“Snow Crash” di Neal Stephenson prevedeva metaverso e iperinflazione

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Erano i primi anni Novanta, Internet era appena stato lanciato e l’autore di fantascienza Neal Stephenson stava già immaginando cosa l’avrebbe sostituito. Stava scrivendo “Snow Crash”, un romanzo su un regno virtuale immersivo a cui si accede con occhiali VR sportivi.

Stephenson si chiedeva come chiamare questo universo fantastico, in cui gli utenti ottengono corpi generati dal computer, fanno shopping, escono con gli amici, partecipano a concerti e generalmente si divertono. Gli venne in mente una sola parola: “metaverso”.

Tre decenni dopo, il metaverso di Stephenson sta per diventare realtà (virtuale). I colossi della Silicon Valley, dall’omonimo Meta a Google e Microsoft, stanno lavorando sodo per progettarlo. I tecnici prevedono con sicurezza che il metaverso sostituirà Internet. Citibank prevede che entro il 2030 potrebbe valere 13 trilioni di dollari e contare 5 miliardi di utenti, ovvero circa il 60% della popolazione mondiale.

“Snow Crash” è uscito nelle librerie 30 anni fa questo mese e ha venduto un milione di copie solo in Nord America. (Un’edizione speciale per l’anniversario sarà pubblicata da Del Rey a novembre.) Il romanzo è come una Bibbia per alcune persone nella Silicon Valley: il co-fondatore di Google Sergey Brin ha detto che “anticipava quello che sarebbe successo”.

“Snow Crash” è meglio ricordato per la previsione del metaverso. Ma la sua descrizione del mondo reale riecheggia stranamente la nostra. Nel romanzo, ambientato all’inizio del 21° secolo, gli Stati Uniti sono stati devastati dall’iperinflazione. Disuguaglianza intorno. E un virus sta devastando la società.

Trent’anni dopo aver anticipato il futuro, Stephenson ora intende plasmarlo. Insieme al co-fondatore della Bitcoin Foundation Peter Vessenes, ha recentemente lanciato Lamina1, una start-up che utilizzerà la tecnologia blockchain per costruire un “metaverso aperto”, open-source e decentralizzato. Il progetto ha iniziato ad attirare investitori, incluso il co-fondatore di LinkedIn Reid Hoffman.

“C’è un’opportunità legittima qui per fare qualcosa con l’esposizione che il concetto di metaverso ha ricevuto”, ha detto Stephenson, 62 anni, al Washington Post. Negli ultimi anni, ha riflettuto “se dovrei semplicemente indietreggiare e diventare un eremita” o “saltare nella mischia”. Alla fine, ha deciso che la possibilità di “realizzare alcune vecchie idee di 30 anni fa e alcune nuove idee a cui non avrei potuto pensare allora” era troppo irresistibile per lasciar perdere.

“In questo momento”, ha detto Stephenson, “il metaverso è una zuppa primordiale di molte aziende grandi e piccole che si scontrano l’una contro l’altra”. C’è il metaverse Decentraland, che è governato dai suoi utenti, e il metaverse Sandbox, dove qualcuno ha sborsato $ 450.000 per diventare il vicino virtuale di Snoop Dogg. E ci sarà il Meta metaverse, che potrebbe richiedere più di un decennio per essere pienamente operativo. Alla fine, è possibile immaginare che gli utenti trasmettano dall’uno all’altro come se si spostassero da un sito Web all’altro durante la navigazione in Internet oggi.

Ogni metaverso offrirà esperienze uniche, dai giochi di ruolo alla narrazione interattiva, agli eSport, alla musica dal vivo e chissà cos’altro.

La visione di Stephenson per Lamina1 (che significa “livello uno” in latino) è di dare potere ai creatori di queste esperienze. Ha spiegato: “Vogliamo creare una struttura di contratti intelligenti e altre utilità che renderà più facile per le persone che vogliono creare applicazioni Metaverse farlo in primo luogo, e quindi essere ricompensati se si scopre che alle persone piace e vogliono pagare per le esperienze che stanno creando.

Intende creare personalmente alcune di queste esperienze. Non ha rivelato molti dettagli, ma ha detto che le esperienze saranno ambientate “nell’universo della storia di ‘Snow Crash'”. Tuttavia, ha insistito sul fatto che Lamina1 non sarebbe equivalente al Neal Stephenson Show. “Quello che vuoi davvero a lungo termine”, ha detto, “è che un gran numero di sviluppatori di terze parti creino i propri prodotti e utilizzino la tua infrastruttura… per perseguire i propri obiettivi”.

Sebbene sia meglio conosciuto per aver scritto romanzi di alto livello, Stephenson ha un lungo curriculum tecnologico. È stato capo futurista di Magic Leap, una start-up di realtà aumentata, fino al 2020, e prima ancora è stato il primo dipendente di Blue Origin, la società aerospaziale di Jeff Bezos.

Nel 1973, “Soylent Green” ha immaginato il mondo nel 2022. Ha ottenuto molto bene.

Nel 1999, l’autore e il presidente di Amazon, entrambi residenti a Seattle, hanno assistito alla proiezione di “October Sky”, un film biografico dell’ingegnere della NASA Homer Hickam. In seguito, secondo Christian Davenport in “The Space Barons”, Bezos ha detto di aver sempre sognato di avviare un’azienda aerospaziale. La risposta di Stephenson: “Beh, perché non lo inizi oggi?”

Grazie alle sue connessioni nel mondo della tecnologia e al fatto che tra i suoi lettori ci sono artisti del calibro di Bill Gates e Jack Dorsey, Stephenson si è guadagnato la reputazione di guru dei miliardari della tecnologia.

“Ogni pagina che scrive è piena di idee”, ha detto Jennifer Hershey, che ha curato “Snow Crash” e molti dei suoi altri romanzi. Rileggendo “Snow Crash” di recente, Hershey è rimasto colpito da come Stephenson avesse previsto la “disparità” odierna tra chi ha e chi non ha.

“Snow Crash” è incentrato su Hiro, un hacker trentenne a noleggio. Nel mondo reale, vive con un coinquilino in un magazzino di 20 x 30. Ma, come scrive Stephenson, “quando vivi in ​​un buco di merda, c’è sempre il Metaverso”. Lì, Hiro vive in una villa.

Tuttavia, il metaverso di Stephenson non è un’utopia. La sua infrastruttura fisica – i cavi e i server su cui gira – è di proprietà di L. Bob Rife, un sinistro magnate che scatena un virus informatico, soprannominato snow crash, che dirotta il cervello delle persone dentro e fuori il metaverso. Le persone infette perdono la capacità di pensare da sole e iniziano a parlare in lingue.

L’espressione “diventare virale” non esisteva nel 1992, ma “Snow Crash” era fondamentalmente un’allegoria estesa per la sfera dei social media di oggi. “Ovviamente, all’epoca, non avevamo i social media”, ha detto Stephenson, ma “stavo scrivendo solo di un tratto umano di lunga data, che è questa tendenza della mente a farsi dirottare dalle idee”.

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Stephenson ha sottolineato che, come l’ha immaginato per la prima volta in “Snow Crash”, il metaverso “non è né distopico né utopico” ma ha “il potenziale per essere una di queste cose”. Ha aggiunto: “Questa è solo la natura della condizione umana”.

Stephenson potrebbe essere uno degli autori di fantascienza più preveggenti, ma non afferma di essere in grado di prevedere cosa accadrà dopo nel metaverso. Ha offerto solo una singola profezia.

“Il momento in cui le cose sorprendenti cominceranno a emergere”, ha detto, “sarà il momento in cui inizieremo a stappare i tappi di champagne”.

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