Con il suo Pixel Watch e tablet, Google sta prendendo sul serio il proprio ecosistema

Il keynote di Google I/O di quest’anno è stato pieno di annunci hardware, il che è insolito considerando che si tratta in genere di un affare incentrato su software e servizi. Di questi, la più eccitante è stata la notizia che Google prevede di tornare sul mercato dei tablet Android l’anno prossimo e che rilascerà anche il suo primo smartwatch, il Pixel Watch, più avanti nel 2022.

Google ha fornito un paio di ragioni diverse per il suo cambio di idea. Ma il più interessante di questi è stato un commento del vicepresidente del product management di Google Sameer Samat, che ha parlato dei vantaggi che un dispositivo tablet potrebbe avere per l’ecosistema Pixel più in generale. “Penso che anche le aspettative dei consumatori siano cambiate nel tempo”, ha affermato Samat. “Il telefono è certamente molto importante, ma sta anche diventando molto chiaro che ci sono altri fattori di forma del dispositivo che sono complementari e anche critici per un consumatore che decide in quale ecosistema acquistare e in quale ecosistema vivere [in].”

In altre parole, costruire un tablet Pixel (e un Pixel Watch) non è importante solo perché Google vuole che i clienti acquistino questi dispositivi specifici. È anche importante se Google vuole che acquistino nell’ecosistema Pixel nel suo insieme. Gli stessi telefoni Pixel non smetteranno di essere importanti, ma Google vuole che le persone sappiano che, una volta acquistato uno smartphone Google, c’è una serie di accessori come smartwatch, auricolari e tablet progettati per accoppiarsi perfettamente con esso. E dopo aver acquistato l’accessorio Pixel perfetto, ci sono buone probabilità che rimangano con il marchio di smartphone per il loro prossimo aggiornamento.

È un approccio simile al “giardino recintato” che Apple ha utilizzato (spesso in modo aggressivo) per trasformarsi in un’azienda da 2 trilioni di dollari. Gli iPhone possono trasferire numerose attività comuni ai Mac, che possono essere utilizzate per controllare gli iPad, che funzionano meglio con gli AirPods. Gli allenamenti di Apple Fitness possono essere controllati su un Apple Watch e trasmessi alla tua Apple TV. iMessage richiede a te e a tutti i tuoi amici di utilizzare iPhone. Ti viene l’idea.

Apple crede così fortemente nel suo ecosistema che a volte darà la priorità al suo giardino recintato rispetto alla qualità dei suoi singoli prodotti. L’HomePod è un esempio calzante: progettato solo per funzionare con gli iPhone, sarebbe stato oggettivamente più utile, e probabilmente avrebbe venduto più unità, se avesse consentito lo streaming tramite Bluetooth anziché solo lo standard AirPlay di Apple. Gol, asso ha osservato l’analista Benedict Evans a quel tempo, lo scopo dell’HomePod probabilmente non era mai quello di vendere in grandi quantità, ma semplicemente di offrire a tutti i possessori di iPhone che lo avevano acquistato un altro motivo per restare con Apple per il loro prossimo acquisto di telefoni.

La parte inferiore dell’HomePod di Apple.
Foto di James Bareham / The Verge

Non penso per un secondo che Google avrebbe mai pianificato di costruire lo stesso tipo di muri attorno al suo giardino. Il core business pubblicitario dell’azienda si basa sul lavoro su una scala che supera anche un’azienda di grandi dimensioni come Apple, e questo approccio aperto ha consentito ad Android di controllare circa il 75% del mercato globale degli smartphone. Per anni Google ha lavorato per far funzionare meglio i telefoni Android con Windows e Wear OS è progettato per essere compatibile con iOS. Il rilascio di uno smartwatch e tablet con marchio Google non cambierà le cose.

È probabile che l’approccio di Google sia più sottile, simile all’approccio utilizzato da Apple con i suoi AirPods. Wear OS dà già il meglio di sé quando è abbinato a un telefono Android. E il software di Google è spesso progettato per essere compatibile in modo incrociato, come il modo in cui ChromeOS offre supporto per l’esecuzione di app Android. Ma dopo anni passati a lasciare l’hardware ad altre società, l’attenzione di Google sembra spostarsi su un approccio combinato hardware e software. Il Pixel Watch funzionerà quasi sicuramente su tutti i dispositivi Android (il supporto per iPhone è meno chiaro), ma sarei molto sorpreso se non funzionasse migliore con i telefoni Pixel.

Ma ora sembra trovare i limiti di questo approccio, anche perché si scontra con le ambizioni ecosistemiche di alcune altre aziende. Sto parlando di Samsung, il più grande produttore di tablet Android e, dall’anno scorso, il produttore di smartwatch Wear OS di più alto profilo. Ma nonostante utilizzino i sistemi operativi di Google, i dispositivi Samsung hanno sempre spinto i propri utenti verso l’ecosistema Samsung.

Prendi il Galaxy Watch 4 dell’anno scorso, che ha visto Samsung finalmente utilizzare Wear OS su uno dei suoi smartwatch anziché sul proprio sistema operativo Tizen. Ma anche se sembrava abbracciare l’ecosistema di Google, in pratica la fedeltà dello smartwatch è sempre stata quella di Samsung. Utilizzava Samsung Pay anziché Google Pay, Bixby anziché Google Assistant e veniva fornito con app Samsung come Calendario, Calcolatrice e Contatti anziché gli equivalenti di Google. Può sincronizzare le impostazioni dai telefoni Samsung e utilizza il sistema Samsung per la commutazione automatica degli auricolari Galaxy.

“Se sei un utente Samsung, il Galaxy Watch 4 è un eccellente smartwatch. Se non lo sei, il Galaxy Watch 4 ti costringe quasi a entrare nell’ecosistema Samsung”, ha detto il mio ex collega Dieter Bohn nella sua recensione.

È lo stesso con i tablet. Quando il mio collega Dan Seifert ha recensito il Tab S8 all’inizio di quest’anno, ha scoperto numerose funzioni utili che contavano davvero solo per gli utenti con altri dispositivi Samsung. Galaxy Buds passerebbe automaticamente dal tablet a un telefono Samsung e il tablet potrebbe anche attivare la funzione hotspot mobile del telefono. “Dopo anni in cui non ho visto un buon motivo per acquistare un tablet Android, devo ammettere che questa volta Samsung ha presentato un passo convincente, a condizione che tu sia già nell’ecosistema Samsung Android”, ha scritto.

L’orologio di Samsung, il sistema operativo Wear di Google, l’ecosistema di Samsung.
Foto di Dieter Bohn / The Verge

L’approccio di Samsung mostra chiaramente dove sono gli incentivi per le aziende di tecnologia di consumo in questi giorni. Certo, potrebbero progettare i loro prodotti per integrarsi perfettamente con tutto l’hardware, le app e i servizi di Google. Oppure, se sei il più grande produttore di smartphone al mondo, potresti provare a utilizzare parte di quella base di installazione a tuo vantaggio, incoraggiando i tuoi clienti esistenti a prendere uno smartwatch o un tablet per completare il loro telefono. E chi penserà di passare a un Google Pixel oa un OnePlus una volta equipaggiati con una gamma completa di tecnologia Samsung?

Sin dall’inizio della sua gamma Pixel, Google ha cercato di accoppiare un focus hardware limitato con un ampio supporto software. Ma gli ecosistemi sono importanti e, nel 2022, se non controlli sia il tuo hardware che il tuo software, lascerai che un’altra azienda lo faccia meglio e forse parcheggerai anche la sua piattaforma proprio sopra la tua.

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