Il designer Ryan Decker espone “Feudal Relief” a Superhouse

Ryan Decker vorrebbe scambiare una parola con le persone che hanno etichettato l’era tra il V e il XIV secolo “Secoli bui”, una frase che gli studiosi del Rinascimento hanno coniato per descrivere quello che percepivano come un’epoca di scarso valore scientifico o culturale . “Il lavoro fatto allora era così pieno di vita”, dice Decker. “Artigianato intricato e creature, mostri e forme davvero creative e fantasiose.” L’epoca ha ispirato “Feudal Relief”, la prima mostra personale del designer, in mostra fino al 3 luglio al Superhouse, dove presenta un “dungeon comico” tappezzato in vinile e stampato con un motivo a mattoni. È arredato con un trono in legno intagliato adornato con fate di bronzo, uno specchio scheletrico fresato a CNC e lampade in alluminio decorate con motivi botanici al neon. Lo spazio sembra essere stato strappato a un videogioco, il che non è lontano dalla verità: Decker ha realizzato tutto in realtà virtuale.

Il lavoro di Decker fa parte di una nuova ondata di designer che stanno abbracciando un’estetica generata dal computer e ispirata al metaverso, inclusi gli artisti Audrey Large, Khaled El Mays, Harry Nuriev e OrtaMiklos. Le possibilità di progettazione sembrano illimitate poiché il lavoro non è gravato da preoccupazioni più pratiche come la gravità o il costo dei materiali. Sebbene i loro oggetti siano destinati in primo luogo a un paesaggio digitale, Decker e altri artisti vogliono anche portare questi progetti nella nostra realtà tangibile. “Tutto quello che faccio è solo cercare di capire il modo migliore per ottenere qualcosa dal computer”, afferma Decker.

Foto: Sean Davidson

Per “Feudal Relief”, il risultato è un’installazione che sembra alternare tra due e tre dimensioni. Tè Armet e cambio tascabile il tavolino sembra fatto di mattoni, come quelli sullo sfondo con carta da parati in vinile, ma le sue superfici sono lisce. Nel frattempo, lo psichedelico Reliquia di un tempo la lampada da terra sembra essere cresciuta dal pavimento e la grafica simile a un viticcio trasuda dalle pareti. Più inquietante: il Ciclo del feto specchio – incorniciato da ossa che sono incastonate con feti – che è stato ispirato sia dai modelli di feti di dinosauro al Museo di Storia Naturale che dal regista di film horror David Cronenberg.

La formazione in design di Decker è iniziata al liceo, quando ha imparato la modellazione 3D per videogiochi e animazione, ma “sapevo quanto sono noiose e terribili le industrie”, dice. Come studente universitario all’Appalachian State University, “ha trovato il design industriale a caso, e io ero tipo, Oh, fanno cose 3-D, e lo seguì ciecamente”. Oggi, Decker inizia a disegnare in VR, utilizzando un vecchio visore da gioco Oculus Rift che gli consente di progettare come se l’oggetto fosse di fronte a lui. “Ha molto più senso per il lavoro scultoreo”, dice. “Ho difficoltà a disegnare in altro modo.” Quindi lavora con i fabbricanti per trasformare schizzi digitali in oggetti reali, il che gli dà una pausa da tutto il tempo che trascorre dietro un computer, che è “praticamente senza sosta”, dice. Invece di attenersi a un materiale, lavora con metallo, legno, stampanti 3D, vetro, silicone e resina, seguendo le tecniche che sembrano le più divertenti. Parte di questa sperimentazione ha anche cercato nella sua pratica dal suo lavoro negli ultimi tre anni come assistente di studio per Misha Kahn, una designer nota per un approccio ossessivo all’artigianato e ai materiali. “In parte è che mi sento perso”, dice Decker della sua onnivora. “Altri artisti hanno un materiale e un processo e sono tipo, Questo è. L’ho sentito con il lavoro digitale, quindi gran parte di questo spettacolo è solo un approccio arma da fuoco di, Cosa mi diverto? Ho questa scultura VR: che ne dici se la provo in legno? In realtà, è noioso. Stampiamolo in 3D.”

Mattoni e ossa con una fata in cima trono

Lanterna per il tuo Dungeon del centro lampade a sospensione

Ciclo del feto specchio in piedi

Il Mago del Fango offre una visione del futuro specchio d’arte

Un Earful Altoparlanti

Immagini: Sean Davidson

Il tema medievale dello spettacolo è emerso da una ricerca iniziata l’estate scorsa, a partire dalle idee di bellezza dell’epoca. Leggendo il saggio di Umberto Eco “Sulla bruttezza”, Decker è rimasto colpito da come, nel medioevo, i mostri non fossero percepiti come brutti, come lo sono oggi, che Eco indicava come un esempio di come la bellezza sia socialmente costruita. Questo lo ha portato ai Cloisters, dove è rimasto sbalordito dalle immagini creative e dall’intricato artigianato che ha visto nella collezione del museo di arazzi, manoscritti e sculture medievali, che hanno tutti ispirato la mostra. Ma, ha chiarito, “Non sto cercando di ricreare un’opera medievale”. Invece, sembrava un riferimento convincente alla disuguaglianza di oggi, soprattutto mentre si documentava sul concetto di neofeudalesimo, una teoria che spiega come la società si stia muovendo verso una struttura feudale definita dal potere assoluto e una classe senza proprietà che esiste solo per servire l’affluente. Il suo lavoro, quindi, è un esperimento per visualizzare il nostro spaventoso futuro neofeudale: “Se dovessimo tornare indietro al neofeudalesimo, come sarebbe in una mentalità da videogioco davvero satura in cui tutto è stato consumato da la rete? Continuavo a scherzare sul fatto che il mondo che stavo costruendo era solo il nostro mondo in pochi anni”.

Oltre alle opere tattili, Decker includeva un pezzo puramente digitale: un’immagine in loop di quello che sembra un videogioco in cui il giocatore naviga in un dungeon. “Continuavo a immaginare la camera da letto di un ragazzo della confraternita dove tutto ciò che hanno è una sedia pieghevole e un’enorme TV seduta nella loro stessa prigione, che lo guardano più e più volte”, dice. “Sembrava così deprimente.” Tutti gli oggetti nella galleria compaiono nel video, che porta a un altro loop: Decker sente che la mostra ha preso vita: “È un po’ come scrivere un personaggio e dargli un contorno definito, punto in cui non stai nemmeno più prendendo decisioni per loro: stanno solo facendo le cose da soli. Era un po’ come interpretare Dio per un piccolo, piccolo mondo”.

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