Les conservateurs “sans voix” que Kim Kardashian portait une robe Monroe

Les conservateurs du textile et les conservateurs de la mode sont consternés que la magnat de la beauté Kim Kardashian ait enfilé la robe Jean Louis emblématique de Marilyn Monroe pour le Met Gala 2022. Le vêtement spectaculaire de Monroe est devenu célèbre il y a 60 ans lorsque la légende hollywoodienne l’a porté pour chanter un “Happy Birthday” haletant au président Kennedy.

Kardashian, un phénomène de la culture pop à part entière, est devenue la seule autre personne à se glisser dans le vêtement historique pour le Met Gala de lundi, une affaire sur le thème du “glamour doré” au Metropolitan Museum of Art de New York. nouvelle exposition, “In America: An Anthology of Fashion”, qui examine le contexte historique et raconte des histoires de héros méconnus du design de mode américain.

“Je suis frustrée car cela fait reculer ce qui est considéré comme un traitement professionnel pour les costumes historiques”, déclare Sarah Scaturro, restauratrice en chef au Cleveland Museum of Art et ancienne directrice du Met’s Costume Institute. “Dans les années 80, un groupe de professionnels du costume se sont réunis pour énoncer une résolution selon laquelle le costume historique ne devrait pas être porté. Je crains donc que les collègues des collections de costumes historiques ne subissent des pressions de la part de personnes importantes pour qu’ils les laissent porter des vêtements.

Cara Varnell, restauratrice d’art indépendante de longue date spécialisée dans les vêtements historiques, l’a dit ainsi : « Nous ne portons tout simplement pas de pièces historiques archivées », dit-elle. “Évidemment, si vous avez un Charles James accroché dans le placard de votre grand-mère et que vous voulez le porter, très bien. Mais quelque chose qui est archivé signifie qu’il a suffisamment d’importance culturelle pour que nous l’apprécions et que nous voulions le sauvegarder. La robe représente quelque chose de très important — elle fait partie de notre patrimoine culturel collectif. Je suis sans voix là-dessus.

La star de la télé-réalité a repris le thème de la soirée vestimentaire et les exigences du contexte historique en sélectionnant la robe ornée de bijoux de Monroe, qu’elle a décrite comme “la robe nue originale”. La star de “Some Like It Hot” elle-même devait être cousue dans la pièce avant sa performance sensuelle de 1962 lors d’une collecte de fonds au Madison Square Garden qui a eu lieu quelques mois avant sa mort.

« L’idée m’est vraiment venue après le gala de septembre dernier. Je me suis dit, qu’aurais-je fait pour le thème américain s’il n’y avait pas eu le look Balenciaga ? Quelle est la chose la plus américaine à laquelle vous pouvez penser ? Et c’est Marilyn Monroe », a déclaré Kardashian, 41 ans, à Vogue. “Pour moi, le moment le plus Marilyn Monroe est quand elle a chanté “Joyeux anniversaire” à JFK, c’était ce look.”

Une photo en noir et blanc d'une femme blonde entourée de plusieurs personnes

Marilyn Monroe le 19 mai 1962, dans la robe qu’elle portait en chantant devant le président Kennedy au Madison Square Garden.

(Cecil Stoughton/Bibliothèque et musée présidentiels John F. Kennedy)

La robe de Monroe, la robe la plus chère jamais vendue aux enchères, est faite d’un tissu délicat appelé soufflé. Il est extensible et résistant lorsqu’il est neuf, mais devient plus faible et plus cassant avec l’âge. De plus, il est brodé de perles lourdes – des milliers de perles cousues à la main. “La gravité peut faire beaucoup de dégâts”, déclare Kevin Jones, conservateur du musée FIDM au Fashion Institute of Design & Merchandising. « Chaque fois que vous bougez, quelque chose cède, même si vous ne pouvez pas le voir. Au microscope, il montrerait toutes ces petites fentes. Et avec le temps, ce serait un gros problème. ”

Ce qui est en danger, ajoute Jones, c’est plus qu’une simple robe. Le vêtement est un véhicule véhiculant l’histoire – “il parle” – et les dommages qu’il subit ont des conséquences culturelles pour les générations à venir.

“Notre travail consiste à faire passer le vêtement à la prochaine génération avec le moins de dommages possible, de sorte que dans 500 ans, ces objets soient là pour parler de notre histoire, de notre histoire collective en tant que personnes, design, technologie, arts et culture, dit Jones. « Tout cela se fond dans un seul objet, dans ce cas un vêtement. Cela représente un moment dans le temps.

Ripley’s Believe It or Not à Orlando a prêté la robe – estimée à plus de 10 millions de dollars – à Kardashian après l’avoir acquise en 2016 pour près de 5 millions de dollars. Dans un communiqué, Ripley’s a déclaré dans un communiqué qu’il “est convaincu que cette robe, avec une signification à la fois politique et pop, est le vêtement le plus célèbre de la culture du XXe siècle”. (La robe et certains des accessoires de Monroe et Kardashian seront exposés à Ripley’s Believe It or Not Hollywood pour une durée limitée à partir du week-end du Memorial Day.)

“Nous sommes vraiment fiers d’être les gardiens d’un artefact aussi emblématique et nous sommes ravis de pouvoir ajouter à son importance culturelle avec Kim Kardashian, qui partage l’histoire de Marylin Monroe et de sa carrière emblématique avec une toute nouvelle génération”, a déclaré Ripley. la vice-présidente de l’édition et des licences, Amanda Joiner, a déclaré lundi dans un communiqué.

Il convient de noter que Ripley’s Believe It or Not n’est pas un musée. Il fait partie d’une «société d’attractions» privée à but lucratif, comme elle se réfère à elle-même, avec des lieux thématiques à travers le monde. Bien que Kardashian n’ait pas payé de frais à l’entreprise pour enfiler la robe, elle a fait don d’argent – ​​Ripley’s n’a pas révélé le montant – à deux organisations au nom de Ripley.

“Elle fera un don à deux organisations basées en Floride – un geste de bonne volonté en remerciement de nous avoir permis de porter la robe”, a déclaré Joiner dans une interview. “Nous ne divulguons pas leurs noms, mais ce sont des organisations avec lesquelles nous avons travaillé dans le passé, et elles sont orientées vers les jeunes dans les arts et les communautés mal desservies.”

Kardashian, la fondatrice de Skims shapewear, qui est devenue blonde pour l’événement et a gravi le Met’s Grand Staircase avec son petit ami, Pete Davidson, a également déclaré qu’elle ne rentrait pas initialement dans la robe. Elle a perdu 16 livres pour l’occasion parce qu’elle n’était pas autorisée à modifier la robe et aurait dû draper une étole de fourrure sur la fermeture à glissière partiellement fermée. Après avoir pris des photos dans la robe, Kardashian s’est changée en une réplique de la robe pour le gala, a déclaré Ripley, notant que “le plus grand soin a été apporté à la préservation de ce morceau d’histoire”.

Kardashian a également déclaré que des gardes armés et des gants étaient nécessaires lors de son essayage.

“Avec l’apport du vêtement [conservators], évaluateurs, archivistes et assurances, l’état du vêtement était la priorité absolue », a déclaré Ripley’s. “Aucune modification n’a été apportée à la robe.”

John Corcoran, directeur des expositions et des archives de Ripley’s Believe It or Not, qui est en charge de la conservation, a ajouté que Kardashian ne pouvait porter la robe qu’après avoir respecté les directives. Cela n’incluait aucun maquillage corporel, aucune modification et le port du vêtement uniquement pour la partie tapis rouge de la soirée. “Aucun dommage n’est survenu lors de l’événement d’hier soir”, a déclaré Corcoran dans un communiqué, ajoutant que Kardashian “est devenu un steward – et a ajouté à – son histoire”.

Mais Scaturro dit qu’il existe encore des dangers inévitables : la transpiration, la lumière du soleil et l’oxygène, en plus des changements de température et d’humidité, qui menacent un vêtement aussi fragile. “Le mettre sur un corps humain l’endommagera, peu importe à quel point vous êtes prudent”, dit-elle.

Mercredi, la robe reviendra au coffre-fort de Ripley à Orlando, en Floride, note Corcoran. Il décrit l’espace comme une pièce sombre, à température et humidité contrôlées. Afin de maintenir l’intégrité du tissu, la robe ne sera pas lavée. Il sera logé dans un étui, monté sur une forme et recouvert d’une mousseline de coton sans acide.

“La forme aide à prévenir les plis et les contraintes sur la robe”, explique Corcoran, “tandis que la mousseline la protège de la lumière, de l’humidité et des contaminants environnementaux.”

Comment la robe arrivera-t-elle à Orlando ? Dans le jet privé de Kardashian, a déclaré Ripley.

L’historienne de la mode Kimberly Chrisman-Campbell, auteur de “Worn on This Day: The Clothes That Made History”, dit que tout l’incident est un peu méta.

“Le Met Gala fait désormais partie de l’histoire du vêtement – et ce n’était pas nécessaire”, dit-elle. “J’étais un peu déconcerté par toute la décision de le porter parce que cela ne correspondait pas vraiment au thème de la soirée – et ils ont fait une réplique complète, alors pourquoi ne pas simplement porter la réplique?”

S’il y a un avantage à l’incident, ont déclaré certains conservateurs et restaurateurs, cela créerait une conversation autour de la conservation de la mode. Mais les risques l’emportent sur la récompense, dit Jones.

“Si vous portez quelque chose, il y a du stress et de la tension”, dit-il. « Une fois qu’il est endommagé, il est toujours endommagé. Vous ne pouvez pas revenir en arrière.

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