Recensione: ‘Beyond King Tut’ al National Geographic Museum

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Gli oggetti nella tomba del faraone Tutankhamon – o, come dice una nuova mostra al National Geographic Museum, Tutankhamon – avevano lo scopo di commemorare la vita del sovrano egiziano e guidarlo verso quella successiva. Da quando furono portati alla luce per la prima volta quasi esattamente 100 anni fa, manufatti così squisiti come la maschera funeraria d’oro di Tut, come è più comunemente noto oggi, hanno attirato un diffuso interesse e ammirazione. Ma “Beyond King Tut: The Immersive Experience” enfatizza gli aspetti non materiali del significato del re ragazzo. Il suo fulcro è un’animazione del viaggio del re morto nell’aldilà, come immaginato dal testo noto come Libro egiziano dei morti.

Gli organizzatori di questa mostra di realtà quasi interamente virtuale non avevano altra scelta che adottare questo approccio, dal momento che le reliquie della tomba di Tut non sono più disponibili per essere esposte fuori dall’Egitto. Lo spettacolo presenta alcuni spazi straordinariamente scenografici che evocano tombe, caverne e la camera funeraria del faraone, completi di una riproduzione di grandi dimensioni del suo sarcofago. La maggior parte dei reperti, tuttavia, non è costruita con niente di più sostanziale del suono e della luce.

“Beyond King Tut” è stato prodotto dalla partnership di Paquin Entertainment Group, che ha ideato le mostre “Beyond Van Gogh” e “Beyond Monet”, e Immersive Experiences, un’azienda il cui produttore creativo, Mark Lach, ha supervisionato la progettazione di “King Tut”. : The Golden King and the Great Pharaohs”, uno spettacolo di artefatti in tournée tra il 2004 e il 2012.

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Nella prima stanza, ci viene presentato Tut, morto a 18 o 19 anni, intorno al 1323 a.C., e la scoperta nel novembre 1922 della sua tomba sepolta dai detriti da parte di Howard Carter, artista britannico e archeologo autodidatta. Al termine di questo video introduttivo, una porta si apre automaticamente, dando accesso a una camera che evoca l’esterno della tomba reale di Tut, l’unica in gran parte intatta mai trovata nella Valle dei Re in Egitto.

Carter e il suo finanziatore, il conte di Carnarvon, ospitarono la stampa internazionale nel 1923 ma non permisero alla maggior parte dei visitatori di entrare nella cripta. (Tra gli esclusi c’era il corrispondente del National Geographic Maynard Owen Williams.) Le pareti apparentemente alterate in questa galleria presentano spazi vuoti simulati che rivelano immagini video tremolanti di reliquie legate a Tut come una statua di Anubi, il dio della morte dalla testa di cane. Questi scorci evocano la prima sbirciatina di Carter nella tomba.

Il teatro 3D del museo ospita il sarcofago simulato e una video lezione illustrata che attraversa tre pareti. Uno dei suoi temi è il modo in cui gli animali rappresentavano molti aspetti dell’Egitto faraonico e del suo sovrano. L’avvoltoio stava per l’Alto Egitto, per esempio, e il cobra per il Basso Egitto; entrambi erano inclusi nelle insegne di Tut, che presiedeva le regioni unite. Anche simbolici erano 12 babbuini, uno per ogni ora del presunto transito del defunto re attraverso gli inferi.

Al di là c’è una galleria che racconta la vita di Tut, raccontata dai reperti nel suo luogo di sepoltura, come un coltello e un fodero, un bastone cerimoniale con la testa ricurva e ceramiche impreziosite da geroglifici. Viene visualizzato anche un albero genealogico, basato in parte sulla ricerca sul DNA in corso.

Mentre cammini lungo un lungo corridoio, oltrepasserai quattro gruppi di schermi video che mostrano immagini e testo, portando a un grande ritaglio fotografico a forma di maschera funeraria di Tut. Il suo volto dorato è inondato di luce che si muove continuamente, sembrando mutare aspetto.

L’evento principale è un fantasioso video di 20 minuti che ritrae la prima notte dell’aldilà di Tut, durante la quale presumibilmente ha combattuto un serpente gigante ed è stato giudicato dagli dei: il requisito per la sopravvivenza eterna di un faraone è un’anima più leggera di una piuma. La storia si svolge in immagini animate proiettate su tutte e quattro le pareti, così come sul pavimento, che a un certo punto risplende di fuoco video sotto i tuoi piedi. In questo racconto in stile Disney, King Tut – che si dice sia fragile e malaticcio nella vita reale – era eroico e nobile.

Nessuno saprà mai quanto sia vera questa caratterizzazione, ma per un secolo le meraviglie scavate nella tomba di Tut hanno acceso l’immaginazione in tutto il mondo. “Beyond King Tut” è meglio informato della maggior parte dei trattamenti sull’eredità del giovane faraone, ma non resiste a svolazzi di fantasia.

King Tut: Faraone minore, fenomeno maggiore

Il re ragazzo, la cui storia di vita si svolge in questa narrativa di realtà virtuale, ha lasciato un’eredità enorme.

  • King Tut, che fu insediato all’età di 8 o 9 anni e morì una madre dieci anni dopo, era un faraone minore. Ma nell’ultimo secolo è stato uno dei più conosciuti. Questo perché la sua tomba ha prodotto la maggior parte dei manufatti di qualsiasi antico sovrano egiziano.
  • Tut, che non lasciò eredi, fu l’ultimo della sua famiglia a governare durante la XVIII dinastia egizia. Era il figlio di Akhenaton, che convertì l’Egitto dal politeismo al culto di un essere divino: Aten, un dio del sole. Durante il governo di Tut, gli dei tradizionali furono restaurati, incluso Amon, in onore del quale Tut cambiò la fine del suo nome, che potrebbe significare “immagine vivente di Amon”.
  • La causa della morte di Tut è sconosciuta, ma la maggior parte degli studiosi la attribuisce a cause naturali. Esperti medici hanno suggerito che il giovane faraone soffrisse di malaria o anemia falciforme.
  • Alcuni degli oggetti reali della tomba di Tut furono esposti alla National Gallery of Art e in altri musei americani a partire dal 1961. La più ampia mostra “Treasures of Tutankhamon” iniziò il suo tour alla National Gallery nel 1976 e viaggiò in altre sei città degli Stati Uniti. È improbabile che tali pezzi lascino mai più la regione del Cairo, dove abiteranno nel Grand Egyptian Museum, che aprirà entro la fine dell’anno.
  • Tut-mania ha ispirato molta cultura pop, tra cui “The Mummy”, un franchise cinematografico iniziato con il veicolo Boris Karloff del 1932, e “King Tut”, il nuovo successo di Steve Martin del 1978. Entrambi sono citati nella stanza finale di “Beyond King Tut”.

Oltre King Tut: l’esperienza immersiva

National Geographic Museum, 1145 17th St. NW. nationalgeographic.org/society/visit-our-museum.

Prezzi: $ 20; studenti, anziani, personale militare e insegnanti $ 16; età 5-12 $ 12; sotto i 5 anni gratis.

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