Domande e risposte: come il trading di crediti di capitale naturale potrebbe funzionare per gli agricoltori

Con i costi di input in aumento esponenziale e i margini di produzione ridotti, gli agricoltori stanno mostrando un interesse crescente per le opportunità che potrebbero derivare dal commercio del loro capitale naturale.

Non sorprende, quindi, vedere gli agricoltori che sono già coinvolti nel recupero della natura e nella valorizzazione ambientale affluire a una nuova iniziativa, progettata per esplorare e sviluppare questi mercati in rapida espansione.

Finora l’Environmental Farmers Group (EFG) ha attratto 82 agricoltori nel bacino idrografico del fiume Avon, il più grande bacino idrografico del paese.

È tratto da sette “gruppi di agricoltori” esistenti, istituiti in collaborazione con il Game and Wildlife Conservation Trust (GWCT).

Il progetto ha tre grandi obiettivi:

  1. Per fornire acqua più pulita abbassando fosfati e nitrati
  2. Per aumentare la biodiversità, in particolare le specie di uccelli
  3. Raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2040.

Vedi anche: Capitale naturale: opportunità per gli allevatori

Come misurare il capitale naturale?

Per scambiare guadagni netti ambientali – che si tratti di aumento della biodiversità, miglioramento della qualità dell’acqua o compensazione del carbonio – è prima necessario misurarlo; quantificare il “credito”.

Il valore di questo credito dipenderà in parte da quanto costa all’agricoltore/gestore della terra consegnarlo e in parte da quale sia il guadagno finanziario per l’organizzazione o l’azienda che acquista il credito.

Per misurare il guadagno netto di biodiversità, gli agricoltori possono utilizzare la metrica 3.0 della biodiversità di Natural England (NE).

Ad esempio, quando un agricoltore pianta una siepe, crea uno stagno o imposta un margine di un campo, la metrica NE lo converte in una serie di crediti di biodiversità, che qualcuno come un costruttore di case può poi acquistare.

Quando si tratta di livelli di nitrati e fosfati nell’acqua, misurare e fornire miglioramenti è generalmente oggetto di negoziazione con le società idriche e le autorità locali.

Tuttavia, esistono parametri per misurare i probabili miglioramenti della qualità dell’acqua da alcuni cambiamenti nell’uso del suolo, per i quali gli agricoltori sono pagati.

Per quanto riguarda il carbonio, esistono attualmente due codici del carbonio – per i boschi e le torbiere – che prendono le stime del sequestro del carbonio e le convertono in crediti di carbonio.

Il Game and Wildlife Conservation Trust sta cercando di introdurre ulteriori codici per le siepi e per i seminativi riconvertiti a prati.

Mentre la produzione alimentare continua fa parte della loro etica, anche l’opportunità di scambiare alcuni dei loro guadagni netti con aziende o organizzazioni che devono compensare i propri danni ambientali ha attirato la loro attenzione.

Scoprire di più, Settimanale degli agricoltori ha trascorso un pomeriggio con due delle persone chiave che guidano l’iniziativa: il presidente di EFG e agricoltore Rob Shepherd e l’amministratore delegato di GWCT Teresa Dent.

Perché hai iniziato questo progetto e cosa c’è in esso per gli agricoltori?

RS: Tutti hanno sentito parlare della compensazione del carbonio, del guadagno netto della biodiversità e della riduzione dei nutrienti – in effetti, i membri del nostro cluster stanno già facendo queste cose – e l’opportunità è lì per scambiarle.

Ma agricoltori e proprietari terrieri sono preoccupati per due cose: perdere l’autobus e impegnarsi troppo.

L’EFG starà attento a quell’autobus e, quando arriveranno le offerte, i nostri membri potranno immergersi nell’acqua senza la paura di scommettere sull’intera fattoria e poi vivere fino a pentirsene.

TD: Tutti i cluster di agricoltori stanno già facendo un ottimo lavoro per raggiungere i propri obiettivi ambientali.

Ma mentre avanziamo nel modello di “finanza mista” di Defra per la fornitura di beni pubblici (con denaro pubblico e privato per il capitale naturale), amalgamare i cluster in un unico organismo ci dà scala e risorse per ottenere risultati ancora migliori.

Come funzionerà in pratica?

RS: Gli agricoltori che desiderano partecipare pagano una quota annuale di £ 1,25/ha, che genera denaro sufficiente per gestire la cooperativa.

Offrirà alle organizzazioni che cercano attività commerciali ambientali su larga scala il vantaggio di trattare con un ente, piuttosto che con molte singole aziende agricole, nonché l’accesso a un monitoraggio scientifico riconosciuto, supportato dal GWCT.

In qualità di cooperativa, il valore di tutte le operazioni sarà messo in un piatto e condiviso tra tutti i membri partecipanti, distribuendo così il loro rischio su molte operazioni.

Attraverso il nostro modello di equalizzazione, tutti otterranno qualcosa, anche se chi fa di più riceverà di più.

Come con la maggior parte delle cooperative, tuttavia, dovranno impegnarsi a fare trading di capitale naturale all’interno del gruppo.

Chi sono i probabili clienti e quanto sei vicino a fare qualsiasi operazione?

RS: Le società idriche e gli sviluppatori di alloggi, che devono ottenere un guadagno netto di biodiversità del 10% sulle loro attività, stanno mostrando il maggiore interesse finora.

Questi mercati sono i più sviluppati, più del carbonio.

Il guadagno di biodiversità è già una cosa, con Natural England che ha sviluppato una metrica per misurarlo (vedi “Come puoi misurare il capitale naturale?”).

Anche la scienza per misurare i nitrati e i fosfati nell’acqua è ben consolidata, sebbene la misurazione del sequestro del carbonio debba ancora essere standardizzata.

Non abbiamo ancora fatto alcuno scambio, ma ne abbiamo tre in cantiere: tutti accordi per la riduzione dei nutrienti.

Che tipo di cose fanno già i cluster e come si svilupperà?

TD: I sette cluster di agricoltori coprono un’ampia gamma di attività, in particolare per quanto riguarda il miglioramento dell’habitat e delle specie.

Per l’EFG, stiamo sviluppando un piano di conservazione “intero bacino”. Ciò comporterà molti lavori di miglioramento della qualità dell’acqua, ma anche la connettività degli habitat tra i diversi cluster.

È guidato dagli agricoltori e alcuni ora sono anche interessati alla mitigazione delle malattie, come il ripristino degli olmi o la lotta al deperimento delle ceneri, mentre altri mirano al recupero delle specie, come la pavoncella nel sud del bacino.

Il nostro piano di conservazione metterà insieme tutto questo e il GWCT applicherà anche la scienza ai mestieri, monitorandoli per garantire che portino a termine.

Se i tuoi membri lo stanno già facendo, non stanno partendo da una base alta, con meno possibilità di ulteriori guadagni?

RS: Forse, quindi stiamo cercando di stabilire una linea di base per l’intero EFG rispetto alla quale si possano misurare i miglioramenti, in modo che coloro che hanno già fatto molto non siano penalizzati.

Idealmente, mi piacerebbe che questa fosse una linea di base per tutto il Regno Unito. Per ora, il GWCT è in grado di valutare la biodiversità di base su appezzamenti di 1 kmq nell’azienda agricola di ciascun membro, in modo da poter mostrare loro quanto margine hanno per ulteriori miglioramenti.

Quando si tratta di sequestro del carbonio, alcuni membri non saranno tentati dalla piantumazione di alberi a tappeto?

RS: Alcuni proprietari terrieri potrebbero essere interessati a questo. Ma credo che molti agricoltori e gestori del territorio vogliano ancora che le loro fattorie siano agricole, e ci sono modi migliori per catturare il carbonio che semplicemente piantare alberi.

Una migliore gestione del suolo è un modo e siepi più larghe e più alte possono combinare un eccellente sequestro del carbonio con una maggiore biodiversità.

In questi tempi difficili, gli agricoltori non dovrebbero preoccuparsi di più della produzione alimentare?

RS: Crediamo che per continuare a produrre cibo, sia necessario disporre di un ambiente sano. Non ci sono problemi con alti livelli di conservazione e una forte produzione alimentare.

Stiamo imparando sempre di più sulla fertilità relativa all’interno di un campo utilizzando l’analisi del suolo e la mappatura del campo. Con il GPS possiamo quindi coltivare nelle aree con il maggior potenziale di resa, ma lasciare i margini o gli angoli meno produttivi per la fauna selvatica.

Hai menzionato la vendita di guadagni ambientali a società private. Che dire del programma di gestione ambientale del territorio (ELM) di Defra?

TD: Se i singoli agricoltori vogliono entrare in ELM, va bene. Sono comunque in una buona posizione per aderire all’incentivo all’agricoltura sostenibile.

E i loro cluster di agricoltori dovrebbero aiutarli a ottenere un migliore accesso al livello di recupero della natura locale, mentre l’EFG potrebbe essere la chiave per partecipare al recupero del paesaggio.

Caso di studio: South Allenford Farm, Damerham, Hampshire

Situata lungo il fiume Allen, un affluente del fiume Avon vicino al confine tra Hampshire e Dorset, la South Allenford Farm fa parte del cluster di agricoltori di Allenford sin dal suo inizio nel 2013.

L’unità di 800 ettari è gestita da Rob Shepherd nell’ambito di un accordo di partnership con il proprietario terriero.

Ha un mix di imprese, tra cui vacche nutrici e pecore allevate sia su pascoli permanenti che su erbe aromatiche, e una rotazione di seminativi che include grano, orzo, colza, piselli e semi di erbe aromatiche.

Rob Shepherd e Teresa Dent © MAG/Philip Clarke

Il cluster pone un’enfasi particolare sul miglioramento delle specie, con sei specie di uccelli bersaglio – vale a dire tortora, barbagianni, beccaccia, pernice grigia, zigolo del mais e pavoncella – e una gamma di specie di piante, mammiferi e insetti più piccole.

Ciò si ottiene principalmente ripristinando, migliorando e creando habitat in tutta l’azienda, con la semina estensiva di siepi e la gestione del campo.

“La fattoria si trova accanto a una riserva naturale, quindi l’obiettivo è stato quello di attirare specie da lì per popolare anche la nostra fattoria”, afferma il signor Shepherd.

Le azioni includono lasciare margini di 6 milioni intorno ad alcuni campi e, in alcuni casi, altri 6 milioni di raccolti di cereali non vengono raccolti per fornire cibo extra per la fauna selvatica.

Incoraggiare le tortore è una passione particolare e per attirarle è stato recentemente creato uno stagno, progettato in modo che possano camminare fino al bordo dell’acqua.

Attualmente ci sono un certo numero di coppie riproduttive nella South Allenford Farm e si stima che 14-18 coppie di tortore in tre gruppi adiacenti.

tortora

© Adobe Stock

“Abbiamo anche chiurli di pietra [on an adjoining cluster]zigoli di mais, diverse coppie di pernici inglesi da riproduzione e sette covey di pernici grigie solo in questa fattoria”, afferma il signor Shepherd.

“C’è molta buona volontà e altruismo nei confronti della natura tra gli agricoltori che non è riconosciuto dal governo o dal pubblico. Stiamo cercando di correggere questo malinteso”.

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