NFT.NYC inizia con un inizio imbarazzante e desideroso – ARTnews.com

Le corde lamentose di “Sweet Child O’ Mine” dei Guns N’ Roses echeggiavano sul palco principale fioco e rivestito di velluto di Radio City mentre i partecipanti alla terza conferenza NFT.NYC in assoluto entravano per prendere posto, prima di svanire la traccia successiva, “Give Me Everything” di Pitbull. Era una strana colonna sonora che sarebbe finita per essere del tutto appropriata per l’attrito imbarazzante e il messaggio maniacale che permea questo tipo di convenzione.

La conferenza di quest’anno, forse la più grande nel circuito in continua crescita di eventi NFT che sono spuntati in tutto il mondo, arriva in un momento difficile. Da quando ha raggiunto il massimo nel gennaio 2022, il mercato delle criptovalute è in rapido declino durante quello che alcuni esperti hanno descritto come un crollo. Eppure la comunità ha assunto una faccia coraggiosa, rimanendo ottimista mentre gli oppositori dicono “Te l’avevo detto”. Più di 15.000 partecipanti si sono registrati per la conferenza, rispetto ai circa 5.000 partecipanti che hanno partecipato l’anno scorso, quando il mercato era in un luogo molto diverso.

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Per un mercato che si basa sull’entusiasmo della comunità e sulla volontà di correre rischi e cali meteorologici, la sopravvivenza della scena dipende da eventi come questi, in cui le persone possono promettersi l’un l’altro che qualcosa di enorme arriverà presto.

“New York è il posto per gli NFT”

“Molti mi hanno detto: ‘Perché non vai ad Austin o Las Vegas?’ E io dico: “New York è il posto per gli NFT, New York ha i cartelloni pubblicitari a Times Square, New York ha i mercati monetari, New York ha le arti e la cultura, ma soprattutto, New York ha le persone”, e questo è tutto ragazzi”, ha detto Jodee Rich, uno dei fondatori di NFT.NYC durante il panel di apertura.

Quel pannello includeva anche gli altri due fondatori di NFT.NYC, Cameron Bale, un ex dipendente di Rich’s, e Devin Finzer, CEO e fondatore di OpenSea, il più grande mercato NFT del mondo. Rich, Bale e Finzer lavorano insieme su NFT.NYC dal 2018, quando hanno avuto l’idea per la prima volta su scodelle di spaghetti al Bar Pitti, e da allora le loro ambizioni sono cresciute.

“Il nostro evento è sempre stato incentrato sulla comunità, ed è per questo che abbiamo 1.500 relatori”, ha continuato Rich. “Quando ci viene chiesto di mettere le celebrità sul palco, voi sono le celebrità. In realtà diciamo di no alle vere celebrità più di quanto diciamo di sì perché vogliamo davvero che questo sia un evento su persone appassionate di NFT”.

È chiaro in osservazioni come queste che, a questo punto del mercato NFT, il confine tra consumatore e produttore è quasi inesistente.

Questo inizio forte è rapidamente deragliato quando Rich ha organizzato uno spettacolo un po’ strano, che consisteva nell’offrire ai membri del pubblico polo ricamate NFT.NYC, (“Oh, voi“, ha esclamato nel suo microfono quando ha lanciato la maglietta a un uomo, “Sì, ciao…”) e poi ha trascorso metà del pannello di 30 minuti a fare clic sui tweet su NFT.NYC che pensava fossero divertenti o stimolanti. Di tanto in tanto, si fermava per spiegare la battuta dietro a qualunque meme gli veniva trasmesso sopra la testa.

David Pakman, un VC con CoinFund, è arrivato dopo, pronto ad assicurare al pubblico che il mercato era ancora in una posizione forte.

“Hai sentito parlare del crash, della crisi delle criptovalute, che era tutta una frode, che questo era solo uno schema Ponzi. Naturalmente, nessuna di queste affermazioni è vera, anche se sì, ci sono cattivi attori in ogni nuovo ecosistema”, ha detto Pakman. “Ma in particolare criptovalute e NFT mostrano una quantità di attività decisiva nonostante il calo dei prezzi degli asset negli ultimi sei mesi. Non abbiamo ancora raggiunto lo zero, non è finita”.

Pakman ha mostrato al pubblico le migliori collezioni NFT e i molti miliardi di dollari di criptovalute che sono stati investiti in esse. Ha anche mostrato alcuni grafici che hanno comunicato un’informazione interessante: il consumatore medio di NFT spenderebbe circa $ 900 per un NFT.

“Mettiamo questo in prospettiva. Gli utenti di Netflix in media, nel corso di un anno, spendono circa $ 180, Spotify è inferiore a $ 60, quindi come prodotto di consumo guardiamo agli NFT e siamo molto entusiasti”, ha affermato Pakman. “Siamo super rialzisti e sappiamo che lo siete anche voi, altrimenti 15.000 di voi non sarebbero andati a New York per portare la torcia”.

Chi perde e chi vince

“Sono tutti questi VC che vanno nel panico perché non guadagnano un milione di dollari in tre minuti”, ha detto Louie C Rhymes, un rapper NFT che si autodefinisce, a un pranzo al Bond 45. “Gli piace, ‘È ora di costruire, ‘ ma non importa che ora sia, è tempo di costruire.

Il fondatore di Cipher Ezra Lezinger, meglio noto come EZinCrypto, che indossava un cappello con la scritta “Questa non è una consulenza finanziaria”, ha concordato, dicendo: “È ora di costruire, raggruppare, concentrarsi”.

In merito all’atmosfera generalmente ottimista alla conferenza, Lezinger ha affermato: “Le persone che vengono qui sono appassionate dei loro progetti e della loro comunità, non lasciano che i mercati li fermino”.

Gli unici perdenti in questa equazione, hanno sottolineato Rhymes e Lezinger, erano quelli che avevano comprato in alto e speculato.

A Bond54 c’era anche Matt Cheung, un imprenditore che lavora con Beyamin Ahmed, il tredicenne milionario della NFT dietro la collezione Weird Whales. (Ahmed, che indossava occhiali da sole nel livello sotterraneo del ristorante, è stato guidato dal tavolo da suo padre, che ha detto che Beyamin doveva prepararsi per il suo discorso.)

Cheung ha una visione più seria delle cose.

“Sono ottimista, e anche tutti quelli con cui ho parlato lo sono”, ha detto Cheung. “Lavoro nei mercati finanziari tradizionali dal ’99, ho già subito crolli di mercato”. Ovviamente, Cheung ha riconosciuto, investire in criptovalute e NFT è più rischioso che entrare nei mercati tradizionali, ma ha affermato di essere stato attento e strategico riguardo al suo coinvolgimento.

Il fondatore di un programma di tutoraggio finanziario chiamato Work in Fintech, Cheung ha affermato di incoraggiare i giovani a evitare di lavorare con le banche e cercare settori in rapida crescita. Da parte sua, Cheung è entrato nel mondo delle criptovalute sei anni fa, quando è nata sua figlia.

“Ho pensato tra me e me: come sarà il mondo nel 2035? Ho indovinato: sarà tutto blockchain, automazione e VR”, ha affermato Cheung. Ma anche questi settori non sono per sempre: sono buoni solo finché sono nelle loro fasi iniziali ed esponenziali. “Tra 10 anni, questa conferenza si terrà a Las Vegas e saremo tutti sulla prossima cosa”.

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