L’amministrazione Hochul decide di chiudere l’impianto di criptovaluta alimentato a gas

Hochul ha affrontato pressioni politiche per negare il permesso, ma lo ha ritardato fino a dopo le primarie governative di martedì che ha vinto in modo convincente. Viene anche spinta a firmare una misura per mettere una moratoria su qualsiasi altro nuovo progetto di mining di criptovaluta alimentato a fossili a New York.

L’impianto a gas di Greenidge da 106 MW ospita un impianto minerario di Bitcoin su larga scala, con circa 17.000 minatori. L’impianto ha dovuto affrontare l’opposizione aggressiva di molti residenti locali, legislatori e produttori di vino della regione.

Greenidge Generation Holdings Inc., la società che gestisce l’impianto che impiega circa 50 persone, ha dichiarato di voler presentare ricorso contro la decisione e che continuerà a funzionare come al solito mentre il processo si svolgerà in una dichiarazione giovedì.

“Riteniamo che non ci sia alcuna base legale credibile per negare questa domanda perché non vi è alcuna minaccia reale al Climate Leadership and Community Protection Act (CLCPA) dello Stato dal nostro permesso rinnovato”, ha affermato la società in una nota.

“Questa è una licenza aerea standard che regola i livelli di emissione di rinnovo per una struttura che opera nel pieno rispetto della sua attuale autorizzazione. Non è e non può essere trasformato in un “permesso per criptovalute” politicamente caricato”.

I sostenitori dell’ambiente e altri oppositori del progetto sostengono che l’aumento delle emissioni del mining di criptovalute minaccia il raggiungimento dell’ampio Climate Leadership and Community Protection Act di New York. La misura richiede che le emissioni vengano ridotte del 40% rispetto ai livelli del 1990 entro il 2030 e dell’85% entro il 2050.

Il DEC ha concordato in una lettera in cui spiega la decisione di negare il rinnovo dell’autorizzazione alle emissioni del Titolo V dell’impianto. L’agenzia ha anche affermato che la società non ha fornito alcuna giustificazione per un’affidabilità o un’altra esigenza per il progetto, dato che avrebbe interferito con gli obiettivi climatici dello stato e che lo scopo dell’impianto era cambiato in modo significativo da quando l’autorizzazione originale è stata rilasciata nel 2016 per la pianta.

“Qualsiasi aumento delle emissioni a questo punto rende difficile per noi raggiungere i nostri obiettivi che sono molto ambiziosi”, ha affermato Seggos. “Come fetta delle emissioni totali, questa è solo un’operazione, ma stiamo guardando a tutta l’economia … e dobbiamo iniziare a mettere in atto queste strategie per ridurre le emissioni il più rapidamente possibile”.

Gli avvocati che avevano spinto per la negazione del permesso rinnovato hanno elogiato la decisione.

“Il governatore Hochul e il DEC si sono schierati con la scienza e le persone e hanno inviato un messaggio a speculatori esterni: gli ex impianti di combustione di combustibili fossili di New York non sono tuoi per riaprire come cancri minerari di Bitcoin che consumano gas sulle nostre comunità”, ha affermato Yvonne Taylor, vicepresidente di Seneca Lake Guardian in una dichiarazione.

Greenidge ha 30 giorni per presentare ricorso amministrativo al rifiuto del permesso. In caso contrario, le operazioni nello stabilimento, che impiega circa 50 persone, dovrebbero cessare.

La decisione ha implicazioni significative per gli sforzi dello stato per far rispettare la legge sul clima e potrebbe anche allarmare produttori, ospedali, università, società elettriche e altre aziende che cercano di rinnovare i loro permessi del Titolo V. Seggos ha affermato che la decisione è stata strettamente adattata al nuovo mining di criptovalute che si svolge nello stabilimento.

Il DEC in precedenza aveva rifiutato due permessi aerei per ripotenziare gli impianti a combustibili fossili, costruendo nuove turbine a gas. L’impianto di Greenidge non stava cercando di costruire una nuova generazione di energia, ma invece ha cercato di mantenere la turbina esistente a livelli più elevati rispetto agli anni precedenti, mantenendo le emissioni entro i limiti precedentemente consentiti.

La lettera di decisione del DEC rileva che le emissioni effettive sono aumentate dal 2016, quando è stata rilasciata l’autorizzazione originale, e dal 2020, quando è stata approvata la legge sul clima. Tale aumento è dovuto al fatto che “Greenidge ha sostanzialmente modificato lo scopo principale” della pianta. Un rinnovo consentirebbe all’azienda di continuare ad aumentare le emissioni di gas serra “a beneficio delle proprie operazioni dietro il contatore”, afferma la lettera.

Il DEC ha respinto le argomentazioni di Greenidge secondo cui l’impianto è solo una frazione delle emissioni totali dello stato e che un permesso in scadenza prima del 2030 non può interferire con gli obiettivi di emissioni dello stato per il 2030.

“Il raggiungimento dei limiti di emissione di gas serra a livello statale richiederà un’azione sostanziale prima del 2030, inclusa la transizione del settore energetico dalla sua dipendenza dai combustibili fossili”, afferma la lettera. “Anche durante il periodo di autorizzazione, il proseguimento delle operazioni della struttura allo scopo di fornire energia dietro il contatore alle sue operazioni di mining di criptovaluta renderebbe più difficile il raggiungimento dei limiti di emissione di gas serra a livello statale”.

Il mining di criptovalute ora utilizza circa 45 megawatt della capacità dell’impianto a gas da 106 MW. Quando è in funzione, l’impianto vende costantemente energia anche alla rete.

Greenidge è stata costruita alla fine degli anni ’30 come centrale a carbone. È andato fuori servizio nel 2011 e i nuovi proprietari hanno ricevuto sussidi statali per la conversione al gas nel 2017, quando l’energia elettrica a gas naturale è stata vista come un “ponte” piuttosto che un vicolo cieco per il pianeta. Si sono quindi rivolti a Bitcoin per aumentare i profitti nel 2020. L’impianto è di proprietà di Greenidge Generation Holdings, quotata in borsa, che ha anche operazioni di mining di valuta digitale nella Carolina del Sud.

Il Dec aveva nuovamente ritardato la decisione sul rinnovo del permesso a marzo, citando un alto volume di commenti e un’offerta di Greenidge. Greenidge si è offerto di ridurre le sue emissioni del 40% rispetto agli attuali livelli consentiti entro il 2025 e di essere una struttura a emissioni zero entro il 2035. Questo è in anticipo rispetto alle scadenze nella legge statale sul clima.

Ma quelle proposte non sono sufficienti e la società non è riuscita a giustificare la necessità del progetto, ha rilevato il dipartimento.

Greenidge ha detto che il dipartimento non si è impegnato su quella proposta.

“Hanno scelto di perdere l’opportunità di migliorare materialmente l’ambiente, scegliendo invece di gravare sui contribuenti di New York con le spese per finanziare una lunga battaglia amministrativa e giudiziaria che avrebbe potuto essere facilmente evitata”, ha affermato la società nella nota.

Greenidge ha aumentato la quantità di inquinamento che vomita nell’aria e l’acqua che aspira dal lago e scarica a una temperatura più alta in un ruscello di trote da quando ha iniziato a estrarre criptovaluta nel 2020.

Greenidge prevedeva che le sue effettive emissioni di anidride carbonica in loco nel 2022 e oltre sarebbero state di 520.386 tonnellate all’anno, secondo i documenti. Le emissioni nel 2019 sono state di 65.607 tonnellate e inferiori a 200.000 nei due anni precedenti.

I gruppi ambientalisti hanno anche sollevato preoccupazioni sulla qualità dell’acqua e sugli impatti sulla vita acquatica. Come molti impianti di combustione situati sulle coste, Greenidge aspira l’acqua per il raffreddamento e la scarica a una temperatura elevata.

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