Il governo può districare il problema dei prezzi dello spettro per un lancio più rapido del 5G in India?

L’attesa dell’India per lo spettro 5G sembra volgere al termine con il Dipartimento delle telecomunicazioni che si sta preparando per le aste dello spettro che dovrebbero aver luogo entro agosto di quest’anno. Dopo una lunga attesa e diversi blocchi stradali, i media suggeriscono che il lancio ufficiale potrebbe avvenire già il prossimo anno, sei anni dopo che la tecnologia 5G è arrivata in India nel 2017.

Secondo un rapporto di Qualcomm, entro il 2035 la tecnologia 5G avrà una valutazione di mercato di 13,1 trilioni di dollari e creerà posti di lavoro per un valore di 22,8 milioni di dollari. Diversi paesi come la Corea del Sud, la Francia, la Germania, gli Stati Uniti e la Cina stanno esplorando lo spazio ormai da anni, preparando il terreno per l’adozione anticipata del 5G.

L’India sembra essere rimasta indietro e le questioni tra le società di telecomunicazioni e la Telecom Regulatory Authority of India (TRAI) sono emerse come i principali cattivi nella saga del 5G del paese.

Telco-TRAI Tussle

Dal 2018, operatori di telecomunicazioni come Reliance Jio, Bharti Airtel e Vodafone Idea sono in conflitto con il TRAI sui prezzi dello spettro 5G. Da parte loro, le società di telecomunicazioni ritengono che i prezzi siano insufficienti per implementare una valida tecnologia 5G nel paese.

Il TRAI ha raccomandato l’asta per le bande 526-698 MHz, 700 MHz, 800 MHz, 900 MHz, 1800 MHz, 2100 MHz, 2300 MHz, 2500 MHz, 3300-3670 MHz e 24,25-28,5 GHz. Di questi, le bande di spettro 700 MHz e 3300-3670 MHz 5G sono cruciali per i servizi 5G.

Secondo i media, i prezzi raccomandati dall’autorità di regolamentazione sono concessi in licenza per 20 anni con una riduzione del 36% del prezzo di base dello spettro 5G per la banda 3300-3670 MHz che è stata il punto di contesa.

Nel 2018, il regolatore aveva assegnato Rs 492 crore per MHz per la banda di spettro 3300-3670 MHz. Tuttavia, l’anno scorso, ha ridotto il prezzo del 36% a 317 crore di Rs per MHz per 3300-3670 MHz. Secondo le società di telecomunicazioni, una riduzione del prezzo del 36% non è sufficiente per implementare la tecnologia 5G praticabile nel paese. Le società di telecomunicazioni chiedono che i prezzi dello spettro siano ridotti di almeno il 90-95% rispetto ai prezzi del 2021.

Insoddisfatta del taglio dei prezzi, la Cellular Operations Association of India (COAI) ha affermato che il taglio del 36% dei prezzi dello spettro annunciato dal TRAI è “un passo indietro che in avanti verso la costruzione di un’India connessa digitalmente”.

“Se si dovesse guardare al prezzo pan-indiano dello spettro a 3,5 GHz, allora torniamo al punto di partenza senza effettivamente alcun cambiamento e annulleremo il sollievo fornito dal gabinetto dell’Unione nell’anno 2021”, aveva affermato il COAI in un dichiarazione. L’anno scorso, il governo aveva annunciato una serie di riforme come un piano di moratoria quadriennale per il rimborso delle entrate lorde adeguate, la rimozione delle tariffe di utilizzo dello spettro e il 100% di IDE, tra le altre, al fine di fornire sollievo agli assediati compagnie di telecomunicazioni. Il governo aveva anche annunciato che un’unità di produzione guidata dal 5G sarebbe stata sviluppata nel paese nell’ambito del regime di incentivi legato alla produzione.

L’organismo ha affermato che il prezzo dello spettro raccomandato dal TRAI era troppo alto e che l’industria aveva raccomandato un prezzo inferiore del 90%. “Vedere solo una riduzione del 35-40 per cento consigliata ai prezzi, quindi, è profondamente deludente”, ha affermato, sottolineando anche che la metodologia utilizzata dal TRAI per calcolare il prezzo dello spettro è quella adottata nel 2018.

Il TRAI ha recentemente chiesto al Dipartimento delle telecomunicazioni di intervenire e decidere la durata delle licenze dello spettro 5G e se la gamma di frequenza 27,5-28,5 GHz debba essere sottoposta all’asta 5G, riporta una pubblicazione.

Prova di prove 5G

Nonostante la contesa tra gli operatori di telecomunicazioni e il TRAI, diverse società di telefonia mobile in India hanno già iniziato a ricercare, sviluppare e testare la tecnologia 5G nei propri smartphone.

Secondo il rapporto Ericsson Mobility Report del 2021, la tecnologia 5G rappresenterà circa il 39% degli abbonamenti mobili entro la fine del 2027 in India. Secondo un altro rapporto di Mckinsey, l’India aumenterà il numero di utenti Internet di circa il 40% a una cifra compresa tra 750 milioni e 800 milioni e raddoppierà il numero di smartphone tra 650 milioni e 700 milioni entro il 2023.

Sullo sfondo di numeri così sbalorditivi, società di telecomunicazioni come Bharti Airtel, Reliance Jio e Vodafone Idea hanno eseguito prove 5G dopo l’approvazione del Dipartimento delle telecomunicazioni per attingere presto al segmento.

L’anno scorso, Bharti Airtel ha collaborato con Nokia per condurre la prima prova 5G in India a 700 MHz. La società ha continuato a condurre la prima prova 5G rurale del paese insieme alla prima esperienza di gioco cloud 5G. Anche Reliance Jio di Mukesh Ambani ha condotto con successo una prova sui droni collegati sulla sua rete 5G indigena. Vodafone e Nokia hanno collaborato per le prove dei servizi 5G utilizzando la banda elettronica in aree in cui la fibra era difficile da implementare.

Nel frattempo, negli ultimi mesi anche aziende di smartphone come One Plus, OPPO ed Ericsson hanno condotto prove 5G.

Salvataggio delle società di telecomunicazioni gravate

Un altro ostacolo nel percorso 5G del paese è lo stress a cui sono state sottoposte le società di telecomunicazioni indiane. Negli ultimi anni, l’industria delle telecomunicazioni del paese è stata gravata da perdite e debiti con le principali società di telecomunicazioni che devono miliardi al governo.

Le società di telecomunicazioni dovevano oltre Rs 3 lakh crore al governo sotto forma di AGR in scadenza fino a settembre 2020. In particolare, Jio Infocomm, guidato da Mukesh Ambani, aveva cancellato la sua scadenza l’anno scorso. L’AGR dovuto per società di telecomunicazioni come Reliance Communications e Aircel che hanno chiuso le loro operazioni rimangono invariate rispettivamente a Rs 25.194,58 crore e Rs 12.389 crore.

L’anno scorso, a causa del mancato rimborso del dovuto da parte delle principali società di telecomunicazioni, la Corte Suprema dell’India ha concesso un periodo di 10 anni a Bharti Airtel e Vodafone-Idea per il rimborso del dovuto.

Nel gennaio di quest’anno, il governo ha annunciato un pacchetto di salvataggio per Vodafone-Idea convertendo le rate dell’asta dello spettro e l’AGR dovuto in azioni. Con questo, il governo diventa il maggiore azionista della società che possiede una quota del 35,8%. Bharti Airtel, tuttavia, ha rinunciato alla conversione di AGR a causa di equità e ha invece scelto il piano di moratoria quadriennale per risparmiare 40.000 crore di Rs.

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