Le accuse di Meta per le app di realtà virtuale fanno arrabbiare gli sviluppatori

Meta sta ricevendo un contraccolpo crescente per le accuse imposte alle app create per i suoi visori per realtà virtuale, poiché gli sviluppatori si lamentano dei termini commerciali stabiliti attorno ai dispositivi futuristici che la società spera contribuiranno a creare un mercato consumer multimiliardario.

Il genitore di Facebook si è impegnato a spendere $ 10 miliardi all’anno nel prossimo decennio per il “metaverso”, un concetto molto pubblicizzato che denota un mondo virtuale immersivo pieno di avatar.

L’investimento è spinto dal desiderio di possedere la prossima piattaforma informatica ed evitare di essere intrappolati dalle regole stabilite dai rivali Big Tech, come è stato fatto da Apple e Google con i rispettivi app store mobili.

Si prevede che Apple entrerà nel mercato rilasciando un set di occhiali per realtà aumentata già quest’anno, mentre Microsoft sta sviluppando servizi utilizzando il suo visore per realtà virtuale HoloLens.

Ma diversi sviluppatori hanno dichiarato al Financial Times la loro frustrazione per il fatto che Meta, che è vista come una delle prime in un mercato nascente, abbia insistito su un modello di ricarica per il suo app store VR simile a quello che esiste oggi sugli smartphone. Questo nonostante Mark Zuckerberg, capo di Meta, sia stato fortemente critico in passato sulle politiche di addebito sugli app store mobili esistenti.

“Non confondere il marketing con la realtà: è un buon marketing scegliere Apple. Ma ciò non significa che Meta non farà esattamente la stessa cosa”, Seth Siegel, responsabile globale dell’intelligenza artificiale e della sicurezza informatica presso Infosys Consulting. “Non c’è alcun impulso per loro di essere migliori.”

Il “Quest Store” per Oculus Quest 2 di Meta, di gran lunga il visore VR più popolare sul mercato, prende una riduzione del 30% dagli acquisti digitali e addebita il 15-30% sugli abbonamenti, in modo simile alle tariffe addebitate da Apple e Android .

“Indubbiamente ci sono servizi forniti: costruiscono hardware straordinario e forniscono servizi di negozio”, ha affermato Daniel Sproll, amministratore delegato di Realities.io, una start-up di realtà immersive dietro il gioco VR Luoghi dei puzzle.

“Ma il problema è che sembra che tutti siano d’accordo su questo 30 per cento ed è quello che ci colpisce. Non sembra che ci sia concorrenza. Le aziende cinesi che escono con le cuffie sono le stesse. Perché dovrebbero cambiarlo?”

Meta ha difeso le sue politiche, sottolineando che, a differenza dei possessori di iPhone, gli utenti di Quest possono installare app al di fuori del suo store ufficiale tramite SideQuest, un app store di terze parti, o utilizzare App Lap, il suo app store meno limitato e più sperimentale.

“Vogliamo promuovere la scelta e la concorrenza nell’ecosistema VR”, ha affermato Meta. “E sta funzionando: i nostri sforzi hanno prodotto un ritorno finanziario materiale per gli sviluppatori: come annunciato all’inizio di quest’anno, oltre $ 1 miliardo è stato speso per giochi e app nel Meta Quest Store”.

Gli sviluppatori apprezzano queste alternative, ma affermano che il loro impatto è limitato. Secondo Sensor Tower, SideQuest è stato scaricato solo 396.000 volte, contro i 19 milioni dell’app Oculus. App Lap, nel frattempo, richiede ancora una riduzione del 30% degli acquisti.

Zuckerberg si è già lamentato degli “affitti monopolistici” di Apple e ha definito la sua “mortalità unica come guardiana di ciò che arriva sui telefoni”, in riferimento ai processi di approvazione e cura dell’App Store.

Ciò ha portato Apple ad accusare Meta di “ipocrisia” quando il produttore di cuffie Oculus ha annunciato ad aprile che Horizon Worlds, la sua “esperienza di social VR”, avrebbe addebitato una “tariffa piattaforma” del 17,5% in aggiunta alla sua tassa del 30% sugli acquisti digitali .

Apple ha aggiunto: “Ciò dimostra che mentre cercano di utilizzare la piattaforma di Apple gratuitamente, prendono felicemente dai creatori e dalle piccole imprese che usano la propria”.

Fino a quando Apple e altri non entreranno nel mercato della realtà virtuale in modo più concertato, gli sviluppatori affermano anche che Meta ha la capacità di giocare a fare il re con le app accelerandone alcune e ritardandone altre.

Alcuni titoli sono relegati nel suo negozio sperimentale App Lab, mentre alcuni dei migliori titoli: i giochi di fitness Beat Saber e soprannaturaleper esempio, sono stati acquisiti da Meta.

Un altro punto di attrito con gli sviluppatori è il cambiamento di Meta su come sarà “aperto” il suo app store VR.

Chris Pruett, direttore dell’ecosistema dei contenuti di Meta, ha affermato che il team VR si è impegnato in “un dibattito a tappeto e trascinante, per anni” sul fatto che l’app store debba consentire agli sviluppatori di caricare i propri contenuti con relativamente poche restrizioni o se le app debbano essere ” curato” dalla società con molti più controlli, simile all’approccio di Apple al suo app store mobile.

Pruett ha affermato che Meta ha scoperto che gli standard lassisti hanno portato troppi utenti a essere frustrati da contenuti di bassa qualità, quindi l’azienda ha scelto di svolgere più un ruolo di gatekeeper. Ma gli sviluppatori hanno affermato che le barriere risultanti potrebbero mancare di trasparenza.

“Ottenere qualcosa nel negozio Quest è doloroso”, ha affermato Lyron Bentovim, CEO del Glimpse Group, un gruppo di esperienze immersive. “È significativamente peggio che entrare negli store Apple o Android.”

Room, una piattaforma Metaverse per eventi 3D, è arrivata al Quest Store dopo nove mesi di avanti e indietro, mentre lo stesso processo con Apple ha richiesto meno di due settimane, ha affermato Sebastian Gottschlich, Chief Information Officer.

Devon Copley, amministratore delegato di Avatour, una società di riunioni virtuali, ha affermato di aver pubblicato domande sulla bacheca degli sviluppatori indipendenti per il supporto che “rimangono completamente senza risposta”.

Le relazioni con gli sviluppatori di Meta erano “completamente AWOL”, ha detto Copley. “È davvero frustrante perché lo sviluppo hardware è straordinario, la piattaforma hardware è fantastica e stanno facendo grandi cose. Ma il loro coinvolgimento con gli sviluppatori è un travestito”.

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