwagon, le dit à UCR, “Ridin’ the Storm Out” a eu cet effet.

Le chanteur Kevin Cronin a déclaré à UCR l’année dernière que la chanson était issue d’une expérience de randonnée dans les montagnes Rocheuses où le temps s’est détérioré de manière inattendue. Mais ce sont les cris de sirène inclus dans la piste qui font que la plupart des fans se cachent. “Ne vous inquiétez pas, ce n’est pas la police derrière vous”, rit Doughty. “C’est seulement REO Speedwagon.”

Cela fait 55 ans que le claviériste a formé le groupe alors qu’il fréquentait l’Université de l’Illinois. Il a encore de vifs souvenirs d’avoir entassé tout leur équipement à l’arrière d’un break alors qu’ils allaient d’une ville du Midwest à une autre. (Cronin a rejoint cinq ans plus tard, juste à temps pour les années 1972 OER/DEUX) “Croyez-le ou non, nous ne sommes toujours pas fatigués de le faire”, déclare Doughty.

REO Speedwagon sera de retour sur la route avec les autres rockers du Midwest Styx ce mois-ci, lançant la tournée Live & UnZoomed avec l’invité spécial Loverboy. (Les fans peuvent commander des billets à prix réduit de 25 $ pendant la semaine de concerts annuelle de Live Nation, qui se déroule jusqu’au 10 mai.)

“Nous prévoyons de continuer aussi longtemps que possible”, déclare Doughty.

Comment ça se passe pour la tournée ?
Nous avons joué quelques concerts ici et là, juste pour ne pas nous rouiller. Ce sont des salles plus petites. Mais nous adorons les visites de l’amphithéâtre géant. Nous allons avoir quelques jours de répétition juste avant le premier concert. En dehors de cela, nous devenons tous en bonne santé et pleins d’énergie et cela se verra sur scène.

Quand REO a-t-il rencontré Styx pour la première fois ?
Kevin est de Chicago, tout comme Styx. Les gens pensent qu’il y avait une rivalité entre REO et Styx, mais cela remonte à l’époque où Kevin jouait des sets acoustiques dans des bars de Chicago. Styx n’était pas encore un groupe national. Kevin avait un groupe appelé Fuchsia à l’époque. Fuchsia et Styx finissaient toujours [in a local battle of the bands]. La première fois que Styx a gagné, Kevin a déclaré: “Eh bien, ils ont dû bourrer les urnes, car je sais que nous étions meilleurs que ces gars-là.” Il y a encore un peu de ça [rivalry] là-dedans. Les deux groupes travaillent ensemble pour en faire une super soirée. Mais nous disons toujours, “Essayons de surpasser ces gars ce soir.” Les gens se demandent : « Comment pouvez-vous encore essayer de jouer un meilleur show que la veille ? Une grande partie, bien sûr, est le public. Mais c’est aussi juste la camaraderie qui existe entre Styx, REO et Loverboy. À ce jour, nous allons appeler cela une compétition amicale, mais nous aimons ces gars-là. Ne pas devenir trop mélodramatique ou quoi que ce soit ici.

“Roll With the Changes” est l’une de ces chansons qui sonne toujours bien à la radio. Comment avez-vous amené celui-là à un endroit où il se sentait bien?
Kevin a quitté le groupe pendant un petit moment. C’est l’une des premières chansons qu’il a ramenées. Il joue du piano sur cette chanson et fait quelque chose que personne d’autre ne peut faire. On ne sait toujours pas exactement ce qu’il fait au piano. Nous avons entendu que [song] et j’ai tout de suite adoré. Mais ensuite, cela s’est transformé en une compétition amicale entre moi et Kevin. Je pense que c’était peut-être la première chanson où il jouait des claviers sur la chanson, et je dis “Eh bien, s’il va faire quelque chose de flashy au piano, alors je vais faire quelque chose de flashy sur le Hammond B3 organe.” J’ai travaillé longtemps sur ce solo. C’est probablement le solo dont les gens se souviennent de moi. C’est juste une chanson tellement amusante avec toutes ces voix. C’était amusant de le faire en studio, et c’est peut-être encore ma chanson préférée à jouer en live. La chanson se prête simplement à une énergie naturelle, et elle fonctionne toujours tous les soirs.

Les fans ont un attachement tout aussi fort à ce que vous avez joué dans “Ridin’ the Storm Out”.
C’était une chanson qui [guitarist] Gary [Richrath] apporté, et Kevin l’a en quelque sorte encouragé. Ensemble, ils l’ont rendu un peu meilleur. Mais ce bruit de type sirène au début du truc, notre producteur, Bill Halverson, nous a dit : “Cette chanson doit commencer par quelque chose qui donne l’impression qu’une tempête arrive.” Il a dit : “Prenons quelque chose [that sounds like] vous êtes dans une petite cabane dans les montagnes Rocheuses et vous entendez le vent venir par les fenêtres.” C’est là que nous sommes allés, “OK, jouons tous avec le synthétiseur et voyons si nous pouvons obtenir un son qui ressemble au vent venant par les fenêtres. ” J’ai suggéré cette partie où ça commence bas et monte cinq octaves. Tout le monde a vraiment aimé ce son. C’est ainsi que la chanson commence et se termine. Le fait que cela ressemble tellement à une sirène de police, nous toutes sortes de gens nous ont dit : “Eh bien, je conduisais sur la route et cette sirène s’est déclenchée à la radio, et j’ai jeté tout mon pot par la fenêtre. Pour rien. ” Ils sont toujours en colère contre nous pour ça. Donc, si vous entendez cette chanson, j’espère que vous ne faites rien pour nuire à votre conduite, mais ne vous inquiétez pas, ce n’est pas la police derrière vous. seulement REO Speedwagon.

Écoutez “Ridin’ the Storm Out” de REO Speedwagon

Vous avez mentionné combien de temps vous avez travaillé sur le solo de “Roll With the Changes”. Était-ce typique?
Ils sont tous improvisés, mais souvent, en morceaux. Nous travaillions sur un solo de clavier pendant quelques jours et cela commençait toujours par moi jouant quelque chose, puis les gars disaient: “Oui, cette partie est bonne, mais faites autre chose ici.” Cela revenait à moi de jouer quelque chose et les gars disaient, “OK, c’était génial. Maintenant, jouez quelque chose de mieux.” La plupart des solos ont été soigneusement orchestrés. Nous pensons à un solo, qu’il s’agisse de guitare ou de claviers, comme étant simplement une extension de la mélodie en cours. C’est pourquoi la plupart de nos solos, au lieu d’être simplement fous, ont été soigneusement pensés pour s’adapter à la chanson. Il y a beaucoup de groupes de rock classique qui n’ont pas autant de solos au clavier que nous. Gary Richrath adorait les solos de clavier et il mettait toujours un mot. “OK, nous avons besoin d’un solo de clavier dans cette partie.” Certains d’entre eux, nous avons vraiment travaillé pendant un certain temps.

Mais quand même, ils ont commencé par être improvisés. Personne n’a écrit la partition du solo pour moi. Le petit solo de piano dans “In Your Letter”, c’est celui que j’ai en quelque sorte imaginé à la maison et que j’ai emmené en studio complètement dans ma tête, déjà terminé. Je viens de le jouer une fois, du début à la fin, et les gars ont juste commencé à applaudir. Cela a été fait dans la première prise. Mais souvent, ils sont beaucoup plus difficiles que cela.

D’où vient le titre de l’album pour Vous pouvez accorder un piano, mais vous ne pouvez pas pêcher au thon arriver?
Je pense que c’est une vieille blague des Marx Brothers ou quelque chose comme ça. Cela remonte à loin. Mais nous n’en avions jamais entendu parler. Nous étions à une soirée d’après-spectacle. À l’époque, on faisait la fête toute la nuit. C’est un de nos amis qui l’a inventé. Il va, “Hé, vous devez appeler cet album comme ça.” Nous étions tous en mode fête à ce moment-là et nous disions “OK, nous le ferons !” Nous lui avions en quelque sorte fait une promesse à ce moment-là. C’est probablement notre deuxième album le plus populaire, et beaucoup de gens disent simplement : “Eh bien, c’est ce titre qui m’a fait connaître l’album.” C’est le seul titre d’album dont je ne peux pas m’attribuer le mérite. À présent, La Terre, un petit homme, son chien et un poulet, l’artiste qui a fait l’illustration qui s’est avérée être la couverture, ses notes de travail, il avait tout un tas de choses à nous montrer. En bas au crayon [that was written]. J’ai dit: “Hé, appelons ça comme ça.” Je plaisantais, mais tout d’un coup, tout le monde s’est dit : « Ouais, c’est une super idée ! Nous avons eu des gens des deux directions qui disaient : « Ouais, c’était un super titre » et puis il y avait des gens de notre label qui disaient : « Non, non, c’est juste trop stupide. Nous ne voulons pas que vous fassiez cela. Mais nous étions têtus et nous l’avons fait quand même.

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