Gli idealisti di Web3 gareggiano per salvare il decentramento dalla crittografia, crash NFT

All’inizio del 2021, il crittografo franco-libanese Nadim Kobeissi ha twittato un’idea vaga che aveva appena avuto. “Sto progettando una soluzione di social media decentralizzata in cui ogni utente ospita il proprio microservizio”. Kobeissi ha scritto. “Questi quindi si collegano tra loro in una rete, consentendo di seguire e condividere post. Sarà leggero, facile da usare e sicuro. Sei interessato a finanziare il suo sviluppo?”

In un giorno, Kobeissi aveva raccolto $ 100.000 con quel tweet breve e leggero. Una settimana dopo, era l’amministratore delegato di una nuova società incorporata nel Delaware chiamata Capsule Social che aveva una valutazione cartacea di $ 10 milioni. Altri $ 2,5 milioni sono arrivati ​​tramite un round di pre-seed che si è concluso nell’aprile 2021. La startup sta attualmente raccogliendo un altro round con una valutazione di $ 30 milioni.

“[T]Il livello di interesse era così eccezionale che sentivo di dover essenzialmente fare una pausa e rivalutare l’approccio perfetto… Venivo sollecitato a tal punto dai venture capitalist che non avevo modo di ricevere i loro soldi”, dice Kobeissi. “Non avevo affatto un piano. Ho appena avuto la mia idea di progetto”.

Cosa ha entusiasmato così tanto i VC? Il discorso di Kobeissi conteneva la parola magica che anima il lato meno speculativo e più idealistico del movimento Web3: “Decentralizzato”.

I sistemi decentralizzati, che non si basano su alcuna entità centrale per funzionare, sono un concetto secolare che è stato gravemente minato nell’era del Web 2.0. Molti tecnologi inseguono da anni una rinascita del decentramento.

Ma quando Capsule Social ha finalmente lanciato la sua piattaforma di scrittura Blogchain a giugno, gli aspetti più sexy di Web3 – criptovaluta e NFT – sono andati in crash, lasciando idealisti come Kobeissi a lottare per salvare i loro progetti e il marchio del decentramento dal più grande fallimento di Web3.

Generazioni di decentramento

Internet stesso è una rete decentralizzata di reti di telecomunicazioni, senza alcuna autorità centrale che censuri bit e byte o impedisca a una parte della rete di comunicare con gli altri. Le tecnologie che sono decollate per prime su quell’infrastruttura – e-mail, il primo Web – adottarono intrinsecamente la stessa natura decentralizzata.

È così che sono stati progettati i dadi e i bulloni della vita online, ma poi hanno preso il sopravvento piattaforme monolitiche come Google e Facebook, ponendosi al centro delle interazioni e delle attività delle persone. Questi colossi del Web 2.0 erano facili da usare e sicuri, ma presto divenne evidente che stavano usando le loro posizioni onniveggenti per profilare e indirizzare gli annunci ai loro utenti, censurando alcuni risultati di ricerca e contenuti caricati.

La sfiducia nei confronti della Silicon Valley ha ispirato la prima grande ondata di decentramento degli anni 2010, in cui fanatici e attivisti idealisti hanno cercato senza riuscirci di affrontare la Big Tech con servizi come Diaspora e Mastodon, alternative rispettivamente a Facebook e Twitter. Questi progetti offrivano una maggiore privacy e resistenza alla censura rispetto ai loro rivali, ma anche esperienze utente molto più complicate e, soprattutto, pochi utenti che stavano già interagendo felicemente sulle piattaforme della Silicon Valley.

Poi Bitcoin è esploso, introducendo il mondo al concetto di blockchain, un libro mastro decentralizzato archiviato su più computer, i cui contenuti sono effettivamente a prova di manomissione grazie a quell’architettura distribuita. Il decentramento è tornato con una vendetta, con il termine lanciato da apparentemente tutti i sostenitori di “Web3”, un termine confuso che incapsula i campi interconnessi di criptovaluta, blockchain e NFT.

La folla di Web3 spera di affrontare Wall Street con la finanza decentralizzata (DeFi), in cui le transazioni vengono effettuate tramite programmi autoeseguibili chiamati “contratti intelligenti” che girano su blockchain come Ethereum. Nuovi progetti e comunità Web3 sorgono sotto forma di organizzazioni autonome decentralizzate (DAO) che utilizzano anche blockchain come una sorta di sistema operativo.

Le persone scattano foto da un cartellone NFT Bored Ape Yacht Club a Times Square durante la quarta conferenza annuale NFT.NYC il 23 giugno 2022 a New York City.

Noam Galai—Getty Images

“Le reti decentralizzate possono vincere la terza era di Internet”, ha dichiarato Chris Dixon, partner di Andreessen Horowitz, nel 2018. Quando l’anno scorso Brian Armstrong, CEO di Coinbase, ha annunciato una nuova sezione del blog dell’exchange di criptovalute per rispondere ai critici delle criptovalute, lo ha fatto in un post sul “decentramento della verità”.

Questo è il contesto in cui Kobeissi ha raccolto $ 100.000 in 24 ore. “L’anno scorso, i soldi venivano lanciati molto facilmente su progetti del genere, e quando ho proposto questo progetto per la prima volta era in gran parte inteso come una passione o un progetto collaterale”, ha affermato Kobeissi, che fino a poco tempo era meglio conosciuto per aver creato la messaggistica sicura CryptoCat programma che il giornalista Glenn Greenwald ha utilizzato per discussioni clandestine con il leaker della NSA Edward Snowden all’inizio del 2013. Kobeissi ha ancora solo 31 anni.

Ma dopo il clamore, è arrivato lo schianto.

Cripto Inverno

Da novembre 2021, la capitalizzazione di mercato delle criptovalute è crollata da $ 3 trilioni a poco più di $ 1 trilione, con Bitcoin ed Ethereum in calo ciascuno del 66%. Anche le vendite di NFT, token negoziabili che denotano la proprietà di file digitali, generalmente arte, sono crollate, con un calo stimato dell’88% del prezzo medio di vendita di NFT tra aprile e luglio.

L'”inverno delle criptovalute” è in parte il risultato della più ampia recessione economica – una volta vista come una copertura contro le azioni tradizionali, si scopre che le criptovalute seguono in particolare la traiettoria del Nasdaq – ma la crisi è accelerata a maggio, quando la “stablecoin” ancorata al dollaro di Terraform Labs ” UST è crollato. Forse più dannoso, innumerevoli casi di NFT e furto di criptovalute e frode hanno contaminato la reputazione dell’intero settore.

Secondo Kobeissi, il decentramento è stato coinvolto nell’incidente. “Penso che gli NFT abbiano contribuito a offuscare il marchio di decentralizzazione”, ha affermato Kobeissi.

Vitalik Buterin, co-fondatore di Ethereum, parla durante ETHDenver a Denver, Colorado, Stati Uniti, il 2 febbraio 18, 2022.

Chet Strange/Bloomberg tramite Getty Images

Secondo il tracker di affari Pitchbook, l’attività globale di accordi Web3 e blockchain è scesa da quasi $ 10 miliardi nel primo trimestre di quest’anno a $ 7,7 miliardi nel secondo, anche se l’analista fintech di Pitchbook Robert Le afferma che è “ancora una buona quantità” e il drop “rispecchia ciò che sta accadendo nel più ampio mercato VC”.

“È stato sicuramente un periodo di ridimensionamento negli ultimi sei mesi su molti fronti”, ha affermato Andrei Brasoveanu, che ha guidato gli investimenti della società di venture capital Accel in società come la piattaforma di sviluppo Web3 Tenderly e Axie Infinito creatore Sky Mavis. “Ci sono molte pulizie in corso in questo momento.”

Da un lato, il crollo rende un mercato più difficile in cui lanciare un servizio come Catena di blog. Kobeissi afferma che la piattaforma deve ancora istituire metriche dettagliate, il che rende impossibile misurare le cifre dei lettori, ma quasi nessuno dei post su Blogchain, alcuni dei quali sono articoli ben studiati del tipo che si potrebbe vedere su Substack, ha più di un una manciata di commenti e condivisioni.

“Se avessimo lanciato prima, avremmo avuto un impatto maggiore, semplicemente a causa del clamore che circonda Web3 e così via”, ha detto Kobeissi. “Ora fondamentalmente dobbiamo fare una campagna in stile base. Dobbiamo giustificare il valore del prodotto in base ai suoi meriti, come dovrebbe fare qualsiasi azienda tradizionale e ragionevole”.

Ma Kobeissi vede l’incidente anche come una rivendicazione della sua controversa decisione di evitare gli elementi più chiassosi di Web3.

Blogchain è Web3 fino in fondo: la sua natura decentralizzata rende difficile censurare completamente i post e utilizza “contratti intelligenti” basati su blockchain per rendere completamente trasparenti le decisioni sulla moderazione dei contenuti, una risposta alle pratiche di moderazione opaca di Big Tech.

Ma Blogchain non si basa su criptovalute o NFT, una caratteristica che ha deluso molti dei VC che hanno cercato di lanciare denaro a Kobeissi all’inizio del 2021, afferma Kobeissi. Anche ai VC non è piaciuta la sua decisione di utilizzare la blockchain NEAR a emissioni zero piuttosto che la blockchain Ethereum ad alte emissioni, che secondo loro “ha un migliore riconoscimento del marchio”.

“Quando abbiamo sviluppato la piattaforma abbiamo avuto dozzine di chiamate con potenziali investitori, partner e consulenti e la maggior parte ci spingeva a concentrarci maggiormente sugli NFT”, ha ricordato. “Molti dicevano che invece di concentrarci sui contenuti, dovremmo semplicemente promettere token e NFT alle persone. Era un consiglio dato in un tono molto superiore, e quando ho rifiutato il consiglio sono stato trattato come qualcuno che non sapeva di cosa stesse parlando”.

“Gli NFT Monkey non hanno senso, ma quando si utilizza la stessa tecnologia di contratto intelligente per fornire moderazione dei contenuti, in realtà ha senso la responsabilità”, ha affermato Kobeissi.

Cancellazione del nome del decentramento

Jürgen Geuter, uno scienziato informatico tedesco diventato un importante critico tecnologico che scrive sotto il nome di “zia”, ​​concorda sul fatto che il “marchio del decentramento è stato molto danneggiato” dagli eventi recenti, ma a suo avviso, il tentativo di creare sistemi decentralizzati era già una causa persa perché gli utenti hanno dimostrato più e più volte che apprezzano la comodità rispetto alla capacità di evitare la Big Tech.

Geuter cita la posta elettronica come esempio. L’e-mail è intrinsecamente decentralizzata, ma l’ampia adozione del servizio Gmail ben protetto e ricco di funzionalità di Google lo ha reso effettivamente centralizzato per molte persone, proprio come Bitcoin è ora controllato da una manciata di gruppi minerari e la stragrande maggioranza del trading NFT avviene su una piattaforma, OpenSea.

Inoltre, afferma Geuter, lo scarso successo di progetti come Diaspora e Mastodon ha già dimostrato che i servizi decentralizzati hanno grossi problemi a superare gli effetti di rete e la facilità d’uso di Big Tech. “A nessuno piace la tecnologia fastidiosa, tranne forse i tecnologi”, ha detto.

Tutti i progetti finiscono con un certo grado di centralizzazione, afferma Le di Pitchbook, e questo non è un problema per la maggior parte degli utenti. “Come consumatore, voglio solo usare un prodotto che mi semplifichi la vita”, ha detto Le.

Mentre Geuter prende in giro il modo in cui la scena Web3 feticizza la decentralizzazione, crede ancora che il concetto rimanga “estremamente importante” – purché le persone riconoscano la decentralizzazione non come un vago agente di democratizzazione, ma piuttosto come uno strumento per costruire cose che traggono davvero vantaggio da quel tipo dell’architettura, come sistemi trasparenti di moderazione dei contenuti.

“In un certo senso, spostare il decentramento fuori da questo spazio crittografico pie-in-the-sky, cancellando il suo nome e rendendolo di nuovo un argomento di ricerca, è positivo per il decentramento”, ha affermato Geuter.

Accel VC Brasoveanu ritiene inoltre che il concetto rimanga “un’idea e un obiettivo avvincenti da perseguire” e ha notato la recente comparsa di progetti come il mercato NFT LooksRare, che offre un’alternativa decentralizzata a OpenSea. A giugno, OpenSea era ancora il mercato leader con due terzi dei volumi di scambio NFT, ma LooksRare è arrivato secondo con il 20%.

Allo stesso modo, Le ha citato una rete wireless decentralizzata per dispositivi connessi a Internet delle cose, chiamata Helium, come esempio di un modello di token innovativo. I partecipanti a Helium guadagnano una criptovaluta eseguendo gli hotspot che compongono la rete e le aziende possono quindi acquistare quella criptovaluta per utilizzare la loro infrastruttura. Fino a poco tempo Helium pubblicizzava Salesforce e Lime come esempi di tali clienti, ma dopo aver respinto entrambi, Helium ha ammesso di aver eseguito solo programmi pilota con loro.

Amir Haleem, co-fondatore e amministratore delegato di Helium Inc., parla durante il CoinDesk 2022 Consensus Festival ad Austin, in Texas, l’11 giugno 2022.

Jordan Vonderhaar—Bloomberg tramite Getty Images

L’elio è stato valutato a 1,2 miliardi di dollari a marzo, quando artisti del calibro di Andreessen Horowitz e Tiger Global Management hanno partecipato a un round di Serie D da 200 milioni di dollari.

“Penso che ora, a causa del modo in cui gli sviluppatori di progetti pensano alla tokenomica, gli utenti manterranno i token perché credono nel progetto”, ha detto Le. “Sono meno speculazioni e più ‘Capisco questo progetto'”.

“Siamo una delle piattaforme Web3 più probabili a sopravvivere a questa recessione perché stiamo utilizzando queste tecnologie in un modo sensato”, ha affermato Kobeissi, che si sta preparando ad aggiungere funzionalità di criptovaluta a Blogchain come un modo per premiare gli scrittori che preferiscono rimanere anonimi: le entrate di Blogchain derivano dalla riduzione del 10% delle quote di abbonamento addebitate dai suoi autori premium.

“È il clamore che ci ha dato una spinta all’inizio, meritato o meno, ma ora, perché abbiamo costruito su basi così solide e ben giustificate… Penso che abbiamo una possibilità a lungo termine.”

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