Il cloud relativo al 5G richiede un esame | SIGNAL Magazine

Come parte della prossima generazione di sforzi di rete e comunicazione del Dipartimento della Difesa, i funzionari stanno adottando l’approccio di “operare attraverso”, un concetto comune di poter fare affidamento su infrastrutture già esistenti, come ponti, strade o sistemi ferroviari esistenti. Il dipartimento vuole applicare il concetto alle infrastrutture di comunicazione e operare attraverso comunicazioni di rete wireless di quinta generazione, o 5G, infrastruttura commerciale.

In un tale ambiente 5G, il potenziale per il cloud computing che opera tramite una rete mobile o hardware 5G è potente, secondo Daniel Massey, responsabile del programma, Operate Through, 5G-to-Next G Initiative, Office of the Undersecretary of Defense for Research and Ingegneria, Dipartimento della Difesa.

“È quella capacità di portare il cloud al limite, piuttosto che dover tornare indietro e raggiungere il cloud”, afferma Massey. “È la capacità di dire: ‘Ehi, non devo avere una connessione backhaul.’ Invece, parte di quel cloud computing può venire con me, arrivare fino al limite e questo cambia il modo in cui penso all’affidabilità”.

Naturalmente, con questa capacità emergente del 5G, e successivamente del 6G, i funzionari devono affrontare la sicurezza informatica, le dimensioni e altre preoccupazioni prima di poter sfruttare in modo affidabile dispositivi commerciali, reti e hardware per uso militare.

“Il Dipartimento della Difesa ha la capacità di costruire un ponte su qualsiasi fiume, in qualsiasi parte del mondo”, afferma Massey. “Questa è una capacità importante che avremo sempre. Ma questo non è il modo in cui di solito iniziamo un’operazione. Quando possibile, vogliamo operare attraverso le strade attuali, i ponti attuali, le attuali linee ferroviarie. Questo è standard. Ora applichiamo la stessa idea all’infrastruttura delle comunicazioni. Mi piacerebbe poter operare attraverso l’infrastruttura commerciale 5G, quando ha senso per DoD farlo. Ma dobbiamo anche pensare a cosa significa operare attraverso l’infrastruttura commerciale esistente”.

Oltre al programma “Operate Through” dell’iniziativa 5G-to-Next G del Dipartimento della Difesa, lo sforzo include “Accelerate” che prevede l’installazione di infrastrutture 5G nelle basi militari statunitensi, con il 5G installato finora in circa 16 strutture, e “Innovate”, che sta esaminando la forma della sesta generazione o delle comunicazioni wireless, o 6G, e oltre, afferma Massey.

“C’è un ottimo componente chiamato ‘Accelerate’, che sta mettendo il 5G nelle basi DoD in tutto il paese”, spiega. “Abbiamo ottenuto un altro pezzo dell’iniziativa 5G chiamata ‘Innovate’, che sta esaminando ciò che accade nel 6G e oltre. Sta davvero guardando al futuro Gs. Ho il pezzo nel mezzo, ‘Operate Through'”.

Massey osserva che con l’enorme investimento effettuato nel 5G in tutto il mondo, il Dipartimento della Difesa deve assicurarsi che sia allineato con tale infrastruttura commerciale, sia che si tratti di sfruttare le reti di vettori o di gestire una rete proprietaria o privata dell’esercito statunitense che opera su apparecchiature che proviene da un fornitore commerciale standard.

“Non voglio competere contro questo”, suggerisce il leader del programma. “Voglio sfruttarlo ogni volta che è possibile. Il nostro grande obiettivo è dire che siamo allineati dove stanno andando le comunicazioni 5G in termini di standard, in termini di capacità di sfruttare l’hardware pronto all’uso e la capacità di sfruttare occasionalmente l’infrastruttura commerciale che viene implementata a un ritmo eccezionale intorno al mondo. Voglio avere tutte queste opzioni. Ciò significa che voglio avere sistemi conformi a standard come gli standard 3GPP che guidano il 5G”.

Sotto questo tipo di infrastruttura commerciale 5G, anche la presentazione del cloud computing e dei servizi potrebbe avere un aspetto diverso, sottolinea Massey. “[It] non è solo sfruttare il cloud in senso tradizionale, ma spingerlo fino al limite”, osserva. “Perché è importante per il Dipartimento della Difesa? È importante per un paio di ragioni. Uno, ovviamente, è la latenza. È semplice fisica, velocità di trasmissione della luce, quel genere di cose. Più mi avvicino al limite, più posso abbassare la latenza”.

Con una latenza molto più bassa, il cloud computing tramite 5G potrebbe spostare il pensiero delle forze armate statunitensi sulle operazioni al limite tattico. “Quella latenza del cloud all’edge diventa davvero importante”, sottolinea. “È qualcosa che dobbiamo davvero essere in grado di sfruttare dal punto di vista del DoD”.

Inoltre, l’infrastruttura 5G spingerà più di quel potenziale cloud in ambienti precedentemente disconnessi, continua Massey.

“Ad esempio, io [was recently] a San Diego parlando con i nostri partner di AFRICOM [U.S. Africa Command],” lui condivide. “AFRICOM è un ottimo esempio di AOR [area of responsibility] dove il backhaul verso il cloud potrebbe non essere veloce e affidabile come ci si potrebbe aspettare. Quindi, se potessi spingere parte di quell’edge computing fino in fondo in modo efficace sulla torre stessa, fino alla parte radio 5G, ciò apre una serie di possibilità. Ciò mi consente di scaricare parte del calcolo più intenso da piccoli dispositivi su server di elaborazione edge. Mi dà davvero quella fantastica opportunità di fare di più al limite”.

Sebbene Massey sia stato degno di nota per entrare nei dettagli su esempi specifici degli usi militari del cloud e dell’edge computing con il 5G, dati i problemi di sicurezza, sottolinea il potenziale di avere quel potente computer per operazioni tattiche.

“Immagina ora di avere un’elaborazione molto potente, spinta molto vicino all’edge, quindi la tua latenza è diminuita e la tua affidabilità e produttività della connettività di backup sono aumentate”, afferma il leader del programma. “Questo ti offre una serie di casi d’uso interessanti.”

Massey offre che gli utenti finali potrebbero aspettarsi di vedere funzionalità cloud simili attraverso il 5G all’edge che sperimentano attualmente nelle piattaforme cloud ibride o on-premise, sebbene sia ancora presto per avere tale disponibilità.

“Questo fa parte della promessa del 5G”, cita. “Questo è in vari stati di distribuzione. Penso che sia chiaro che il vantaggio del 5G in questo momento non è allo stesso livello dei noti provider di cloud, ma ci sta arrivando. Ci sono alcuni posti in cui è già possibile. E direi non solo per i computer desktop, ma pensa anche ai super computer e ai server che mi accompagnano al limite”.

Potrebbero non essere necessariamente i provider cloud tradizionali come Amazon Web Services o Microsoft Azure a fornire piattaforme o servizi cloud all’edge 5G, continua Massey.

“La domanda molto interessante è: il corriere lo offrirà?” chiede il leader del programma. “In che modo i fornitori di servizi cloud e gli operatori 5G si fonderanno insieme? Come sarebbero i servizi [be offered]? Non importa chi sia, avremo un edge computing davvero impressionante”.

La sicurezza informatica per proteggere il cloud correlato al 5G dovrà essere in atto, inclusa l’architettura zero-trust, aggiunge Massey. “Vorrei solo aggiungere che, soprattutto per operare attraverso l’infrastruttura commerciale, che si tratti solo di hardware commerciale o dell’intera rete di operatori commerciali 5G, la fiducia zero diventa sempre più critica”.

Inoltre, l’intenzione è quella di sfruttare edge cloud e 5G al di fuori degli Stati Uniti continentali (CONUS). “Operate Through guarda molto al di là di questo e probabilmente è più orientato lontano da CONUS che in CONUS”, offre. “Come possiamo operare attraverso il 5G commerciale in qualsiasi parte del mondo. E quando il Dipartimento della Difesa dice in qualsiasi parte del mondo, in genere intendiamo più di Texas, California, Georgia, Hawaii. È incredibile che questo accada in quelle 16 basi CONUS, ma Operate Through vuole operare anche in qualsiasi parte del mondo. È molto più forte di così.

“Dal mio punto di vista, i due principali vantaggi [of 5G for cloud] sono la latenza e l’affidabilità o l’accessibilità”, afferma Massey. “Operando in un ambiente CONUS, il cloud è lì. Ma mentre mi sposto in diverse regioni, operando da qualche parte in un angolo remoto del mondo, l’affidabilità del cloud e l’accesso al cloud potrebbero essere un po’ più deboli. Ma se la nuvola può venire con me, questo è il secondo pezzo grosso. E questo potrebbe essere maggiore della latenza”.

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