Le nouveau service de streaming de CNN est-il en péril ?

Lundi soir, s’adressant à une foule bondée au restaurant chic Peak de Manhattan, Andrew Morse de CNN cherchait un moment Kumbaya – quelque chose pour rassembler la chaîne troublée et contestée après une série de licenciements et de scandales très médiatisés qui a coulé doute sur son avenir.

Ce quelque chose est connu sous le nom de CNN+. Morse est l’homme de pointe du lancement la semaine dernière du nouveau service de streaming très annoncé et à forte intensité de capital. Avec la baisse des cotes d’écoute et l’augmentation des coupures de cordon des consommateurs, de nombreuses personnes au sein du réseau pensent que l’avenir de CNN dépend de la chaîne de streaming naissante pour attirer un public qui évite le câble traditionnel.

Le discours et le cadre médiatisé (et coûteux) du lancement de la chaîne étaient censés présager de bonnes choses à venir. Morse a présenté CNN + comme un “nouveau chapitre de l’histoire de CNN”. Il a déclaré que le moment du lancement était parfait – tout comme les consommateurs adoptent le contenu en streaming.

Tour très bizarre

Il a ensuite commencé à remercier les personnes qui ont lancé le nouveau produit et peut-être transformationnel.

Et c’est là que les choses sont devenues bizarres.

Morse a pensé qu’il serait judicieux d’applaudir le travail de deux personnes qui n’ont pas pu assister à la soirée pour des raisons évidentes : l’ancien honcho de CNN Jeff Zucker et son numéro 1. 2, Allison Gollus. Le duo n’était pas seulement le cerveau derrière la création de CNN +, ils ont également été récemment et notoirement évincés – au grand dam du talent fidèle à Zucker du réseau – parce que leur aventure romantique récemment révélée violait les directives de l’entreprise en matière de rencontres.

Presque dans le même souffle, Morse est intervenu à nouveau, cette fois en félicitant le gars qui a appuyé de manière controversée sur la gâchette, le chef de WarnerMedia, Jason Kilar.

Allison Gollust, directrice des communications du gouvernement de New York.  Andrew Cuomo, est montré sur cette photo, janv.  3, 2013, à Albany, NY
Gollust était un cadre supérieur du réseau avant son licenciement très médiatisé.
AP Photo/Mike Groll, Dossier

“Quand il a fait ces déclarations, tout le monde a semblé se figer”, a déclaré une personne présente. “C’était étrange.”

Pire encore, l’hommage inégal de Morse pourrait bien préfigurer un avenir tout aussi difficile pour le service de streaming, ont déclaré des personnes proches du réseau à The Post.

Bien sûr, le temps nous dira si les consommateurs sont prêts à payer 5,99 $ par mois (seulement 2,99 $ par mois à vie si vous vous inscrivez maintenant) pour la programmation de deuxième chaîne de CNN, des rediffusions de la populaire émission culinaire globe-trotter de feu Anthony Bourdain, « Parts Unknown », des spots plus doux mettant en vedette des talents du réseau, et une poignée de célébrités de la liste B et de pseudo leaders d’opinion s’ouvrant sur la nourriture et la culture.

Je l’ai fait pour les besoins de cette colonne, mais jusqu’à présent, l’équipe média de CNN maintient les mesures de lancement proches du gilet. (Tout ce que CNN dirait, c’est : “Nous sommes très satisfaits du lancement de CNN+. Tout rapport indiquant le contraire est complètement faux.”)

Ensuite, le directeur général de CNN, Jeff Zucker, assiste à la 13e édition annuelle de CNN Heroes: An All-Star Tribute à New York le 13 décembre.  8, 2019.
L’ancien directeur général de CNN, Jeff Zucker, était une idée originale de CNN+.
Jason Mendez/Invision/AP, Fichier

Ma supposition – et la supposition d’autres observateurs des médias – est que le manque de battement de poitrine est un signe que les premiers résultats ne sont pas bons. Un indice : depuis le lancement, l’application originale de CNN – que je devais télécharger pour accéder au nouveau produit de streaming sur mon appareil mobile – a à peine fait partie des 200 applications gratuites les plus populaires sur Apple la semaine dernière, ce qui signifie qu’elle n’a reçu aucun boost CNN+. Il n’était nulle part en vue lors de ma dernière vérification vendredi.

Parlez aux types de l’industrie des médias et ils vous diront que c’est une indication décente que l’augmentation des abonnés de CNN + était plutôt médiocre, si c’est le cas.

Les gens à l’intérieur de CNN sont naturellement inquiets. Les cotes d’écoute du réseau souffrent car il n’a plus son fleuret préféré, Donald Trump, pour s’amuser. Dans un monde d’informations sans atout, la programmation de gauche de la chaîne est concurrencée par MSNBC, mais avec beaucoup plus de frais généraux, ce qui signifie qu’elle dépense plus pour concourir pour le même groupe de téléspectateurs.

Avant que CNN ne renvoie Zucker, il a évincé le présentateur le mieux noté de CNN, Chris Cuomo, pour avoir donné des conseils à son frère Andrew lors du scandale de harcèlement sexuel d’Andy qui l’a forcé à démissionner de son poste de gouverneur de New York.

Trou de programmation

Ce trou dans la programmation de CNN est comblé par une distribution tournante qui comprenait l’ancien animateur du week-end Michael Smerconish – pas exactement un nom familier.

De plus, l’audience de CNN est plus jeune que les autres réseaux d’information (comme celui de Fox News, mon employeur). Cela peut sembler être une bonne chose pour les annonceurs à la recherche de cette démo 25-54 très importante. Mais cette démo est plus susceptible de couper le cordon et de mettre fin à leurs abonnements au câble.

Oui, CNN est extrêmement rentable, gagnant environ 1 milliard de dollars par an, me dit-on. Mais avec la coupe du cordon, ces bénéfices devraient diminuer assez rapidement au cours des cinq prochaines années, car le câblodistributeur paiera moins pour les émissions désormais probablement moins bien notées de CNN.

C’est Zucker qui a eu l’idée de dépenser une tonne d’argent pour embaucher des centaines de personnes pour démarrer une nouvelle chaîne de streaming qui attirera cette démo qui consomme de la programmation sur leurs appareils mobiles. Pourtant, l’économie du streaming est difficile. Bien sûr, les gens aiment regarder des choses – y compris des films – à la maison, mais ils n’aiment pas payer une tonne pour cela. Et on ne sait pas si les services d’actualités en streaming fonctionnent, ce qui signifie que CNN + pourrait ne pas être cette solution miracle au moins de si tôt.

Avec tous ces vols de fourrure, il est également facile d’oublier que le réseau est également vendu avec WarnerMedia à Discovery Inc. de David Zaslav. dans un mégaaccord médiatique de 43 milliards de dollars.

L'ancien présentateur de CNN Chris Cuomo
Chris Cuomo était auparavant le présentateur le mieux noté de CNN avant son licenciement.
REUTERS/Mike Blake/Fichier

Zas n’a pas beaucoup parlé de CNN ou de l’avenir de son service de streaming et ne le fera probablement pas avant la conclusion de l’accord ce mois-ci. Les gens qui le connaissent me disent ce qui suit : Avec Zucker sorti, Zas n’a aucune allégeance à CNN+ ou à ses gens. Si les sous-marins ne commencent pas à se développer, il les intégrera probablement à un autre service de streaming, Discovery +, et supprimera une partie des personnes embauchées par Zucker.

Pour réduire les coûts, il réduira probablement également certaines de ses ambitions de programmation tout en se concentrant sur d’autres parties de l’empire WarnerMedia.

Voilà pour le streaming qui sauve CNN.

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