Le débat sur l’avortement est à la télévision scénarisée depuis les années 1970 : NPR


L’actrice Bea Arthur (à gauche) a interprété le personnage principal de Maud dans les années 1970. Gina Rodriguez a joué dans Jeanne la Vierge. Leurs deux personnages avaient une décision à prendre concernant l’avortement.

Reg Innell/Toronto Star via Getty Images ; JB Lacroix/Getty Images


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L’actrice Bea Arthur (à gauche) a interprété le personnage principal de Maud dans les années 1970. Gina Rodriguez a joué dans Jeanne la Vierge. Leurs deux personnages avaient une décision à prendre concernant l’avortement.

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Alors que les gens à travers les États-Unis essaient d’imaginer un monde sans Roe contre Wadedes émissions de télévision scénarisées ont dépeint l’impact de l’avortement sur des personnages fictifs.

Les histoires qui incluent l’avortement ont beaucoup augmenté à la télévision ces dernières années. En 2021, l’ANSIRH (Advancing New Standards In Reproductive Health) a suivi 47 intrigues impliquant l’avortement sur 42 émissions, y compris des drames comme Hulu’s Conte de la servante et les NBC C’est nous et des comédies comme Hacks sur HBO Max et Mamans qui travaillent sur Netflix. Il y a cinq ans, il n’y avait que 13 intrigues impliquant l’avortement.

“Mais, comme tout chercheur vous le dira, une augmentation de la quantité ne signifie pas nécessairement une augmentation de la qualité”, explique Steph Herold, chercheur à l’ANSIRH.

Le problème : les histoires sur l’avortement tendent souvent vers les extrêmes plutôt que vers la réalité.

Premièrement, les personnages de télévision qui se font avorter sont pour la plupart blancs, riches et sans enfants. “Un peu l’exact opposé de la réalité de qui se fait avorter”, dit-elle. “La plupart des gens qui se font avorter sont déjà parents. Ils ont du mal à joindre les deux bouts. Ce sont des femmes de couleur.” Vous pouvez voir une répartition démographique telle que rapportée par le CDC ici.

Les histoires extrêmes conduisent souvent l’histoire de l’avortement

Deuxièmement, les événements sont exagérés pour un effet dramatique. “Ils ont vraiment tendance à utiliser l’avortement en particulier comme quelque chose de coercitif qui se produit pour quelqu’un », dit Herold. Elle pointe vers un 2021 La loi et l’ordre épisode dans lequel un père adoptif oblige un adolescent à se faire avorter. Ensuite, l’adolescent subit des conséquences presque mortelles à cause des pilules. Herold trouve l’épisode “extrêmement irresponsable car nous savons que les pilules abortives sont très sûres”.

Les émissions récentes qui se rapprochent un peu de la réalité, dit Herold, incluent Aimer la vie sur HBO Max, Reines et Un million de petites choses sur ABC.

Herold décrit l’expérience d’un personnage avec un avortement médicamenteux dans Un million de petites choses comme un récit simple mais compatissant. “Nous la voyons en fait prendre la pilule, la mettre dans sa bouche. Elle est assise sur le canapé. Elle est entourée d’oreillers et de couvertures. Le gars avec qui elle a eu des relations sexuelles s’envole pour Boston depuis le Royaume-Uni pour être avec elle pendant son avortement, explique Hérold.

Les réseaux aiment éviter la controverse

Hollywood a l’habitude d’éviter les grandes controverses et l’avortement en fait partie. Dans certains cas, les personnages avec des grossesses non planifiées considérer l’avortement, mais une fausse couche avant d’avoir effectivement subi l’intervention.

En 1996, Julia, un personnage de 16 ans sur Fox’ Parti des cinq, tombe enceinte. Les créateurs de l’émission avaient prévu de la faire avorter, mais le réseau ne l’a pas autorisé. Au lieu de cela, elle fait une fausse couche. La co-créatrice Amy Lippman a déclaré Magazine de New Yorkc’était affligeant pour nous parce que nous pensions qu’il y avait une réelle valeur à montrer ce qu’un personnage de cette famille ferait dans ces circonstances.”

Pour Tanya Melendez, ce n’est pas le seul problème avec le traitement de l’avortement par la série. Melendez est doctorant au département de communication de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. Elle dit que Julia consulte à peu près tous les autres personnages principaux de la série pour savoir si elle devrait se faire avorter. “Elle a ces scènes individualisées avec chacun d’eux où ils débattent essentiellement pour savoir si elle devrait le faire ou non”, dit-elle, ce qui “enlève l’agence de la femme”.

Alors que les histoires qui incluent l’avortement ont augmenté au cours des cinq dernières années, ce n’est pas un nouveau sujet. Plus de deux décennies avant Parti des cinq, l’écrivain, producteur et réalisateur Norman Lear et l’actrice Bea Arthur avaient une conversation similaire sur ce que le personnage de sitcom de 47 ans, Maude, ferait si elle tombait enceinte. En 1972, quelques mois seulement avant l’adoption de Roe v Wade, Maud est devenue la première série télévisée aux heures de grande écoute dans laquelle le personnage principal décide de se faire avorter. Dans le “dilemme de Maude” en deux parties, elle est en conflit sur la décision mais, finalement, elle et son mari décident qu’ils sont trop vieux pour avoir un enfant.

Lear a déclaré à la Television Academy Foundation que les scénaristes avaient consulté des experts pour informer les épisodes. Ils ont écrit un personnage du même âge que Maude qui annonce également qu’elle est enceinte de son cinquième enfant. Contrairement à Maude, elle choisit d’avoir le bébé. “Nous avons donc équilibré autant que nous le pouvions”, a déclaré Lear.

La télénovela Jeanne la ViergeLe dessin animé était “révolutionnaire”

Équilibrer différents sentiments et sentiments à propos de l’avortement se fait avec sensibilité et humour dans la telenovela américaine Jeanne la viergeDiana Martinez, qui a analysé l’épisode pour L’Atlantique, raconte NPR. Martinez est directeur artistique de Film Streams, une organisation de films d’art et d’essai à Omaha, Neb.

Dans le premier épisode, Jane, 23 ans, tombe enceinte lorsqu’elle est accidentellement inséminée artificiellement. Les rebondissements de Telenovela peuvent être “sauvages”, rit Martinez.

La mère de Jane est une fêtarde qui a eu Jane quand elle avait 16 ans. La grand-mère de Jane est une catholique stricte et fervente. Martinez pense qu’il était “révolutionnaire” d’inclure l’avortement dans le scénario, “en particulier parce que c’est un sujet tabou au sein des ménages latinos. Il y a un fossé politique. Il y a un fossé générationnel”.

Dans le premier épisode, Jane suppose que la raison pour laquelle elle est en vie est que sa grand-mère aurait interdit à sa mère adolescente de se faire avorter. Mais sa grand-mère avoue à Jane qu’en fait, elle a fait dire à sa fille de se faire avorter. “Mais je porte cette honte dans mon cœur tous les jours”, lui dit la grand-mère de Jane, retenant ses larmes.

“C’est puissant parce que cela permet à cette dualité d’exister”, dit Martinez, “que les croyants peuvent aussi croire au choix d’une femme”.

À la fin de l’épisode 2, Jane décide d’accoucher en tant que mère porteuse d’un couple essayant d’avoir un enfant.

La télévision a le pouvoir d’informer

En 2019, un sondage NPR/PBS NewsHour/Marist a révélé que « les trois quarts des Américains disent vouloir maintenir en place la décision historique de la Cour suprême, Roe c. Patauger, qui a rendu l’avortement légal aux États-Unis, mais une forte majorité aimerait voir des restrictions sur le droit à l’avortement.

Comme Domenico Montanaro de NPR l’a rapporté à l’époque, “Ce que l’enquête a révélé est une grande complexité – et parfois des contradictions parmi les Américains – qui va bien au-delà des points de discussion des voix les plus fortes dans le débat.”

Explorer la complexité, les nuances et les points de vue multiples n’est pas nécessairement la marque de fabrique de la télévision scénarisée. Mais, dit Herold, le médium a le pouvoir d’informer.

“La plupart des gens ne connaissent pas les lois et les restrictions sur l’avortement dans leurs États, et la télévision et le cinéma peuvent vraiment aborder et contester ces informations et cette désinformation et donner au public un aperçu de qui se fait avorter et à quoi ressemble vraiment cette expérience.”

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