“Take Me Out” revient pour amener le baseball, la masculinité et la nudité sur la scène centrale de Broadway

Oui, pour ceux qui se souviennent d’il y a une vingtaine d’années, les scènes de douche dans les vestiaires et les corps masculins mouillés et nus sont toujours présents dans l’excellent renouveau de Sortez-moi (jusqu’au 29 juin, Hayes Theatre) – une scène d’eau légèrement en cascade et de corps luisants semble bénigne, l’autre très loin d’être bénigne. Les deux scènes, en fait toute la pièce, mettent la masculinité et ses génies obscurs au centre de la scène – et, juste au cas où vous seriez tenté, les téléphones portables sont enfermés à l’entrée du théâtre pour empêcher la prise de photos.

Il serait faux de dire que Sortez-moi est opportun, mais plutôt que l’étrange rythme boomerang de l’égalité LGBTQ et de l’évolution culturelle signifie que la pièce, qui a remporté le prix Best Play Tony, est toujours d’actualité. À l’heure actuelle, l’homophobie et la transphobie flagrantes sévissent grâce à des politiciens républicains comme Ron DeSantis, Greg Abbott, Ken Paxton, Lauren Boebert, Marjorie Taylor Greene et bien d’autres qui propagent la haine anti-LGBTQ en ligne.

L’année dernière, près de 20 ans après Sortez-moi a été joué pour la première fois, Bryan Ruby est entré dans l’histoire en tant que premier joueur de baseball professionnel gay, racontant États-Unis aujourd’hui qu’il voulait “aider à créer un monde où les générations futures de joueurs de baseball n’auront pas à sacrifier l’authenticité ou qui ils sont vraiment pour jouer au jeu qu’ils aiment”. Il a dit que, tout en détestant être dans le placard, on lui avait conseillé de le faire. “La meilleure façon de décrire la dissimulation en tant qu’athlète, c’est comme si vous couriez avec un gilet lesté”, a-t-il déclaré. « Il est allumé toute la journée et vous ne pouvez pas l’enlever. J’ai progressivement enlevé ce poids.

Tout comme il existe plus de 300 projets de loi anti-LGBTQ dans les législatures dirigées par les républicains, il existe également un ensemble de plus en plus diversifié de représentations de la vie LGBTQ sur grands et petits écrans. Et pourtant, il y a encore un nombre infime de sportifs professionnels jouant au plus haut niveau.

Sortez-moi a peut-être été écrit il y a vingt ans – alors que les gens parlaient déjà des sorties possibles de joueurs dans des bastions sportifs traditionnellement machos – mais il évite habilement les récits les plus conventionnels sur les personnes LGBTQ dans le sport et la vie publique en général. Contrairement au débat de l’époque, et au débat encore aujourd’hui, le placard est à peine mentionné, la responsabilité nationale et l’athlète peuvent ressentir qu’ils ne sont pas non plus au centre des préoccupations, et qu’ils ne sortent pas non plus.

Cette pièce parle vraiment de la masculinité – sa fracture, sa fragilité et sa puissance – jouée contre la toile du sport le plus aimé et le plus mythifié d’Amérique.

Au lieu de cela, le dramaturge Richard Greenberg examine les effets de la sortie d’un joueur de baseball sur ses coéquipiers des Empires, qui sont en route pour les World Series. Le coming out a déjà eu lieu. L’agonie habituelle a été larguée. Le joueur de baseball gay n’est pas seul, isolé, harcelé, rejeté. Son chemin n’en est pas un vers le potentiel et la fierté. Greenberg a un stand différent à aménager.

La pièce soulève des questions sur la race et la sexualité, même si, comme tant dans Sortez-moi— elles sont posées légèrement inclinées. Le titre de la pièce prend de nombreuses significations – claires et sombres – à mesure que la pièce évolue.

C’est facile à vendre Sortez-moi comme “le jeu de baseball gay”. Son personnage central est chaud et fait quelque chose d’admirable et d’historique. Il y a de beaux corps, nus et vêtus d’uniformes d’équipe confortables. Il y a un joueur qui fait quelque chose d’historique. Mais cette pièce parle vraiment de la masculinité – sa fracture, sa fragilité et sa puissance – jouée contre la toile du sport le plus aimé et le plus mythifié d’Amérique.

Darren Lemming (Jesse Williams) est le joueur star qui vient de sortir ; distant au point d’être grossier, et supérieur au point d’être arrogant sans attrait. Il nous prend délibérément à contre-pied. Patrick J. Adams en tant que son meilleur ami de l’équipe, Kippy, est vraiment la personne hétéro idéale à avoir autour de vous dans un moment comme celui-ci – solidaire, doux, défenseur suprême et gentil. Mais Darren est catégorique : il veut que le service normal se poursuive autant que possible ; il n’a besoin d’aucun coup de main, quelle que soit l’homophobie du vestiaire dont on voit des petites éruptions.

Habituellement, nous sommes programmés pour soutenir le héros gay dans ce contexte ; applaudissez leur bravoure et soyez ennoblis par la leçon qu’ils peuvent nous donner. Mais Darren ne veut pas ça. Kippy dit que Darren étant biracial a fait de lui un symbole encore plus accessible d’un rêve. Pourtant, Darren veut que son équipe, nous, le craigne, soit intimidé par lui, l’adore comme le dieu qu’il est – au-delà de la race et de la sexualité, au-delà de toute catégorie.

Il utilise lui-même “f *****” comme insulte plaisante dans les vestiaires. Pour s’adapter aux tons émerveillés avec lesquels on en parle, il nous apparaît plus comme une statue et une icône que comme un véritable humain. Il est au cœur de la pièce, et aussi curieusement spectateur. On parle de lui et de lui, et pourtant c’est un héros de peu de mots. Il a également une profonde amitié avec un joueur rival Davey Battle ( Brandon J. Dirden ), qui devient essentielle au fur et à mesure que le jeu continue.

La conception de David Rockwell est simple ; espace ouvert pour des scènes générales, ainsi qu’un fond bucolique de terrain de baseball, devant lequel se dresse alternativement un vestiaire qui devient la rangée de douches. Adams est un merveilleux narrateur; un wisecracker avec un cœur d’or, et bien lu et perspicace aussi. Peut-être y a-t-il des voyants et des intellectuels comme lui dans chaque équipe sportive qui sont vraiment des Pepys car ils manient également une batte ou lancent une balle. Significativement présents mais souscrits sont un joueur japonais, joué par Julian Cihi, et deux joueurs hispanophones (Hiram Delgado et Eduardo Ramos).

La première moitié de la pièce est une sorte de défilé de soliloques et de monologues – jamais ennuyeux à cause de l’écriture de Greenberg, mais statique, alors qu’une pièce sur le baseball devrait avoir de la vie et du drame.

Jesse Williams et Ken Marks dans “Take Me Out”.

Joan Marcus

Cela passe finalement par deux performances exceptionnelles. Jesse Tyler Ferguson joue Mason Marzac, l’agent de Darren, un homme gay qui est plus casanier que fêtard et, dans sa chemise et son pantalon étouffants, loin du client sexy bourré de testostérone. Il est très fier de prendre les appels de Darren dans le couloir de son immeuble lorsque ses voisins gays chauds sont à distance d’écoute.

Tyler Ferguson esquisse à la fois la comédie d’un converti soudain au baseball, plein de zèle sportif nouvellement découvert, et aussi le véritable romantique qui tombe amoureux du baseball plutôt que – entre les mains d’un écrivain paresseux – le beau gosse dont il s’occupe de l’argent. . Mason pourrait être joué comme un camp inadéquat, mais Ferguson livre un portrait beaucoup plus riche d’un homme redevable au genre le plus sain de culte des héros. Lui (et Kippy) vocalisent la mythologie du baseball, la géographie symbolique du diamant et d’un jeu, et ce que cela signifie. Mason ne se soucie pas du sport, il en a même été aliéné jusqu’à présent.

Ensuite, il y a Shane Mungitt de Michael Oberholtzer, un lanceur fantastique et un humain affreux, dont l’homophobie et le racisme occasionnels deviennent un prisme culturel secondaire dans la pièce. Comment les Empires peuvent-ils prétendre soutenir Darren tout en trouvant un moyen de garder Shane dans l’équipe ? Oberholtzer, dès le début, semble bien plus que le connard que ses coéquipiers croient qu’il est. L’intention malveillante se cache derrière les déviations aww-shucks qu’il déploie, et vous savez – serré à chaque fois qu’il dit quelque chose – que la violence n’est qu’à une secousse.

Lorsque Shane explose vraiment – après qu’une séquence d’événements a conduit à une mort tragique – nous voyons sa méchanceté et son ignorance à leur plus terrifiant et vif

La deuxième scène de douche rassemble sa virilité et celle de Darren – dans leur sens le plus littéral et symbolique – juste devant nous. Là encore, la pièce renverse les attentes quant à ce que sera une confrontation entre homosexuel et fanatique. Ses conséquences sont encore plus étranges, et pourtant crédibles.

Greenberg, comme la narration de Kippy l’a clairement indiqué jusqu’à présent, est plus intéressé à demander ce qui se trouve à l’intérieur plutôt que les moyennes au bâton. Et donc, dans ses discours les plus puissants, Kippy interroge Shane sur son fanatisme, sur ce qui ne va pas avec lui.

Encore une fois, au crédit de Greenberg, il n’y a pas eu de conversions de Damascène enveloppées de drapeaux arc-en-ciel après l’interrogatoire. En effet, lorsque Shane explose vraiment – après qu’une séquence d’événements a conduit à une mort tragique – nous voyons sa méchanceté et son ignorance à leur plus terrifiant et vif; et Oberholtzer mérite des nominations aux prix pour sa combustion furieusement exécutée de la plus laide d’une personne juste sous nos yeux. Le cœur du sectarisme, montre Greenberg, est un mélange de choses terribles, dont peut-être aucune ne peut être désinfectée et corrigée.

Ce que Shane incarne est devant nous dans les nombreuses et variées attaques actuelles contre la communauté LGBTQ, et les jeunes trans en particulier. Cela peut même expliquer la rareté de nos sportifs plus de 20 ans après Sortez-moiest le premier. pourtant enfin, Sortez-moi offre également une vision de l’inclusion, à la fois de trouver une place, de trouver une amitié et de trouver un foyer. Cela a des coûts, mais c’est là – un champ de rêves vraiment inattendu.

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