The Last Taxi Review – Lasciando il tassametro acceso

The Last Taxi ha un’idea intrigante al centro ma, in definitiva, dovresti mantenere il tassametro acceso. Ecco la nostra recensione di The Last Taxi.


Dal lancio di Papers, Please nel 2013 ha portato il concetto del gioco di simulazione oscuro satirico alla coscienza di tutti, c’è stato un costante aumento del numero di giochi che sperimentano il concetto. Lo sviluppatore ZenFri è l’ultimo a tentare una svolta VR sull’idea, con The Last Taxi.

Il giocatore assume il ruolo dell’unico tassista umano in una mega città oscura e distopica in cui l’automazione robotica diffusa ha lasciato gli umani rimasti a faticare per sbarcare il lunario. Il personaggio del giocatore acquista un taxi volante modificato dal leggermente ombroso Buck, che funge anche da fornitore di tutorial, informando il giocatore delle varie funzioni del taxi di cui ora sei responsabile. Buck funge anche da nostra prima tariffa, offrendo la prima occasione per fare i conti con la meccanica e imparare le basi su come rendere felice il cliente.

Purtroppo, le delusioni iniziano subito. Il taxi si guida da solo lungo un percorso predeterminato per ogni tariffa. Il lettore deve solo azionare funzioni come i tergicristalli e il clacson e, soprattutto, rispondere correttamente alla conversazione dei tuoi clienti, con le migliori risposte che aumentano la tua valutazione in stelle e quindi ti fanno guadagnare più soldi. Puoi anche scegliere di registrare qualsiasi conversazione che sembra contenere prove di attività illegali e denunciarle alla polizia per una bella ricompensa in denaro.

Chiaramente, questo non è Crazy Taxi e, in tutta onestà, non dovrebbe esserlo. Ma è strano essere messi al posto di guida di un veicolo e non avere almeno un certo controllo sulla sua direzione. Anche misurare sottili cambiamenti nei modelli di guida per influenzare la tua valutazione complessiva avrebbe dato un po’ più di sostanza al gameplay di The Last Taxi.

Una meccanica sottoutilizzata sono i sistemi di alimentazione per i vari gadget della cabina e le mod che puoi acquisire mentre giochi. Questi sono alimentati dal tuo sangue, usando una fiala che viene inserita nel dorso della tua mano. Le fiale extra costano denaro e penseresti che un uso eccessivo di questo sistema di alimentazione unico avrebbe un effetto tangibile sul tuo benessere; forse un effetto visivo per mostrare il personaggio del giocatore che diventa stordito dalla perdita di sangue. Ma no: essere costretti ad acquistare fiale extra è l’unico aspetto negativo.

Il mondo stesso sembra interessante; una società cyberpunk altamente stratificata con nette divisioni tra abbienti e non abbienti. C’è un sacco di informazioni disponibili, non solo nelle conversazioni in taxi, ma anche nei vari articoli di giornali digitali che puoi leggere quando hai tempo. È solo un peccato che questo non sia esplorato in modo più approfondito o integrato correttamente nel gameplay. Ci sono vari dilemmi morali, ma le uniche conseguenze sembrano riguardare il tuo conto in banca, che ti fa sentire stranamente distante e non influenzato, anche da alcune delle storie più strazianti che passano sul sedile posteriore del tuo taxi.

Non ci sono sottotitoli, quindi l’unico modo per sapere cosa dicono i tuoi clienti è ascoltare attentamente, il che presenta alcuni problemi di accessibilità. La “console” della cabina può essere regolata con il gioco, ma anche se sembra logico che un simulatore di guida di taxi venga giocato da seduti, in realtà sedersi rende difficile vedere correttamente i monitor della cabina, indipendentemente da come si regola la console.

Ciò evidenzia una preoccupazione particolare con The Last Taxi: perché doveva essere in VR? Il gioco non sembra beneficiare dell’immersione aggiuntiva della configurazione VR. Interagire con i gadget del taxi è spesso complicato e l’ambiente è intravisto solo attraverso la stretta apertura dei finestrini del taxi. È difficile determinare cosa offra l’aspetto VR che un gioco “piatto” simile non lo farebbe.

The Last Taxi ha almeno un mondo preparato in modo competente. Lo stile artistico e l’animazione sono stilizzati e ragionevolmente piacevoli da guardare, nonostante problemi occasionali di sincronizzazione labiale. Anche se l’anti-aliasing ai bordi deve essere modificato, poiché il modo in cui tutto si confonde ai bordi, il che distrae molto. L’estetica generale sembra puntare sul cyberpunk degli anni ’70/’80, come si vede con il personaggio del tutorial e la sua orribile canotta lavorata a maglia o gli ambienti oscuri di mega città intrisi di inquinamento solo occasionalmente illuminati da bagliori di neon.

La musica è stranamente inadatta. La colonna sonora vira verso tracce di pianoforte malinconiche, che vanno bene per alcune delle storie tristi espresse dai tuoi clienti, ma per il resto non si adattano affatto all’atmosfera generale del mondo. Gli sviluppatori avrebbero fatto meglio a prendere una foglia dal libro di Bladerunner e scegliere una colonna sonora elettronica/synth ispirata a Vangelis.

Il sound design per il resto va bene, con le varie funzioni della cabina che forniscono clic, segnali acustici e altri suoni ragionevolmente soddisfacenti. La recitazione vocale è molto buona, il che è altrettanto positivo, dal momento che queste conversazioni forniscono la maggior parte del gameplay e dell’interazione. Personaggi come la cameriera robot hanno una modulazione elettronica per farli sembrare adeguatamente artificiali, pur mantenendo un significativo grado di personalità.

Un problema con The Last Taxi riguarda i tempi di caricamento e la stabilità. Il caricamento può richiedere ben più di cinque minuti e talvolta si arresta in modo anomalo all’avvio. Ci sono altri problemi di stabilità all’interno del gioco stesso, che rendono l’esperienza frustrante e parlano della necessità di un’ulteriore ottimizzazione.

The Last Taxi Review – Impressioni finali

La premessa centrale di The Last Taxi è interessante e solida, e il mondo creato attorno ad esso ha del potenziale, ma manca della posta in gioco alta e della disperazione di Papers, Please, per non parlare del potenziale per qualsiasi meccanica di guida. Invece, il giocatore si impegna con un simulatore di driver Uber realizzato con competenza, cercando di destreggiarsi tra il tuo conto in banca e dire le corrette parole rassicuranti al tuo cliente per farti dare un punteggio elevato. Il risultato è scomodamente vicino alla vita reale per coloro che hanno mai lavorato in qualsiasi ruolo di servizio clienti.

The Last Taxi aveva un tale potenziale per creare un universo interattivo interessante, ma alla fine non riesce a capitalizzare adeguatamente la sua premessa. Il gioco manca di profondità e i suoi timidi tentativi di satira politica falliscono in un’esperienza priva di impatto significativo.

UploadVR ha recentemente modificato le sue linee guida per le recensioni e questa è una delle nostre nuove categorie di recensioni senza etichetta. Puoi leggere di più sulle nostre linee guida per le recensioni qui.

Cosa ne pensi della nostra recensione di The Last Taxi? Fateci sapere nei commenti qui sotto!

Leave a Comment