Qu’est-ce qui rend les fans de Johnny Depp si fidèles ?

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L’excitation était palpable sur le trottoir derrière le palais de justice du comté de Fairfax un jeudi matin récent, même par des températures de 39 degrés avec un refroidissement éolien inférieur à zéro. Cela n’avait pas d’importance pour le groupe de spectateurs en croissance constante qui commence à se rassembler ici aux petites heures du matin, car ils auraient bientôt un bref aperçu du visage de Johnny Depp. Il arrive chaque jour dans une Cadillac Escalade noire. Les fans ont appris qu’il baissera la fenêtre et saluera.

Le bourdonnement d’anticipation de la foule, ainsi que les cris ravis quand il se présente – “Nous t’aimons, Johnny!” “Tu es belle!” – est un contraste frappant avec les allégations inquiétantes faites au cours des dernières semaines devant le tribunal, alors que Depp et son ex-femme Amber Heard se sont mutuellement accusés d’abus, ce que tous deux ont nié. Depp poursuit Heard pour 50 millions de dollars pour diffamation après un éditorial de 2018 dans le Washington Post dans lequel elle a déclaré qu’elle était devenue une personnalité publique représentant la violence domestique. (C’était deux ans après qu’elle ait demandé le divorce et une ordonnance restrictive, alléguant qu’il l’avait maltraitée.) Heard a contre-poursuivi Depp pour 100 millions de dollars pour diffamation après que son avocat l’ait appelée pour un canular.

Les avocats de Depp ont terminé leurs témoignages mardi; Heard, 36 ans, devrait témoigner dans les prochains jours.

Johnny Depp a poursuivi Amber Heard pour diffamation à cause d’un éditorial qu’elle a écrit pour le Washington Post sur le fait d’être une survivante de violence domestique. Le procès a commencé le 11 avril. (Vidéo : Allie Caren/The Washington Post)

Le procès est maintenant passé à la version des événements de Heard, ce qui pourrait bien signifier que les fans de Depp – dont certains ont déjà été avertis par le juge Penney Azcarate de calmer leur soutien vocal à l’acteur de 58 ans alors qu’il était assis dans la salle d’audience – vont doivent invoquer encore plus de discipline pour retenir leurs sentiments à propos de Heard. Certains d’entre eux soutiennent Depp depuis ses jours “21 Jump Street” à la fin des années 1980. Le moins qu’on puisse dire, c’est qu’ils ne la croient pas.

Heard a fait face à une vague de vitriol pendant des années en ligne, mais l’animosité envers elle a récemment atteint un nouveau sommet, en particulier lors de l’apparition de Depp à la barre le mois dernier pour plus de sept heures de témoignage. Le hashtag #justiceforjohnnydepp a reçu près de 7 milliards de vues sur TikTok et suit régulièrement les tendances sur Twitter, alors que les fans créent des supercoupes à partir des images du procès qui sont éditées pour donner l’impression que les accusations de Heard ne sont pas fondées. Des mèmes basés sur des images du procès, accompagnés de blagues dégradantes sur Heard, circulent en ligne (générant même des listes du top 10), ce qui a déconcerté certains téléspectateurs, compte tenu de la gravité des affirmations.

En comparaison, le hashtag #justiceforamberheard, qui comprend un mélange de clips défendant l’actrice et de blagues farfelues Destiné à la fois à Depp et Heard, compte environ 25 millions de vues. À la fin de la semaine dernière, Heard a embauché une nouvelle équipe de relations publiques, apparemment en raison de la quantité de couverture négative qu’elle a reçue. Les représentants de Depp et de Heard ont refusé de commenter cette histoire, mais une personne proche de Heard qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elle n’était pas autorisée à parler publiquement de l’affaire a déclaré : “Trop souvent, lorsqu’une femme est maltraitée et se tait, les gens la critiquent avec ‘Pourquoi n’as-tu rien dit?’ Eh bien, elle l’a fait. Et maintenant, elle est attaquée pour ça.

Pendant ce temps, Depp, dont le statut de star de cinéma a commencé avec des films remontant aux années 1990 “Edward aux mains d’argent” et s’est maintenu grâce à la franchise à succès Pirates des Caraïbes de Disney, bénéficie de la version du 21e siècle d’avoir une armée entièrement volontaire , alias “stans” – des personnes dont le fandom pour les célébrités dépasse l’admiration et dans le domaine de la dévotion fervente. Une fois qu’ils se sont engagés, peu de choses influenceront leurs opinions : ni une série de films ratés et de flops au box-office au cours de la dernière décennie (“Mortdecai”, “Alice de l’autre côté du miroir”) ni les détails les plus sordides du procès (comme le texte profane de Depp messages et enregistrements audio) peuvent calmer leur enthousiasme.

La force motrice du fandom de Depp est probablement sa carrière longue et variée, a déclaré Seth Lewis, directeur du programme de journalisme à l’Université de l’Oregon. Il souligne la “nature sympathique des personnages qu’il a joué, en particulier le capitaine Jack Sparrow. Il est difficile de surmonter cette association intégrée et ce que cela signifie pour la façon dont ils voient Depp en tant que personne.

À certains égards, a déclaré Lewis, nous assistons à «l’apothéose de la culture participative», l’idée que les fans jouent un rôle actif et communautaire dans l’objet de leur fandom. Et parce qu’il se déroule sur les réseaux sociaux, le procès “ressemble à de la télé-réalité, diffusé sur TikTok, Twitter et YouTube”, a déclaré Lewis, ce qui peut faire en sorte que Depp et Heard se sentent “plus comme des avatars que de vraies personnes”.

Ce sentiment a probablement été exacerbé lorsque Drew Barrymore a qualifié le procès de “sept couches de folie” dans son émission télévisée souscrite la semaine dernière. Elle a renvoyé ces déclarations avec des excuses superficielles sur Instagram, dans lesquelles elle a qualifié le contrecoup de «moment propice à l’apprentissage».

Mais ceux qui se présentent au palais de justice – ils voyagent de tout le pays et du monde – ont l’impression de vraiment connaître l’acteur. Ils l’appellent un “chérie” ou “terre à terre” ou disent qu’il a toujours semblé être un gars vraiment sympa : il rend visite à des enfants hospitalisés alors qu’il est habillé en Jack Sparrow. Il est gentil avec les animaux.

Chrissy Maye de Leesburg est dans la quarantaine et se souvient d’avoir remarqué Depp pour la première fois parmi tous les autres coups de cœur du jour dans le magazine Tiger Beat. Quelqu’un lui a dit un jour que Depp vivait sur une île privée (sa résidence aux Bahamas est apparue tout au long du procès), et elle a pensé que cela semblait antisocial dans le bon sens. “J’aimais qu’il soit célèbre, mais il ne le montrait pas toujours sur les visages des gens”, a-t-elle déclaré. “Il n’avait pas besoin de la célébrité.”

Ils ne font tout simplement pas (ou ne peuvent pas) croire qu’il a fait quelque chose de mal. Plusieurs personnes interrogées pour cette histoire au palais de justice refusent de croire que les affirmations de Heard sont vraies et rejettent les détails de la consommation de drogue et d’alcool de Depp, qui ont été longuement discutés par les avocats de Heard. Bien qu’ils puissent être surpris pendant le procès de voir ses SMS vulgaires appeler Heard toutes sortes de jurons, ou d’entendre des clips audio où vous pouvez l’entendre se mettre en colère, certains s’identifient plus à Depp qu’à Heard.

Pamela Jablonski de Chantilly, en Virginie, qui s’est suffisamment rapprochée de la voiture de Depp pour lui glisser une note de soutien, a déclaré qu’elle était un peu surprise d’entendre certains détails; Comme lorsque le haut de son doigt a été tranché lors d’un incident en mars 2015 – Depp Heard aurait jeté une bouteille de vodka sur lui, ce qui, selon elle, ne s’est pas produit – et comment il l’a ensuite trempé dans de la peinture et a commencé à écrire sur les abat-jour. . « Mais je comprends. Je comprends cette dynamique », a déclaré Jablonski, ajoutant qu’elle avait également eu une relation « folle ». “Il n’a pas d’histoire. Donc je pense qu’il est innocent.

Pour une petite minorité de partisans vocaux de Depp, a déclaré Lewis, cela pourrait être une “sorte de réaction contre le réveil-isme” et le mouvement #MeToo. Une fan du palais de justice, Natalia Burton de Charlottesville, a cité «l’impact des fausses accusations sur le mouvement #MeToo» comme l’une des principales raisons de son soutien, ajoutant: «Je pense aussi que c’est important parce qu’il y a beaucoup d’hommes victimes de violence et des abus.

Sur Internet, l’un des défenseurs les plus en vue de Depp est la star de “The Walking Dead”, Laurie Holden, qui tweeté récemment le hashtag à ses près d’un demi-million d’abonnés, ainsi que le message “La vérité est maintenant révélée et justice sera rendue”. Cela a conduit à une pétition sur Change.org pour retirer Heard de la prochaine suite de “Aquaman”. Signé plus de 3 millions de fois, il a été créé par l’auteur Jeanne Larson, qui écrit sous le pseudonyme de Jeannie Depp et qui n’a pas répondu à la demande de commentaire de The Post.

“Nous n’avons pas grand-chose dans notre monde sur lequel nous contrôlons”, a déclaré Eric Wesselmann, professeur de psychologie à l’Illinois State University qui étudie le fandom. “Ce type d’activiste des médias sociaux, pour tout ce pour quoi quelqu’un est actif, peut répondre à ce besoin de contrôle ou d’agence.”

Même ainsi, il peut sembler étrange que quelqu’un se soucie si profondément d’une célébrité, mais comme l’a noté Wesselmann : « Comme toute relation que nous entretenons avec des personnes dans notre vie de tous les jours, nous intégrons cela dans notre concept de soi. Si quelqu’un insulte – ou s’il y a une menace perçue pour – l’un de nos partenaires réguliers, nous le ressentons comme une menace pour nous-mêmes, dans une certaine mesure. Il est donc raisonnable de supposer que les gens ressentent la même chose s’ils perçoivent une menace pour leur groupe préféré ou leur célébrité, etc.

Taylor Anne Swartz de Chicago a déclaré avoir rencontré Depp lorsqu’elle était au collège en 2008, après l’avoir attendu devant un lieu d’Aurora, dans l’Illinois, où il tournait “Public Enemies”. Quand Depp a vu un dessin que Swartz avait fait pour lui, a-t-elle dit, l’acteur ne l’a pas accepté parce qu’il a dit qu’il avait l’impression de ne pas le mériter. Swartz a déclaré que ce moment avait changé sa vie.

“Le rencontrer était fondamentalement mon plus grand rêve à l’époque, alors je me disais, d’accord, s’il me faisait ressentir cela et que c’était mon plus grand rêve, je me disais, que puis-je faire d’autre de ma vie?” dit-elle. “Donc je pense que ce moment m’a en quelque sorte catapulté à croire un peu en moi.”

Swartz a suivi de près le procès en diffamation de 2020 que Depp a perdu contre le Sun, un tabloïd britannique, pour l’avoir traité de « batteur de femme », et une grande partie des mêmes preuves est utilisée dans cette affaire contre Heard. Elle a regardé les deux côtés, dit-elle, mais comme beaucoup de ses fans, elle reste convaincue : “Je suis toujours complètement du côté de Johnny.”

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