Le offerte Meta guardano a cosa potrebbe seguire la Quest 2 mentre persegue un futuro VR

Questa storia fa parte di Fare il Metaversol’esplorazione di CNET della fase successiva dell’evoluzione di Internet.

Mark Zuckerberg, CEO di Meta, tiene in mano un ingombrante visore per realtà virtuale chiamato Butterscotch. È un prototipo, utilizzato solo per la ricerca. Ma fa parte del puzzle che Meta sta cercando di risolvere per trasformare in realtà i suoi piani per il metaverso.

La risoluzione dell’immagine in Butterscotch è circa due volte e mezzo migliore rispetto a Quest 2, il visore VR che Meta vende ai consumatori ed è fondamentale per far sembrare i mondi virtuali più realistici. In una videoconferenza, Zuckerberg ha affermato che la risoluzione è abbastanza buona da consentire alle persone di vedere chiaramente gli oggetti da 20 piedi di distanza.

Un grafico oculare mostra come la nitidezza dell'immagine varia da diversi visori VR

Meta ha affermato che la risoluzione del suo prototipo di visore Butterscotch è sufficientemente alta da leggere la linea di visione 20/20 su un diagramma oculare in VR, superando le prestazioni dei visori Quest 2 e Rift.

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La creazione di immagini VR più realistiche, ha affermato Zuckerberg, aiuterà le persone a sentirsi fisicamente lì con un’altra persona, anche se non si trovano nella stessa stanza. Un senso di presenza più realistico, tuttavia, richiederà più del semplice miglioramento della risoluzione nei visori VR, ha affermato.

“Essere in grado di esprimerti nel modo più coinvolgente e realistico possibile è una cosa molto potente”, ha detto. “Siamo nel mezzo in questo momento di un grande passo avanti verso il realismo”.

Meta ha grandi progetti per il metaverso, spazi virtuali per il lavoro, il gioco e la socializzazione. Ma l’azienda, precedentemente nota come Facebook, ha una lunga e scoraggiante lista di cose da fare da controllare prima di poter raggiungere quell’obiettivo. Le cuffie devono monitorare correttamente il movimento ed essere più a loro agio se Meta vuole che più persone acquistino questi dispositivi.

Meta non ha detto quante cuffie ha venduto, ma non sta realizzando un profitto dalla sua attività nel metaverso e non si aspetta di farlo per molto tempo. Nei primi tre mesi di quest’anno, il business metaverso di Meta, Reality Labs, ha perso 2,96 miliardi di dollari, ha affermato Meta in un rapporto sugli utili. La società sta scommettendo a lungo termine su ciò che verrà dopo l’Internet mobile, fissando il suo futuro nel metaverso. Zuckerberg ha cercato di interessare le persone alla realtà virtuale per anni dopo che la società ha acquistato il produttore di cuffie VR Oculus per oltre $ 2 miliardi nel 2014.

L’ambiziosa visione di Zuckerberg per il metaverso sembra uscita direttamente dalla fantascienza. Vuole che le persone che si allacciano le cuffie si sentano come se fossero alla presenza fisica di una persona cara o di un collega. In futuro, dice, le persone potrebbero non aver nemmeno bisogno di acquistare i televisori.

“Se hai un buon visore per realtà mista o occhiali per realtà aumentata, lo schermo o la TV sul muro potrebbero essere solo un ologramma”, ha detto.

Quella visione è molto lontana. Sebbene Meta abbia migliorato i suoi visori VR, il loro utilizzo ti porta in spazi virtuali simili a cartoni animati che sembrano più videogiochi che nel mondo reale. L’azienda ha cercato di cancellare la sua lista di progetti — Secondo quanto riferito, Meta ha demolito uno smartwatch e ha posticipato il rilascio degli occhiali AR – per ridurre le spese. Ha ancora in programma di rilasciare il polso indossabili e occhiali AR ai consumatori. E deve ancora affrontare le molestie e la privacy nei mondi virtuali, problemi che Meta ha lottato per combattere sui suoi siti di social media.

Tuttavia, il miglioramento dei display nei visori VR potrebbe invogliare le persone a provare più spazi virtuali.

Un'illustrazione di un'idea che Meta ha per gli occhiali per realtà mista.

I ricercatori Meta hanno mostrato come potrebbero essere gli occhiali per realtà mista, ma hanno detto che a questo punto era solo un’idea.

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Occhiali per realtà mista

Durante la videoconferenza, i dipendenti di Zuckerberg e Meta hanno mostrato un’illustrazione di Mirror Lake, uno dei progetti più ambiziosi dell’azienda. L’auricolare assomiglia a un paio di maschere da sci e unisce il mondo fisico e quello digitale, una tecnica nota come realtà mista.

Anche gli occhiali per realtà mista, come Mirror Lake, sono nelle loro fasi iniziali. Mirror Lake è solo un concetto e Meta non ha ancora costruito questi occhiali, quindi non sanno se la loro idea funziona.

Potrebbe essere un passo avanti verso cuffie AR simili a occhiali da sole, che sovrappongono informazioni digitali su scene del mondo reale. Meta vuole portare questi prodotti AR sul mercato alla fine, ma sono ancora un sacco di hardware da indossare ovunque fuori casa.

Meta spera che Mirror Lake ospiterà un display a livello di risoluzione della retina con HDR, eye tracking, un metodo per creare più punti focali oculari, lenti graduate e lenti olografiche che utilizzano i laser per creare immagini 3D.

L’auricolare potrebbe eventualmente includere display all’esterno per mostrare le espressioni degli occhi e del viso di chi lo indossa mentre indossa gli occhiali, un’idea di ricerca che Meta ha precedentemente presentato e su cui si dice che anche Apple stia lavorando.

Un muro di prototipi di visori VR e occhiali

Meta ha creato molti diversi tipi di prototipi nel corso degli anni mentre cerca di migliorare la tecnologia nei visori VR.

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Nuova tecnologia visiva in una serie di cuffie sperimentali

Meta ha anche mostrato Holocake 2, il suo visore VR più sottile e leggero in grado di riprodurre giochi VR per PC. Il prototipo potrebbe aiutare l’azienda a costruire in futuro visori VR più piccoli. E ridurre il peso di un visore consentirà alle persone di essere nei mondi virtuali più a lungo.

Somigliando al design di HoloLens 2 di Microsoft, il dispositivo utilizza lenti olografiche, che simulano l’ottica di un obiettivo normale ma sono più piatte delle lenti curve utilizzate nei dispositivi VR come Quest 2. La maggior parte dei visori VR ha lenti spesse, motivo per cui la parte anteriore il dispositivo sembra così pesante, ha detto Zuckerberg. Invece di inviare luce attraverso una lente spessa, Holocake 2 invia luce attraverso un ologramma di una lente. Meta ha anche ridotto la distanza tra l’occhio e il display VR per ridurre l’ingombro del visore.

Holocake 2, tuttavia, richiede i laser per far funzionare le sue ottiche olografiche e trovare laser pronti per il consumatore che funzionino nelle cuffie è ancora difficile. L’uso dell’ottica olografica può ridurre l’ingombrante design del visore VR in modo che Meta possa aggiungere altre tecnologie, come più fotocamere, rilevamento degli occhi e un tipo di obiettivo che potrebbe rendere più confortevole la realtà virtuale.

Per migliorare la realtà virtuale, Meta sta applicando un test che valuta se ciò che viene visualizzato in un visore VR può essere distinto dal mondo reale, ha affermato Michael Abrash, capo della ricerca di Meta Reality Labs. L’azienda lo chiama test visivo di Turing, un riferimento al matematico inglese Alan Turing, che sviluppò un altro test negli anni ’50 per determinare se un computer può pensare come un essere umano.

Nessuna tecnologia VR ha superato il test visivo di Turing, ha affermato Abrash. Sebbene la realtà virtuale crei un senso di presenza, le persone sanno che ciò che stanno guardando è virtuale e non reale.

Meta ha delineato quattro ostacoli alla creazione di display migliori: risoluzione, messa a fuoco, distorsione e gamma dinamica elevata, utilizzati per migliorare la luminosità e il contrasto di un’immagine.

Un problema è che le cuffie VR hanno una gamma di colori, luminosità e contrasto sostanzialmente inferiori rispetto a TV, laptop e telefoni cellulari, ha affermato Abrash.

Il CEO di Meta Mark Zuckerberg tiene in mano un prototipo di headset chiamato Starburst

Mark Zuckerberg, CEO di Meta, tiene in mano un prototipo di auricolare chiamato Starburst che include una lampada luminosa.

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Tenendo in mano un prototipo di visore VR chiamato Starburst, Zuckerberg ha notato che il dispositivo include una lampada luminosa. Ha definito Starburst “selvaggiamente poco pratico”, ma ha affermato che i ricercatori stanno utilizzando le cuffie pesanti per migliorare i dispositivi futuri.

Meta ha anche sviluppato un altro prototipo chiamato Half Dome che include una lente varifocale che può aiutare gli occhi delle persone a mettere a fuoco meglio in VR, rendendo gli oggetti vicini più nitidi. Le persone che hanno utilizzato questo tipo di lenti hanno sperimentato meno affaticamento e visione offuscata. Hanno anche avuto più facilità a identificare oggetti più piccoli, leggere il testo in VR e reagire più rapidamente agli ambienti.

Anche dopo anni di sviluppo, Half Dome non è pronto per i consumatori perché Meta sta cercando di assicurarsi che il tracciamento oculare e altre parti del dispositivo funzionino correttamente. La tecnologia necessaria per far funzionare il varifocale è ancora difficile da inserire in una cuffia di consumo.

“Per quanto sia difficile creare la prima versione di qualcosa, spesso può essere ancora più difficile inserirlo in un prodotto di spedizione”, ha detto Zuckerberg, aggiungendo che le unità di consumo “ottimistiche” “arriveranno presto”.

Entro la fine dell’anno, Meta dovrebbe rilasciare un nuovo visore VR più costoso chiamato Project Cambria, che sarà il primo visore VR dell’azienda con eye tracking. Dopodiché, non è chiaro quando o se una qualsiasi di questa tecnologia di visualizzazione di nuova generazione entrerà in qualsiasi auricolare. Ciò che è degno di nota è che Zuckerberg e Abrash riconoscono che gli attuali display VR non eguagliano ancora la qualità dei display 2D su TV o smartphone.

Se vogliono che la realtà virtuale sia più di una novità, è un problema che dovranno risolvere.

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