SLU、地元の科学者がフォレスト パーク リビング ラボで協力: SLU

他のすべての猛禽類と同様に、アストリッドは彼女の小さな食事を丸ごと飲み込みます—毛皮とすべて. 彼女は食事の残骸を定期的に逆流させます。消化できない骨、毛皮、うろこでできたペレットです。 研究者は後でペレットを集めて解剖し、彼女の食事を研究し、彼女がネズミ、トガリネズミ、リス、さらには他の鳥をむさぼり食ったという証拠を見つけます。

フォレスト パークの大人のメスのアメリカワシミミズク アストリッドの一日の一部です。 アメリカワシミミズクは、ミズーリ州セントルイスの新しいフォレスト パーク リビング ラボ イニシアチブの一環として、追跡および研究される 12 の動物種の 1 つです。

ダイサギは、すべてサギ種である在来種のユキ白鷺と外来種のアマサギとともに、フォレスト パークを含むセント ルイス地域全体で見られます。 ダイサギは、森林公園リビング ラボの一部として研究されています。 写真提供:フォレストパークリビングラボ

フォレスト パーク リビング ラボは、フォレスト パーク フォーエバー、ナショナル グレート リバーズ研究教育センター、セントルイス大学、セントルイス動物園、セントルイスのワシントン大学、ワールド バード サンクチュアリーのパートナーシップです。

このプロジェクトは、野生生物の生態学、動物の動き、獣医学の専門家を組み合わせて、森林公園の生態系のモザイクにおける野生生物の健康、行動、相互作用を包括的に調査しています。

「今日のますます都市化が進む世界では、都市公園は、野生生物種が生き残り、繁栄することが期待される重要な場所であると同時に、人間が楽しむために必要な緑地としても認識されています。セントルイス動物園保全医学研究所。 「フォレスト パーク リビング ラボでの私たちの仕事は、アメリカで最も優れた都市公園の 1 つで、野生動物の生息地のニーズをその動きを通じてよりよく理解することであり、同時に、これらの驚くべき動物種の健康が人間の健康とどのように関連しているかを理解することでもあります。 -であること。”

Forest Park Living Lab の研究者は、次のことを目指しています。

  • 森林公園で哺乳類、鳥類、爬虫類を選択するために GPS トラッカーを取り付けます。
  • 研究中のすべての個々の動物の健康と病気のデータを収集します。
  • 都市公園における生物多様性の動きを紹介するオンライン リポジトリを構築します。 と
  • 学生を都市の生物多様性に結び付けることに焦点を当てた、セントルイス地域でのアウトリーチと教育の取り組みを展開します。

フォレスト パーク リビング ラボは、2012 年にセント ルイス動物園、ワシントン大学、およびフォレスト パーク フォーエバーによって開始されたセントルイス ハコガメ プロジェクトから発展しました。このプロジェクトは、フォレスト パークとワシントン大学のタイソンでスリーツウ ハコガメの健康状態を研究し、比較しています。リサーチセンター。 Forest Park Living Lab は、2020 年に Living Earth Collaborative シード助成金を受け取り、協力者は過去 2 年間、この取り組みに貢献してきました。

フクロウのアストリッドの注目すべき年

2021 年 10 月、世界野鳥保護区、セントルイス大学、セントルイス動物園の動物専門家が、フォレスト パークに生息するアメリカワシミミズク (Bubo virginianus) のアストリッドに小型の GPS 追跡装置を取り付けました。 トラッカーは、翼の間の小さな「バックパック」のように背中に快適に置かれるように設計されています。 彼女はフォレスト パーク リビング ラボによってこのように研究された最初の猛禽類です。

World Bird Sanctuary の副所長 Jeffrey Meshach は、アメリカワシミミズクの Astrid を、セントルイス動物園の獣医によって検査され、Forest Park Living Lab の研究者によって GPS 送信機が取り付けられた後、保持しています。 写真提供:フォレストパークリビングラボ

アストリッドはデバイスを装着することで、研究者が都市部のフクロウの動きと行動に関するデータを収集するのを支援しており、餌、避難所、安全、ヒナの飼育を公園のどの部分に依存しているかを明らかにしています。 フクロウのような頂点捕食者の行動と食生活を研究することで、研究者はフォレスト パーク内の生態系の健全性について理解を深めることができます。

昨年、科学者たちはアストリッドの動きをマッピングしました。 データによると、彼女は毎日、スタインバーグ スケート リンクのそばにあるプレーリー ボードウォークの近くの木々にねぐらをかいて過ごしています。 夜になると、遊歩道のすぐ西とジェファーソン湖周辺の木々で狩りをします。 アストリッドはまた、公園の南東の角にあるスポーツ エリアを訪れ、ハイランズ ゴルフ コースの旗竿や、ボーイング アビエーション フィールドの近くのフェンスや街灯柱で休みます。 フォレスト パークは彼女の本拠地ですが、彼女は時々街に足を踏み入れ、公園の東にある病院を飛び回り、セント ルイス コミュニティ カレッジに立ち寄ることもあります。

「ほんの数分間でさえ、この印象的な鳥が文字通り私たちの腕の中にいるのは信じられないほどでした」と世界野鳥保護区の副所長であるジェフリー・メシャックは言いました。 「彼女が安全に捕獲されるとすぐに、私たちは動物園の獣医チームと協力して、血液と唾液の少量のサンプルを取得し、彼女があらゆる面で健康であるかどうかを判断しました. また、彼女に送信機を取り付けて、彼女の夜間の動きを驚くほどに見せてくれました。 彼女は動き回るので、「アクション アストリッド」というあだ名を付けました。」

アストリッドの配偶者は、アメリカワシミミズクの成体であるエドワードです。 フォレストパークを訪れたゲストに時々見られるペアです。 GPS 追跡に加えて、研究者は、アストリッドとエドワードがねぐらになることが知られている木の下で見つかった逆流したフクロウのペレットを収集します。 ペレットは実験室で慎重に解剖され、四季を通じてフクロウの食事がどのように変化するかが研究されます。

セントルイス大学の生物学教授であるスティーブン ブレイク博士は、次のように述べています。 「自然に触れることの利点はよく知られており、自然とのつながりを失うことは、行動上の問題、うつ病、および人間のその他の悪影響に関連している可能性があります. 私たちのビジョンは、都市の住人が自然を利用できるようにし、人々と野生生物の両方の利益のために自然界に驚きをもたらすことです。」

森林公園の野生生物を学ぶ

1,300 エーカー以上をカバーするフォレスト パークには、210 種の鳥類、20 種の哺乳類、23 種の爬虫類、20 種の在来魚、200 種の花粉媒介者 (ミツバチ、チョウ、ガ)、および 200 種の追加の昆虫が生息しています。 この多様な野生生物には、フルタイムの居住者、毎年の移住者、および時折の訪問者が含まれます。 公園の森林、森林地帯、プレーリー、サバンナ、湿地、そして再構築された河川系には、600 種の植物があります。

フクロウに加えて、研究者はアライグマ、ハコガメ、スッポンを積極的に追跡しています。 プロジェクトは最終的に、コヨーテからマガモ、魚に至るまで、さらに多くの種を追跡するように成長する予定です。

ミズーリ州セントルイスのフォレストパークでハコガメの健康状態をチェックする、セントルイス大学の生物学教授 Stephen Blake 博士 (左)。

フォレスト パーク リビング ラボの研究者であるスティーブン ブレイク博士 (セントルイス大学生物学教授) とマリス ブレン ホワイト博士 (セントルイス動物園保存医学研究所フェロー)森林公園の湖。 写真提供:フォレストパークリビングラボ

「フォレスト パークが必ずしもユニークだとは思いません。 私がこの公園で驚くべきことは、ありふれた視界に隠れている野生生物に近いことです」とブレイクは言いました。 「人々は何千ドルも払ってセレンゲティに行き、頂点捕食者を見に行きます。 しかし、ここ森林公園には鳥類、陸生、水生の頂点捕食者がいて、セレンゲティでライオンが行うのと同じ生態学的役割を果たしています。 古代のカメを見るためにガラパゴスに行く必要はありません。ケネディ フォレストのハコガメの中には万国博覧会の期間中に生きていたものもいます。 ボートハウスの近くで見られるハチドリは、中央アメリカから飛んできた可能性があります。 それはすべてとても驚くべきことであり、それはまさにここにあります。」

このプロジェクトは、公園のすべての生息地を使用してさまざまな種の個体の移動データセットを構築することにより、生物多様性の健康と移動の完全にユニークなマップを提供し、保全手順を導き、研究者にフォレスト パークの環境の健康状態を示すことができます。

Living Earth Collaborative のポスドク研究員である Stella Uiterwaal 博士は、次のように述べています。 「ここや他の都市の緑地で野生生物を研究することは、野生生物を保護するために重要であり、変化する世界における種の相互作用、生態系コミュニティ、生物多様性に関する重要な洞察を与えてくれます。」

「地球上のすべての種は、生態学的共同体に組み込まれて生活しています」と、国立グレート リバー研究教育センターの運動生態学者であるアンソニー デル博士は述べています。 「種が互いに、また物理的環境とどのように相互作用するかによって、最終的に誰がコミュニティに留まり、誰が留まらないかが決まります。 この研究では、捕食者と被食者の間、または同じ食物や避難所をめぐって競合する2つの種の間など、森林公園内の種間の関係を理解する必要があるシステム全体のアプローチを取っています。」

このプロジェクトの主な目標は、都市公園の生物多様性が人間の活動から離れた場所とどのように異なるかをよりよく理解することです。 「私たちは、草食動物から上位の捕食者まで、さまざまな種がフォレスト パークでどのように日常生活を送っているか、そして重要なことに、それらが人間の活動によってどのように影響を受けているかを発見しています」と Dell は述べています。 都市公園の生物多様性をよりよく理解することは、Forest Park Forever などの管理者が公園を訪れる動物と人間のニーズのバランスをとるのに役立つはずです。

コミュニティへのアウトリーチと教育

野生動物の研究に加えて、フォレスト パーク リビング ラボはセントルイスのコミュニティともつながっています。 科学者たちは、地域の学校の子供たちのための STEM 遠足プログラム、セントルイス病院の子供たちのための特別なプログラム、および関連する大学のコース教材を開発しました。 より多くのアウトリーチが現在開発中です。

Christy Childs 著、セントルイス動物園

セントルイス大学について

1818 年に設立されたセントルイス大学は、国内で最も古く、最も権威のあるカトリック機関の 1 つです。 イエズス会の価値観と、ミシシッピ川以西で最初の大学としての先駆的な歴史に根ざした SLU は、13,000 人近くの学生に、全人的な厳格で変革的な教育を提供しています。 大学の多様な学者コミュニティの中核にあるのは、SLU のサービスに焦点を当てた使命です。これは、世界をより良く、より公正な場所にするために学生に挑戦し、準備させるものです。

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