Tuck School of Business | Realtà virtuale GIX porta l’India a Tuck

Nell’estate del 2021, quando la pandemia COVID-19 ha creato incertezza sulle restrizioni di viaggio e sulla capacità di Tuck di inviare studenti all’estero in Global Insight Expeditions (GIX), Vijay Govindarajan, il Coxe Distinguished Professor of Management, ha percepito un’opportunità di innovazione.

Durante i suoi oltre 40 anni di insegnamento dell’innovazione strategica a studenti e dirigenti MBA, ha imparato che l’imprevedibilità è una sorta di dono per gli innovatori, perché li spinge a sognare cosa potrebbe venire dopo. Prendendo spunto dal suo stesso insegnamento, Govindarajan ha immaginato un GIX che ha invertito la vecchia struttura: invece di portare gli studenti in un paese straniero, Tuck avrebbe portato il paese straniero ad Hannover, usando la realtà virtuale e la tecnologia video. Ha presentato l’idea al preside Matthew Slaughter, inquadrandola come un esperimento e una copertura contro il presupposto che i tipici GIX avrebbero proceduto come previsto nella primavera del 2022.

A gennaio del 2022, la scommessa di Govindarajan aveva dato i suoi frutti. La variante Omicron si stava diffondendo rapidamente in tutto il mondo e l’ufficio del preside ha deciso di annullare tutti e sei i viaggi GIX previsti per marzo. Govindarajan aveva trascorso sei mesi a creare la sua spedizione Reverse Innovation Virtual Insight nel Tamil Nadu, nell’India meridionale, pensando di avere 20 studenti. Con la cancellazione dei GIX regolari, le iscrizioni sono aumentate a 30. “Questo è il potere della resilienza strategica”, afferma Govindarajan. “Abbiamo sperimentato ai bordi e questo ha permesso a Tuck di passare senza problemi a un VGIX”.

Govindarajan non intendeva sostituire i GIX tradizionali con corsi virtuali. Voleva esplorare il potenziale della tecnologia digitale per aumentare e trasformare l’esperienza di apprendimento in tutti gli ambiti del programma MBA e dell’istruzione esecutiva di Tuck. “Tuck sarà sempre un programma residenziale”, dice. “Questo è il gold standard. Volevo vedere se potevamo incorporare alcuni diamanti in quel gold standard e far brillare l’esperienza residenziale”.

Che aspetto ha un’esperienza MBA tempestata di diamanti? Per Govindarajan, inizia con la filosofia che il business ha un ruolo importante da svolgere nel servire i miliardi di persone a basso reddito nei paesi in via di sviluppo che sono state per lo più ignorate dal capitalismo. Affronta questa preoccupazione nella sua teoria dell’innovazione inversa, che postula che le aziende possono innovare per i mercati in via di sviluppo, trarne profitto e quindi portare tali innovazioni nei mercati sviluppati e trarre profitto ancora di più. Il VGIX dà vita a questa idea sfidando gli studenti a concepire un problema di salute e benessere personale nel sud dell’India che il business potrebbe affrontare e che potrebbe eventualmente essere portato, ad esempio, negli Stati Uniti o in Europa.


Un problema di business è sempre insito nel contesto culturale. Se non capisci la cultura e la vita sociale di queste persone, non capirai i loro problemi di salute e benessere personali.
—Vijay Govindarajan


Govindarajan sa che l’innovazione inversa per l’India meridionale non può avvenire completamente in un edificio per uffici a New York oa Londra. “Un problema aziendale è sempre incorporato nel contesto culturale”, afferma. “Se non capisci la cultura e la vita sociale di queste persone, non capirai i loro problemi con la salute e il benessere personali”. Il corollario è che Reverse Innovation ha molte più probabilità di successo se un’azienda apre un ufficio satellite nella città di Chennai, nell’India meridionale. Con VGIX, Govindarajan sta testando se esiste un approccio ibrido. Vale a dire, ha creato un sistema didattico di ricerca di mercato che unisce teoria, pratica e tecnologia.

Il corso inizia con una lezione sull’innovazione inversa di Govindarajan. Nella seconda sessione, gli studenti incontrano un imprenditore che ha eseguito con successo Reverse Innovation in India, inventando un dispositivo conveniente che scherma la cataratta e il glaucoma, e che ora viene venduto negli Stati Uniti Le sessioni da quattro a sette sono interviste ai clienti dal vivo e gli studenti prepararsi per loro facendo un apprendimento culturale, storico e sociologico asincrono, tramite testo e video; e guardando video di realtà virtuale con i visori Oculus che danno loro un senso a 360 gradi del paesaggio e delle comunità nel sud dell’India. Nelle ultime tre settimane del corso, gli studenti formano team e lavorano su progetti di action learning. Con l’aiuto della leadership e dell’allenatore interculturale Maarten Asser, i team trovano malvagi problemi di salute e benessere che le aziende possono risolvere e quindi presentano le loro idee ai venture capitalist indiani. “Una delle cose che cerco di insegnare agli studenti è di esaminare criticamente i loro presupposti”, dice Asser. “Se ritieni che sia sbagliato e non si adatta alla cultura e allo stile di vita, allora manchi molto il tuo obiettivo.”

Nell’ambito del corso, gli studenti hanno condotto interviste in diretta ai clienti con quattro famiglie alla base e al centro della piramide economica, sia nelle comunità rurali che urbane.

Govindarajan proviene dall’India e ne apprezza la vastità e la diversità. Ha progettato il corso per evidenziare parte di questa diversità concentrandosi su quattro famiglie alla base e al centro della piramide economica, sia nelle comunità rurali che urbane. Nel loro insieme, queste famiglie sono rappresentative di oltre 800 milioni di potenziali consumatori in India, il che offre la scala necessaria per stimolare l’innovazione orientata al profitto. Le famiglie includono pescatori in stile cacciatore-raccoglitore a Vadapattinam; operai edili a Kovilambakkam; un impiegato aziendale nel quartiere a reddito medio di Vettuvankeni; e un contadino e assistente sociale a Koovathur.


Anche senza una presenza fisica in India, ci siamo comunque sentiti emotivamente connessi con le persone con cui abbiamo parlato. Ho imparato che l’empatia e il rispetto sono davvero importanti per essere un risolutore di problemi nel mondo. È stata un’esperienza che mi ha cambiato la vita.
—Yuta Ohashi T’22


Niente di tutto ciò sarebbe stato possibile senza Mahesh Sriram, un professionista di viaggi esperienziale con sede a Chennai. Sriram ha incontrato Govindarajan circa 17 anni fa, mentre Govindarajan stava lavorando al programma di formazione per dirigenti di Tuck Global Leadership. Negli ultimi 16 anni, Sriram e il suo team presso I-India Leadership and Innovations hanno progettato e fornito esperienze sul campo e programmi in India e Cina per il programma Global Leadership; insieme, hanno più di 50 anni di esperienza di lavoro per Tuck Executive Education. Il loro compito per VGIX era creare video ed esperienze VR che consentissero agli studenti di sviluppare empatia per le famiglie che avrebbero intervistato e includere un arco narrativo nel contenuto che fornisse agli studenti indizi su alcuni dei problemi di salute dei membri della famiglia sopportare.

“Quello che abbiamo imparato è che possiamo realizzare dei video molto obiettivi e coinvolgenti che ti spostano da Hannover all’India e ti raccontano la storia, la geografia, la cultura, l’ambiente, l’istruzione e l’economia”, afferma Sriram. “E possiamo realizzare questo secondo livello di storie, in cui i personaggi attraversano situazioni. Inoltre, possiamo produrre video VR che consentono agli studenti di essere invisibili e semplicemente guardare e ascoltare quello che sta succedendo. Questo dà loro la stessa sensazione come se stessero visitando quel villaggio”.

Tuck News: articolo VGIX WSJ

Questo è un compito di produzione enorme, completo di personale I-India in loco in India, che utilizza videocamere 2D tradizionali, videocamere 360-VR avanzate con audio surround e spesso riprende nelle case dei soggetti: un processo che richiede tempo per istruirli 360 e VR, ottenere il loro consenso e quindi acquisire ciò che vedono e sentono. “Le scene in VR sono un tipo diverso di narrazione”, dice Sriram. “La storia deve essere presente nell’ambiente e devi catturare i fotogrammi giusti.” Una delle scene VR mette gli studenti sulla spiaggia di Vadapattinam, dove vedono e sentono un pescatore al lavoro, pescivendoli e famiglie che conversano in tamil. In un’altra scena, gli studenti possono passeggiare con la gente del posto in un negozio all’angolo in un quartiere urbano di Kovilambakkam, vedere le case, i carri e le pozzanghere e notare come le persone acquistano beni di prima necessità come il sapone in piccoli pacchetti, perché non possono permettersi taglie più grandi.

Mentre queste finestre uniche sulla vita in India hanno avuto un impatto sugli studenti, le interviste ai clienti sono state davvero trasformative. Per Yuta Ohashi T’22, originaria del Giappone, l’interazione diretta con le famiglie è stata il momento clou del corso. Parlando con tutte le famiglie, ha appreso che i problemi di salute e benessere derivano dalla mancanza di consapevolezza, accesso e convenienza. Lo ha visto, ad esempio, nei pescatori che hanno scontato gli effetti dannosi sulla salute degli anni trascorsi sotto il sole splendente sull’oceano e hanno detto che non possono andare in ospedale per cure perché è troppo costoso. Ha anche appreso che il diabete è una malattia comune in India e ha notato che ne soffrono sia le persone a basso che a medio reddito, ma la malattia ha percorsi diversi per ogni classe. “Le persone alla base della piramide non hanno opzioni per l’alimentazione”, spiega. “Devono mangiare quello che possono permettersi, o quello che viene fornito dal governo. Le persone al centro della piramide hanno una scelta, ma desiderano mangiare cibo a buon mercato e malsano”. Ohashi e il suo team di action learning hanno proposto l’idea di aumentare la consapevolezza e l’accesso al cibo nutriente e di iniziare facendo visitare le scuole alle squadre e valutarle sulla nutrizione, in modo da poter identificare le aree a cui dare la priorità. “Anche senza una presenza fisica in India, ci siamo comunque sentiti emotivamente connessi con le persone con cui abbiamo parlato”, dice. “Ho imparato che l’empatia e il rispetto sono davvero importanti per essere un risolutore di problemi nel mondo. Per me è stata un’esperienza che mi ha cambiato la vita”.


Essendo empatico, ascoltando le persone e non giudicandole, sente la conversazione in una direzione completamente nuova.
—Fatmah Ba T’22


Fatmah Ba T’22 si è iscritta al VGIX perché voleva trascorrere parte della sua esperienza MBA esplorando un paese emergente. Ba viene dal Senegal e sperava di portare a casa le lezioni del VGIX un giorno per aiutare a risolvere i problemi di salute e benessere lì. Ha apprezzato l’apertura delle persone nelle loro interviste e ha trovato interessante che le persone in India e nei paesi più sviluppati a volte condividano gli stessi problemi di salute, come una cattiva alimentazione. “Essendo empatici, ascoltando le persone e non giudicandole, si sente la conversazione in una direzione completamente nuova”, riferisce. Il suo team di action learning ha ipotizzato che gli indiani a basso reddito siano consapevoli dei benefici di un’alimentazione sana ma non possano permettersi cibi ricchi di proteine ​​e vitamine. Sulla base dell’apprendimento che gli intervistati acquistano piccole bustine nel negozio all’angolo, il team di Ba ha proposto di riprodurre quel modello con pacchetti di condimenti o miscele di bevande fortificate con vitamine e proteine. “La presentazione di questo ai VC è stata un’ottima esperienza”, dice. “Gli è piaciuta la nostra idea perché le bustine sono qualcosa che le persone stanno già usando in aree remote. Ci hanno anche spinto a pensare a un modello di business e abbiamo proposto di vendere gli integratori ai gruppi di auto-aiuto delle donne, che potrebbero poi promuovere i pacchetti tramite il passaparola”.

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