il Metaverso di Matthew Ball

  • In “The Metaverse”, Matthew Ball fornisce una guida divertente al mondo virtuale alternativo in arrivo.
  • Il libro è ottimista sul potenziale impatto del metaverso, ma descrive gli ostacoli monumentali che si frappongono sulla sua strada.
  • Questa è una colonna di opinione. I pensieri espressi sono quelli di chi scrive.

La polarizzazione dell’era attuale si estende ben oltre la politica tradizionale alle questioni del gusto, della tecnologia, dell’ambiente e dell’economia. Il risultato è una crescente incapacità di impegnarsi in un discorso civile su un numero qualsiasi di argomenti che hanno implicazioni significative per il nostro futuro collettivo. Il titolo di un nuovo libro che esplora il potenziale impatto delle tecnologie della realtà virtuale e aumentata — “The Metaverse: And How It Will Revolutionize Everything” — sembra riflettere questa tendenza alla polemica e all’iperbole.

Fortunatamente, tuttavia, il libro, scritto dal consulente e investitore Matthew Ball, ex capo della strategia globale di Amazon Studios, dimostra che un vero credente può ancora dare un contributo significativo alla comprensione di un argomento importante da parte di tutti.

Ball raggiunge questa impresa essendo chiaro e trasparente sui suoi presupposti e fondando la sua discussione su dati e fatti reali. La sua analisi riesce poi a integrare logica, umorismo e un adeguato grado di scetticismo nei confronti delle affermazioni più estreme, spesso avanzate da chi ha interessi costituiti. Il risultato è una guida divertente e stimolante per il prossimo mondo virtuale alternativo che dovrebbe rivelarsi indispensabile non solo per utenti e sviluppatori, ma anche per investitori, concorrenti e autorità di regolamentazione.

“The Metaverse” è organizzato in tre parti che spiegano a turno cos’è, cosa è necessario perché arrivi effettivamente

Il Metaverso: e come rivoluzionerà tutto


vivi bene


nell’esistenza e, infine, perché dovremmo preoccuparci.

Il termine stesso “metaverso” è stato coniato 30 anni fa in un romanzo di fantascienza intitolato “Snow Crash” di Neal Stephenson. Nonostante sia in circolazione da così tanto tempo, c’è ancora poco consenso su cosa sia esattamente. Ball suggerisce che ciò potrebbe essere in parte dovuto al fatto che le stesse aziende che più vedono il metaverso sia come una minaccia che come un’opportunità per le loro attività esistenti – Facebook e Microsoft sono esempi estremi – ciascuna propone definizioni nettamente contrastanti che si adattano “alle proprie visioni del mondo e/o le capacità delle loro aziende”. La confusione che ne risulta incoraggia la fusione di questi concetti con blockchain e Web 3.0, che “The Metaverse” fa un lavoro particolarmente buono nel districare.

La definizione di quasi 50 parole del metaverso offerta da Ball può essere un boccone, ma evidenzia utilmente tutti gli attributi chiave necessari per stabilire un ecosistema 3D virtuale onnipresente e completamente funzionante in grado di ospitare un numero illimitato di partecipanti simultanei. Ball esamina da vicino i vincoli tecnici e pratici sulla realizzazione di ciascuna di queste caratteristiche essenziali. Questo esercizio potrebbe sembrare troppo dolorosamente dettagliato per alcuni – il capitolo più lungo esamina i meccanismi di pagamento necessari per supportare un’economia parallela del metaverso – ma è fondamentale per una visione informata di cosa può essere effettivamente il metaverso.

Nonostante il suo ottimismo generale sull’impatto in definitiva rivoluzionario del metaverso, Ball non minimizza i monumentali ostacoli tecnologici al raggiungimento di questa visione. “Il suo arrivo rimane lontano”, ammette Ball, “e i suoi effetti in gran parte poco chiari”. Alcuni dei vincoli, come la larghezza di banda e la potenza di calcolo, possono essere eventualmente superati attraverso la creatività e la perseveranza. Altri, come la velocità della luce, che rappresenta una sfida significativa per mantenere i rendering interattivi in ​​tempo reale di più individui separati da molte migliaia di miglia, è probabile che rimangano ostinatamente resistenti all’innovazione umana.

La sfida più grande di tutte

Mentre le piattaforme esistenti e i nuovi distruttori si affrettano a costruire il proprio pezzo unico di spazio immobiliare virtuale, Ball affronta anche quella che potrebbe essere la sfida più grande per creare un metaverso onnicomprensivo: far comunicare tra loro la cacofonia risultante di mondi virtuali indipendenti. Risolvere il problema dell’interoperabilità comporterà la creazione di una serie di standard tecnici concordati e potenzialmente una dose significativa di intervento del governo. Avremo un assaggio molto piccolo di come potrebbe apparire quest’ultimo quando i requisiti di interoperabilità dell’Unione Europea per le app di messaggistica entreranno in vigore nei prossimi anni.

Per quanto efficace sia “The Metaverse” nel descrivere i fattori principali e gli elementi chiave dei miliardi investiti in quella che definisce “la prossima Internet”, è meno convincente l’affermazione che in realtà “rivoluzionirà tutto”. La stragrande maggioranza del valore economico generato oggi da queste tecnologie riguarda le applicazioni di gioco. Sebbene sia vero che i giochi non sono più principalmente la provincia degli adolescenti antisociali – in effetti il ​​settore ha ora superato Hollywood e l’industria musicale messe insieme – la relativa scarsità di casi d’uso convincenti al di là di questo fa sorgere il dubbio di quanto sarà veramente rivoluzionario. In effetti, per la maggior parte delle altre applicazioni descritte o contemplate – in medicina, istruzione o altro – è tutt’altro che chiaro che sia effettivamente necessario un metaverso in piena regola.

Inoltre, per quelli di noi preoccupati per l’aumento del comportamento antisociale sulla scia di una pandemia che ha scoraggiato l’interazione umana faccia a faccia, l’eventuale ascesa del metaverso suscita tanto presagio quanto timore reverenziale. Ball ha ragione a concentrarsi su approcci normativi per evitare che i guardiani aziendali siano dominanti nel mondo virtuale come in quello fisico. Ma un universo parallelo economicamente significativo che facilita l’anonimato solleva una serie di preoccupazioni normative e sociali ben oltre la concorrenza e l’innovazione che richiedono altrettanta, se non maggiore, attenzione.

Fortunatamente, dato quanto tempo ci vorrà prima che il metaverso diventi una realtà, abbiamo il tempo di modificare il suo regolamento giusto per cambiare. Chiunque si impegni a provare a farlo potrebbe fare di peggio che iniziare con una copia di Il Metaverso.

Jonathan A. Knee è professore di pratica professionale presso la Columbia Business School e consulente senior presso Evercore. Il suo libro più recente è “The Platform Delusion: Who Wins and Who Loses in the Age of Tech Titans”.

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