I piloti dell’esercito testano un casco che dà loro gli occhi dietro la testa

È probabile che molte volte i piloti da combattimento abbiano desiderato avere gli occhi nella parte posteriore della testa e l’X-Sight di Elbit potrebbe essere la cosa migliore in assoluto. L’esercito degli Stati Uniti ha testato la piattaforma, che fornisce dati da più fonti per creare un’immagine operativa comune sulla visiera del casco, a Fort Campbell, KY la scorsa estate.

Ciò che è anche degno di nota è che mentre il sistema è stato impiegato con un pilota su un elicottero Apache AH-64, le immagini sono state trasmesse anche al Centro di eccellenza dell’aviazione dell’esercito a Fort Bucker, AL. La compagnia israeliana è ora in trattative con Boeing e l’esercito per sviluppare una versione finale che potrebbe sostituire i caschi monocolo attualmente utilizzati dai piloti Apache.

Il sistema è stato realizzato per i piloti dai piloti, Aviel Yahav, responsabile dello sviluppo aziendale e del marketing di Elbit Systems, ha affermato in un’intervista di questo mese con Il Post di Gerusalemme.

Più di un casco

L’X-Sight è molto più di un mirino ottico avanzato. Incorpora un sofisticato array di sensori, un computer di missione basato sull’intelligenza artificiale e un sistema di visualizzazione montata sul casco (HMD) di Realtà Aumentata (AR). Ciò consente la fusione di dati reali e l’apprendimento automatico degli ostacoli e delle minacce che l’aereo deve affrontare, nonché dello stato dei suoi vari sistemi.

L’HMD fornisce radar dettagliati, insieme a una telecamera diurna e telecamere a infrarossi con visione termica. I piloti possono essere dotati di una griglia del terreno con punti dati sovrapposti alle immagini del mondo reale con una vista a doppio occhio di 61 × 30 gradi – notevolmente ampliata dall’attuale visualizzazione di 40 × 30 gradi fornita con il display monocolo – mentre il display proiettato sulla visiera è a colori e ad alta risoluzione. La cosa più impressionante è che l’HMD consente persino al pilota di “vedere attraverso” il corpo dell’aereo.

La piattaforma segue continuamente il paesaggio per avvisare i piloti di potenziali ostacoli che potrebbero includere linee elettriche, antenne e altre interferenze senza una mappatura preventiva. Ciò può consentire il volo a bassa quota anche con visibilità zero. Gran parte di questa tecnologia è stata effettivamente sviluppata da Elbit Systems per l’F-35I “Adir” (in ebraico “Mighty One”) dell’aeronautica israeliana, la variazione unica del caccia stealth di quinta generazione Lockheed Martin F-35 Lightning II.

“Questa tecnologia che abbiamo sviluppato sta portando la capacità di quinta generazione dall’F-35 alla flotta di elicotteri… consentendo ai piloti di volare in qualsiasi ambiente visivo degradato e trasformando questo ambiente visivo degradato da una limitazione a un vantaggio operativo”, ha spiegato Yahav.

I militari adottano la realtà aumentata

Il display montato sul casco è in sviluppo da un decennio, ma è solo una delle potenziali applicazioni dell’AR nell’hardware militare. A differenza della realtà virtuale (VR), che è un ambiente interamente simulato, l’AR consente la sovrapposizione di immagini digitali sul mondo fisico.

Ha già trovato impiego tramite smartphone in applicazioni commerciali come il videogioco Pokemon Vai. I militari potrebbero aumentare notevolmente le capacità di AR.

“L’AR è particolarmente utile per le applicazioni in cui è necessario fondere informazioni virtuali con un’immagine visiva senza il ritardo o i requisiti di prestazioni del pre-rendering dell’intera immagine”, ha spiegato l’analista del settore tecnologico Rob Enderle di Enderle Group.

“Nell’uso militare, può essere utilizzato per evidenziare cose che altrimenti potrebbero essere perse come un potenziale attacco di uccelli o armi sull’aereo, minacce, instradamento dei waypoint della missione, delineando obiettivi amichevoli e ostili e identificando le migliori opzioni per un atterraggio di emergenza, “Enderle ha detto a ClearanceJobs.

Particolarmente adatto per i piloti

X-Sight di Elbit evidenzia anche come l’AR potrebbe essere particolarmente adatto per i piloti, che spesso devono affrontare un overflow di informazioni. Invece di dover monitorare vari display e pannelli, gran parte delle informazioni possono essere inviate direttamente al visore.

Potrebbe anche consentire operazioni di volo in condizioni che normalmente metterebbero a terra l’aereo, ma potrebbe anche aiutare i piloti a tornare in sicurezza se le condizioni cambiassero inaspettatamente.

“Può essere utilizzato per mostrare al pilota l’approccio ideale per l’atterraggio e potrebbe essere particolarmente utile quando il tempo o le condizioni rendono più difficile l’atterraggio, come quando ci si avvicina a una portaerei”, ha affermato Enderle.

“Inoltre, può visualizzare dati critici per il pilota senza costringerlo a guardare in basso gli indicatori ed è potenzialmente un modo più affidabile e meno costoso per fornire display head-up perché puoi mitigare più facilmente cose come l’abbagliamento che può rendere heads up è molto più difficile da vedere e da usare”, ha continuato Enderle. “Infine, se sono necessarie riparazioni o istruzioni per un pilota che potrebbe essere inesperto con un nuovo aeromobile, la tecnologia può essere utilizzata per indirizzare l’utente verso l’area da riparare e fornire indicazioni dettagliate su come eseguire la riparazione o utilizzare in controlli della cabina di pilotaggio correttamente. Dall’addestramento al funzionamento del velivolo, la tecnologia aumenta potenzialmente l’efficienza operativa e l’efficacia del pilota, consentendo loro di utilizzare l’esperienza degli altri per estendere le proprie capacità man mano che le esigenze aumentano durante una battaglia o un guasto alle apparecchiature critiche”.

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