Sei mesi con l’Unfair Trading Practices Act (UTP Act) in Svezia: cosa è successo finora?

introduzione

Sono trascorsi poco più di sei mesi dalla legge sul divieto di pratiche commerciali sleali nell’acquisto di prodotti agricoli e alimentari (la cosiddetta legge UTP, Sw. lagen om förbud mot otillbörliga handelsmetoder vid köp av jordbruks- och livsmedelsprodukter) è entrato in vigore. L’UTP Act recepisce la direttiva UE 2019/633 sulle pratiche commerciali sleali nella filiera agroalimentare, il cui scopo è compensare gli squilibri tra fornitori e acquirenti di tali prodotti. L’ambito di applicazione della legge UTP è stato descritto in una precedente newsletter. 1

Di seguito, si descrivono sinteticamente le dichiarazioni sull’interpretazione della normativa che l’Autorità svedese garante della concorrenza ha finora fornito attraverso i cosiddetti position paper, sintetizziamo lo stato in materia di vigilanza e riportiamo alcune ulteriori notizie dell’autorità.

Questa newsletter contiene collegamenti ad ulteriori letture, che purtroppo è disponibile solo in svedese.

Interpretazioni dell’Autorità svedese garante della concorrenza nei documenti di sintesi

Commenti iniziali

A prima vista, le disposizioni dell’UTP Act possono apparire abbastanza chiare. Tuttavia, la maggior parte delle persone che hanno partecipato a trattative contrattuali a causa dell’UTP Act potranno testimoniare le opinioni inconciliabili di acquirenti e fornitori rispetto alla sua interpretazione. È quindi molto apprezzato che l’Autorità svedese garante della concorrenza, in qualità di autorità di vigilanza, abbia fornito indicazioni su una serie di questioni. Di seguito, riassumiamo le dichiarazioni più importanti dell’autorità dall’entrata in vigore della legge UTP.

I fornitori hanno il diritto di attenersi a quanto concordato

In qualità di fornitore, rifiutare le modifiche contrattuali è in genere un diritto legale e pertanto non deve essere oggetto di ritorsioni commerciali (es. delisting).2

Bonus e sconti dovrebbero essere comprensibili L’Autorità svedese garante della concorrenza ha affermato quanto segue in merito al requisito che vi sia un collegamento alla vendita dei beni dei fornitori affinché i bonus e gli sconti pagati dal fornitore siano legittimi: “Se un fornitore non può influenzare se un bonus viene addebitato o meno, o capire perché viene addebitato un bonus, né comprendere il valore del bonus in questione, è un’indicazione che l’acquirente sta chiedendo il pagamento dal fornitore per qualcosa che non è correlato ai fornitori sporco. 3

le questioni relative a bonus, sconti e coerenza con l’UTP Act sono complesse. Accogliamo pertanto con favore il fatto che anche l’Autorità svedese garante della concorrenza abbia affermato che tali questioni saranno soggette alla supervisione dell’autorità.

Le mense del settore pubblico non devono annullare gli ordini entro e non oltre 30 giorni prima della consegna.

Gli acquirenti che acquistano beni da utilizzare in attività svolte in un “ristorante, altro esercizio di ristorazione o attività di ristorazione” possono annullare gli ordini fino a cinque giorni prima della consegna (anziché 30 giorni). Secondo l’Autorità svedese garante della concorrenza, le mense del settore pubblico (come le mense scolastiche) non possono costituire “altri esercizi di ristorazione” ai sensi della legge UTP. Il motivo è che non si può ritenere che operino nell’ambito di attività commerciali o imprenditoriali e che il pubblico in generale non ha accesso allo stabilimento, come richiesto per l’applicazione della norma speciale. 4

Gli accordi di finanziamento della catena di approvvigionamento potrebbero essere legali se il fornitore viene pagato più rapidamente di 30 giorni L’Autorità svedese garante della concorrenza ha prodotto una bozza di documento di sintesi sulle soluzioni di finanziamento (i cosiddetti accordi di finanziamento della catena di approvvigionamento). Dal progetto emerge che l’autorità ritiene che la legge UTP non preveda alcun divieto generale di utilizzo dei servizi di factoring. Tuttavia, commissioni o detrazioni possono essere addebitate solo nella misura in cui il fornitore benefici proporzionalmente dell’accordo. Secondo l’Autorità svedese garante della concorrenza, ciò può essere vero se esiste una metodologia di valore in cui un pagamento anticipato vale di più per il fornitore rispetto a uno successivo. Tuttavia, solo se l’accordo prevede che il pagamento venga effettuato prima di 30 giorni dalla data in cui deve essere calcolato il periodo di pagamento ai sensi della legge UTP. In caso contrario, l’accordo è considerato dall’autorità vietata. 5

Gli accordi di finanziamento della catena di approvvigionamento sono stati un argomento controverso in una serie di discussioni contrattuali in cui siamo stati coinvolti. Non vediamo l’ora di leggere la versione finale del documento di sintesi.

I prodotti simili allo snus non sono prodotti alimentari Secondo l’autorità svedese garante della concorrenza, i prodotti simili allo snus (ad es. bustine di nicotina) non sono considerati prodotti alimentari ai sensi della legge UTP e pertanto non sono soggetti alla legislazione. 6

Questioni di vigilanza

introduzione

L’Autorità svedese garante della concorrenza ha annunciato che inizialmente l’autorità si concentrerà sull’assicurare il rispetto delle regole attraverso la comunicazione e l’orientamento piuttosto che perseguire questioni di vigilanza con l’obiettivo di infliggere sanzioni. Naturalmente, questo non significa che le multe siano fuori discussione. Di seguito, descriviamo brevemente lo stato di alcune delle questioni di vigilanza che l’Autorità svedese garante della concorrenza ha avviato dall’entrata in vigore della legge UTP il 1° novembre 2021.

Supervisione in corso di 15 operatori del settore pubblico L’Autorità svedese garante della concorrenza ha avviato una revisione del rispetto della legge UTP da parte di 15 operatori pubblici. L’indagine si svolge sullo sfondo di attori pubblici spesso influenti acquirenti di prodotti agricoli e alimentari, in particolare per quanto riguarda i pasti nella sanità, nelle scuole e nell’assistenza sociale.7 L’indagine viene condotta attraverso un questionario per verificare la consapevolezza degli intervistati sulla normativa , con particolare attenzione ai periodi di pagamento e cancellazione.

Chiusa una pratica di vigilanza contro gli acquirenti di patate Due società del settore delle patate non sono state ritenute agire in violazione del divieto di pagare i fornitori entro 30 giorni dal termine specificato nella legge UTP. Secondo l’accordo, l’acquirente doveva pagare il fornitore entro e non oltre 30 giorni dal momento in cui le patate erano state smistate. Poiché lo smistamento avveniva sempre lo stesso giorno della consegna, l’Autorità svedese garante della concorrenza non ha ritenuto che vi fosse motivo di proseguire ulteriormente il caso ed è stato pertanto archiviato. 8

Una questione di vigilanza in merito al risarcimento per merce deteriorata dopo la consegna (in Svezia noto come “compensazione per merce frantumata”) è stata chiusa dall’Autorità svedese garante della concorrenza, che ha deciso di archiviare una questione relativa al risarcimento per merce frantumata. Alla fine del 2021, un fornitore ha ricevuto da Bergendahls una fattura per un “accordo di cooperazione”. Il denunciante ha affermato che l’importo fatturato era stato calcolato come se si riferisse a un “compensazione per merce schiacciata”, ovvero un risarcimento per merce che si era deteriorata dopo il momento della consegna. L’indagine dell’Autorità svedese garante della concorrenza ha rivelato che diversi fornitori avevano ricevuto fatture simili. L’autorità svedese garante della concorrenza ha ritenuto che in realtà fosse illegale ai sensi della legge UTP, ma ha comunque archiviato il caso sulla base del fatto che Bergendahls ha affermato che la società aveva cambiato le sue procedure.9

Altre notizie dall’Autorità svedese garante della concorrenza

La cooperazione internazionale dell’Autorità svedese garante della concorrenza L’autorità svedese garante della concorrenza ha affermato che la cooperazione internazionale con la Commissione e le autorità di vigilanza di altri Stati membri è una priorità e che intende essere una forza trainante in tal senso. L’autorità sottolinea, tra l’altro, che esistono molte questioni in sospeso riguardo all’applicabilità della legge UTP in un contesto internazionale. In linea di principio, la legge UTP si limita a stabilire che si applica se l’acquirente o il fornitore ha legami con la Svezia. 10

Indagine sull’industria delle patate In un sondaggio condotto dall’Autorità svedese garante della concorrenza nell’autunno 2021 tra i coltivatori di patate, l’85% degli intervistati ha dichiarato di aver riscontrato pratiche commerciali sleali da parte degli acquirenti, ad esempio modifiche unilaterali ai contratti. Ciò si confronta con il 45% per l’industria alimentare nel suo complesso.11

Un promemoria per il rispetto della legge svedese sui segreti commerciali L’autorità svedese garante della concorrenza ha sottolineato che la legge UTP vieta l’uso non autorizzato dei segreti commerciali. Nella dichiarazione, l’Autorità ha anche riassunto brevemente il significato di una serie di concetti importanti utilizzati nella legge svedese sui segreti commerciali.12

Gli acquirenti all’interno del programma scolastico possono pagare entro 30 giorni L’Autorità svedese garante della concorrenza ha rilasciato una dichiarazione ricordando che gli acquirenti nell’ambito del cosiddetto programma scolastico (Sw. skolprogrammet), che sovvenziona l’acquisto di latte, frutta e verdura da parte delle scuole, sono esentati dal divieto di pagare oltre i 30 giorni.13

Osservazioni conclusive

Sebbene accogliamo con favore il fatto che l’Autorità svedese garante della concorrenza abbia scelto di assumere un ruolo attivo, notiamo che c’è ancora un grande bisogno di ulteriori orientamenti su una serie di questioni. Auspichiamo pertanto una continua attività da parte dell’Autorità. La nostra esperienza è che molti fornitori hanno lavorato attivamente su questi temi e hanno ricevuto una risposta positiva per la loro proattività nelle trattative contrattuali. La normativa sembra anche aver avuto un impatto sugli acquirenti, sebbene vi sia naturalmente un margine per diverse interpretazioni della normativa in modo diverso e negoziazioni.

È importante che i fornitori continuino a garantire il rispetto dei loro diritti ea trovare soluzioni commercialmente valide in consultazione con gli acquirenti. Gli acquirenti devono garantire la conformità per evitare sanzioni. Anche se non sono state ancora inflitte sanzioni, accadrà sicuramente in futuro. Continuiamo a monitorare gli sviluppi e forniremo ulteriori aggiornamenti.

.

Leave a Comment