Un’alternativa decente a Quest 2

Il primo headset consumer di Pico rilasciato in Occidente è ancora in lavorazione, ma suggerisce che Meta abbia una seria concorrenza in futuro. Continua a leggere per la nostra recensione di Pico Neo 3 Link.

Nota: tieni presente che Pico Neo 3 Link è descritto come un prodotto beta e riceve ancora aggiornamenti software con nuove funzionalità e correzioni. Ciò che è scritto di seguito era accurato al momento della pubblicazione, ma potrebbe presto cambiare.


Verrò subito fuori e lo dirò: a meno che tu non sia un appassionato irriducibile di VR alla disperata ricerca di un visore VR autonomo non di proprietà di Meta, probabilmente non dovresti acquistare un Pico Neo 3 Link. Questo non è dovuto al fatto che l’auricolare stesso è necessariamente cattivo: in realtà è un dispositivo molto decente che è paragonabile a Quest 2 in molte aree, incluso il prezzo a 450€ — ma semplicemente perché Neo 3 Link è ancora in lavorazione e potrebbe avere meno di a anno della durata di conservazione prima di essere sostituito.

Recentemente acquisito dal proprietario di TikTok ByteDance, Pico ha lasciato alcuni grandi indizi sul fatto che il suo standalone VR di prossima generazione è di circa 12 mesi. In effetti, chiunque acquisti Neo 3 Link riceverà uno sconto su quell’ipotetico nuovo dispositivo quando verrà rilasciato. Non commettere errori quindi, il Neo 3 Link è un prodotto beta alla ricerca di cavie. Questa versione limitata ha lo scopo sia di testare le acque del mercato VR consumer sia di aiutare a dimostrare le offerte software e hardware dell’azienda mentre traccia nuovi dispositivi ed espansioni negli Stati Uniti.

Detto questo, come discuteremo in seguito, Neo Link 3 ha in realtà alcuni grandi vantaggi rispetto a Quest 2 se stai cercando di utilizzare il dispositivo anche con un PC.

Design, comfort e specifiche

Qualunque sia l’angolazione da cui lo guardi, il Neo 3 Link assomiglia molto a un Quest 2. Letteralmente, sì, è un design simile con quattro telecamere per il tracciamento e un’ingombrante visiera frontale che memorizza tutto il calcolo dell’auricolare. La ricarica avviene tramite USB-C e Pico prende anche in prestito la regolazione dell’obiettivo a tre punti di Quest 2 che copre una gamma di distanze oculari raggiungendole all’interno e spostandole.

Un bel vantaggio che Neo 3 Link ha rispetto a Quest 2 è che fondamentalmente viene fornito con l’Elite Strap già integrato nel dispositivo. C’è un quadrante posteriore che ti consente di regolare rapidamente la tua vestibilità e fornisce una distribuzione del peso leggermente migliore rispetto al Quest 2 con il suo cinturino di base, anche se nel complesso lo rende il più pesante dei due auricolari. In combinazione con la morbida fodera in tessuto e il cinturino superiore in gomma elastica, l’auricolare è abbastanza comodo da indossare per lunghi periodi di tempo senza affaticare troppo il viso e la testa.

Anche all’interno, però, le cose sono per lo più identiche a Quest 2: il Neo 3 Link funziona con il chipset XR2 di Qualcomm e offre la stessa risoluzione 1832×1920 per occhio. C’è anche una modalità limitata a 120Hz per alcuni giochi meno impegnativi, ma la maggior parte dei contenuti funzionerà a 90Hz. In altre parole, i giochi e le app che Neo 3 Link 3 può eseguire sono esattamente gli stessi che vedi su Quest 2; non aspettarti salti significativi nella fedeltà grafica e nelle prestazioni.

Due altoparlanti situati nelle cinghie laterali dell’auricolare forniscono un audio funzionale, con un jack per cuffie per chi lo desidera e pulsanti del volume facilmente raggiungibili.

Forse la caratteristica più distintiva del Neo 3 Link è la seconda porta USB-C che ha, nascosta sotto un cappuccio di gomma. Questo è essenziale per le offerte PC VR del visore, ma ci arriveremo tra un po’.

Controller e monitoraggio

Ancora una volta, se hai un controller Quest 2 saprai cosa aspettarti dai due controller di movimento del Neo 3 Link. Sono il collaudato mix di un singolo grilletto, pulsante di impugnatura laterale, due pulsanti frontali con uno stick analogico ciascuno. L’anello di tracciamento scorre in alto e, cosa interessante, entrambi i controller hanno un pulsante Home e Menu ciascuno, il che è una bella inclusione per chiunque dimentichi quale sia il controller Touch sinistro e destro.

I controller sono sicuramente leggeri e si adattano comodamente alla tua mano, anche se non hanno la stessa sensazione premium dei controller Quest 2 ed entrambi funzionano anche con un paio di batterie AA a testa.

Quando si tratta del tracciamento vero e proprio, sono stato abbastanza soddisfatto della precisione e della coerenza in oltre 15 ore di riproduzione.

L’esperienza autonoma

Per quanto riguarda la libreria di contenuti, Neo 3 Link attualmente fa un lavoro decente nel portare i migliori giochi di terze parti di Quest 2 in un nuovo ecosistema, dove sembrano e giocano praticamente identici. Ciò include versioni di tutti i tempi come Superhot VR e Eleven: Table Tennis, nonché successi recenti come Demeo e After The Fall, con alcune omissioni degne di nota come Job Simulator. Mi aspetto che l’elenco dei giochi mancanti si restringa entro la settimana man mano che più titoli vengono lanciati sul dispositivo (puoi tenere il passo con un elenco di tutti i giochi di supporto di Neo 3 Link qui).

Anche il Neo 3 Link non è così curato come il negozio Quest, il che significa che hai accesso in primo piano ad alcuni fantastici titoli indie come Crisis VRigade 1 e 2, oltre ad alcuni titoli non così fantastici che potrai scorrere proprio sul passato. Detto questo, stai ancora essenzialmente ottenendo una versione ridotta della line-up Quest 2 con Neo 3 Link, senza nessuna delle grandi esclusive come Beat Saber, Echo VR e Resident Evil 4 VR.

Pico dovrà davvero raddoppiare gli investimenti per rendere questa libreria molto più avvincente; avrà bisogno non solo della parità con le versioni di Quest di terze parti, ma anche di alcuni successi da chiamare propri e aiutare a differenziarlo dall’ecosistema Quest. Sarò molto interessato a vedere come andrà a raggiungere questo obiettivo nei mesi a venire.

Ti mancano anche molte funzionalità che Meta ha implementato in Quest 2 nei suoi circa 18 mesi sul mercato. Ciò include opzioni di input estremamente importanti come il tracciamento manuale. Il Neo 3 supporta questo solo con il modello Pro di livello aziendale ed è solo con un sensore Ultraleap montato esternamente. Inoltre c’è una suite sempre crescente di miglioramenti sociali e di produttività come il rilevamento di quando qualcuno è entrato nel tuo spazio di gioco o l’invito di altri nel tuo ambiente domestico. L’elenco continua: marcatura di scrivanie e livelli virtuali, multitasking su finestre 2D, riconoscimento della tastiera bluetooth tracciato e altro ancora. C’è molto da recuperare qui.

Questo è, in modo cruciale, dove la parola “beta” entra davvero in gioco. Pico è essenzialmente solo all’inizio dello stesso viaggio che Meta ha iniziato con il rilascio del primo Quest, e ci aspetteremmo che molte di queste funzionalità alla fine trovino la loro strada nella serie Neo. La grande domanda è se il Neo 3 Link continuerà a essere supportato con queste nuove funzionalità una volta arrivato il suo successore perché, in caso contrario, è ancora più difficile consigliare il dispositivo a utenti VR più casuali.

Integrazione PC

Pico Neo 3 Link Recensione DisplayPort

Ma, mentre il Neo 3 Link potrebbe mancare di molte delle funzionalità di cui puoi goderti attualmente su un Quest 2, vanta anche una grande caratteristica che Meta non ha. All’interno di ogni scatola accanto all’auricolare è contenuto un cavo da USB-C a DisplayPort. Puoi usarlo per connetterti direttamente al tuo PC e sperimentare una VR per PC pulita e non compressa. Il collegamento da USB-C a USB-A di Meta, nel frattempo, offre una connessione stabile ma comprime l’immagine ed è molto evidente. Pico offre anche un’opzione AirLink per lo streaming senza fili, ma aggiunge nuovamente quella compressione.

Ho utilizzato la connessione cablata per provare le demo di Steam Next Fest e, dopo aver esaminato la versione per PC di Green Hell VR, ho trovato la chiarezza offerta dalla connessione cablata facilmente rende Neo 3 Link la mia cuffia ibrida preferita. Fino ad ora, avevo sempre tenuto a portata di mano una Rift S perché offriva il giusto mix di facilità d’uso e chiarezza. Il Neo 3 Link mi consentirà finalmente di accantonare quell’auricolare.

Detto questo, ci sono alcuni problemi da appianare. Per cominciare, il Neo 3 Link viene fornito in modo divertente con il proprio cacciavite per fissare la connessione USB-C all’auricolare senza rischio di distacco. Sicuramente funziona, ma non è esattamente pratico tenere sempre un cacciavite in giro mentre si passa da una modalità all’altra.

L’effettiva integrazione di SteamVR, nel frattempo, ha funzionato bene per me in termini di prestazioni e compatibilità del controller, anche se ho riscontrato alcuni strani problemi. Ad esempio, i controller virtuali mostrati in SteamVR sono sempre stati simili ai controller Oculus Rift CV1 Touch e non ai design di Pico. Ho ricevuto un aggiornamento all’inizio di questa settimana che diceva che il problema era stato risolto ma, anche dopo quell’aggiornamento, è ancora lì. Anche le richieste dei pulsanti per uscire dallo streaming non sembrano funzionare. Si spera che Pico possa collaborare con Steam per migliorare ulteriormente l’implementazione negli aggiornamenti e nei prodotti futuri.

Privacy

Presumibilmente molte persone sarebbero interessate al Pico Neo 3 Link come alternativa al Quest 2 perché non è associato a Meta. Non è necessario un account Facebook per configurare il dispositivo (anche se Meta afferma ancora che rimuoverà questo requisito per Quest in futuro) e non perderai l’accesso a giochi e app se quell’account viene bandito per qualsiasi motivo.

Ma, solo perché non hai bisogno di un account di social media, non significa che Neo 3 Link non sollevi problemi di privacy. Lo stesso TikTok è da tempo al centro di questo dibattito, anche se l’azienda ha sempre affermato che i dati degli utenti statunitensi non lasciano il Paese, a parte “ridondanza di backup a Singapore. Ma questo non ha messo a tacere le preoccupazioni; proprio la scorsa settimana un rapporto di Buzzfeed News affermava che i dipendenti di ByteDance avevano accesso a “dati non pubblici sugli utenti di TikTok statunitensi”.

Nella mia recensione di Quest 2 del 2020 ho detto che “la palla è un po’ nel tuo campo” quando si tratta di decidere quanto siano problematiche per te queste preoccupazioni. “Non hai bisogno che ti dica che Facebook non ha una grande reputazione sulla privacy dei dati. Quindi puoi vedere gli ovvi vantaggi che l’azienda potrebbe vedere in una piattaforma tecnologica che potrebbe letteralmente dire dove stai guardando in ogni momento”.

Dovresti considerare questa affermazione rilevante anche per ByteDance.

Recensione del collegamento Pico Neo 3: impressioni finali

Pico Neo 3 Link recensione lato

Il Pico Neo 3 Link segna un inizio decente per le ambizioni di VR dei consumatori di ByteDance con un visore paragonabile al Quest 2 in molti modi importanti, alcuni anche favorevoli, anche se questa versione beta manca di alcune funzionalità e software vitali. Fondamentalmente, essere in grado di offrire l’auricolare per € 450 con un cavo DisplayPort incluso suggerisce che la presa di ferro di Meta sul valore VR potrebbe essere sul punto di ottenere una concorrenza seria e tanto necessaria.

Ma è difficile consigliare Neo 3 Link a molti fan della realtà virtuale semplicemente perché il dispositivo sta ovviamente testando le acque per ciò che verrà dopo. Con un Neo 4 che sembra sempre più probabile nel prossimo futuro, lo scopo del Neo 3 Link è principalmente quello di dimostrare le funzionalità per ciò che verrà dopo. Uno sconto sul successore del Neo 3 Link non è un grande incentivo a tuffarsi ora quando potresti semplicemente risparmiare molti più soldi aspettando 12 mesi per il prossimo dispositivo. Tuttavia, se stai cercando di acquistare un visore ora che offra un’esperienza VR per PC senza compressione e anche un assaggio di standalone, Pico Neo Link 3 è un’alternativa decente a Quest 2.

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