Nike lancia un’azione per violazione di marchio contro StockX

Nel mondo virtuale 3D noto come metaverso, le aziende pionieristiche stanno esplorando modi per trarre vantaggio dalla crescente popolarità di questa nuova frontiera. Come previsto, l’uso di marchi e marchi aziendali sta diventando un problema da tenere d’occhio. Prendi la recente causa di Nike contro la piattaforma di rivendita online StockX. La tuta sostiene che gli NFT StockX che incorporano immagini di sneakers Nike violano i famosi marchi Nike. La denuncia presenta nuove questioni legali che, una volta decise, hanno il potenziale per definire la portata dei diritti di marchio nel mondo delle NFT.

Cos’è un NFT?

Prima di entrare in infrazione, dobbiamo capire il panorama in gioco. I token non fungibili, o NFT, sono risorse digitali uniche archiviate sulla blockchain, che è un registro digitale e non centralizzato che rivela pubblicamente chi possiede un particolare NFT. Gli NFT agiscono come una rappresentazione digitale della proprietà di oggetti tangibili e non tangibili nel mondo reale, come opere d’arte, immobili e skin per videogiochi. Ogni NFT ha un indirizzo univoco associato al suo proprietario che consente la prova della proprietà. Gli NFT possono esistere in qualsiasi forma di media digitale, dalle immagini alle canzoni. Tra alcuni degli esempi famosi ci sono i Bored Ape Yacht Club NFT, che fungono sia da avatar digitale che da biglietto per un esclusivo social club online.

Gli NFT Bored Ape Yacht Club sono rappresentati da un avatar digitale di una scimmia dal design unico. L’immagine centrale è un Bored Ape di proprietà del presentatore del Tonight Show, Jimmy Fallon, che ha acquistato l’NFT per oltre $ 200.000.

Sebbene il primo NFT sia stato coniato nel maggio 2014, solo di recente ha attirato l’attenzione del mainstream in seguito al buy-in di celebrità e alle segnalazioni di NFT venduti per milioni di dollari. Nel 2021, un imprenditore di criptovalute ha acquistato il primo tweet in assoluto del fondatore di Twitter Jack Dorsey come NFT per 2,9 milioni di dollari. Poiché i costosi NFT hanno attirato l’attenzione del mainstream, molti si sono chiesti perché qualcuno dovrebbe pagare milioni di dollari per acquistare quella che sembra essere una semplice immagine o video che è prontamente disponibile per la visualizzazione online gratuitamente. Sebbene sia possibile acquisire schermate e scaricare copie di arte digitale che qualcuno ha acquistato come NFT, l’acquirente NFT rimane comunque il proprietario dell’opera originale e tale proprietà è registrata sulla blockchain. Mentre qualcuno può avere una stampa di uno dei paesaggi impressionisti di Monet appesa nel suo soggiorno, esiste solo una copia originale del dipinto e la proprietà di quell’originale ha un valore significativo nonostante l’esistenza di copie.

Nike sfreccia dentro

Nike ha intentato un’azione nel febbraio 2022 per violazione del marchio contro StockX, un grande mercato di rivendita online. StockX è un rivenditore di streetwear che, a differenza di altri marketplace, funge anche da intermediario che fornisce servizi di autenticazione ai propri clienti. Di recente, StockX ha ampliato questo servizio di autenticazione lanciando la propria raccolta di NFT, che sostiene siano collegate a beni fisici autenticati. Molti degli NFT coniati da StockX sono costituiti da immagini di scarpe da ginnastica Nike. Nike sostiene che tale uso dei marchi famosi di Nike costituisce violazione del marchio, falsa denominazione di origine e diluizione del marchio, tra le altre violazioni.

NFT Nike di StockX.

Il caso dipende dal fatto che gli NFT di StockX rappresentino la prova della proprietà di beni fisici o se gli stessi NFT siano prodotti virtuali.

StockX sostiene che i suoi NFT sono semplicemente un metodo per tracciare la proprietà dei prodotti fisici Nike venduti sul mercato StockX e tenuti in custodia da StockX. Negando che i suoi NFT siano prodotti virtuali, StockX punta al suo processo di rimborso in cui gli NFT possono essere riscattati da un proprietario in qualsiasi momento in cambio della consegna delle scarpe fisiche. È importante sottolineare che questo nuovo metodo per monitorare la proprietà facilita un processo di rivendita più efficiente e sostenibile. Invece di beni fisici che vengono spesso venduti e scambiati tra i consumatori che vengono spediti ripetutamente dopo ogni vendita, gli utenti possono semplicemente vendere e scambiare un NFT.

Nike sostiene che gli NFT a marchio Nike di StockX sono essi stessi prodotti virtuali e non semplicemente una rappresentazione della proprietà di scarpe da ginnastica Nike fisiche. Sebbene StockX pubblicizzi la capacità dei suoi clienti di riscattare un NFT in cambio del possesso del prodotto fisico come prova che i loro NFT agiscono semplicemente come prova di proprietà, tale processo di riscatto non è attualmente disponibile, senza alcuna indicazione su quando, se mai, tale servizio diventerà disponibile. Invece di presentare un metodo nuovo ed efficiente per il commercio di merci, Nike allevia il fatto che StockX stia coniando NFT per trarre profitto dalla buona volontà e dalla reputazione di Nike nella scena dello streetwear. In effetti, il potenziale profitto dalla vendita di NFT a marchio Nike è significativo: un paio fisico di scarpe Nike Dunk Low ha un prezzo di rivendita di $ 282 su StockX, ma la StockX NFT presumibilmente collegata a questa scarpa è stata scambiata per oltre $ 3.000, quasi il 1.000 percento differenza di prezzo tra la scarpa fisica e la NFT. Nike conclude che gli StockX NFT sono prodotti virtuali da collezione, creati e distribuiti da StockX utilizzando il marchio Nike senza autorizzazione.

Nike ha un interesse particolarmente forte nell’evitare la confusione del marchio in questo caso, poiché ha recentemente acquisito RTFKT Studios (pronunciato “artefatto”), uno studio creativo di arte digitale e oggetti da collezione impegnato nella creazione di NFT, nella speranza di combinare la tecnologia blockchain con le sneaker cultura e moda. Attraverso questa nuova acquisizione, Nike ha rilasciato NFT tramite RTFKT, comprese le sneakers digitali da collezione. In particolare, Nike ha anche più domande di marchio in sospeso dinanzi all’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti per registrare le sue scarpe da ginnastica come beni virtuali.

Il caso Nike è pronto per essere la chiave per lo sviluppo della giurisprudenza metaversa a causa del suo potenziale per affrontare la portata del diritto del proprietario di un marchio di regolamentare gli usi non autorizzati dei suoi marchi nelle NFT. Mentre l’esito di questo caso resta da vedere, altri grandi marchi stanno già cercando di proteggere il proprio marchio in questo spazio emergente depositando marchi per proteggere specificamente beni e servizi virtuali. Data la nascente incertezza su come si applicherà il nostro attuale quadro giuridico nel metaverso, cercare la registrazione per beni e servizi virtuali è un passo prudente per i proprietari di marchi mentre conduciamo affari nell’economia digitale in rapida crescita.

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