Vérification des faits ‘2000 Mules’, le film alléguant une fraude électorale

Par ALI SWENSON | Presse associée

Une ouverture de film dans des centaines de salles à travers les États-Unis cette semaine utilise une analyse erronée des données de localisation des téléphones portables et des images de surveillance des urnes pour jeter le doute sur les résultats de l’élection présidentielle de 2020 près de 18 mois après sa fin.

Salué par l’ancien président Donald Trump comme révélant une “grande fraude électorale”, le film, intitulé “2000 mules”, brosse un tableau inquiétant suggérant que des “mules” alignées sur les démocrates auraient été payées pour collecter et déposer illégalement des bulletins de vote en Arizona, Géorgie, Michigan, Pennsylvanie et Wisconsin.

Mais cela est basé sur des hypothèses erronées, des comptes anonymes et une mauvaise analyse des données de localisation des téléphones portables, qui ne sont pas assez précises pour confirmer que quelqu’un a déposé un bulletin de vote dans une boîte de dépôt, selon les experts.

Le film a été produit par le cinéaste conservateur Dinesh D’Souza et utilise les recherches de l’organisation à but non lucratif True the Vote, basée au Texas, qui a passé des mois à faire pression sur les États pour qu’ils utilisent ses conclusions pour modifier les lois électorales. Aucun des deux n’a répondu à une demande de commentaire.

Voici un examen plus approfondi des faits.

RÉCLAMATION: Au moins 2 000 «mules» ont été payées pour collecter illégalement des bulletins de vote et les livrer aux boîtes de dépôt dans les principaux États swing avant l’élection présidentielle de 2020.

LES FAITS : True the Vote n’a pas prouvé cela. La découverte est basée sur de fausses hypothèses sur l’exactitude des données de suivi des téléphones portables et les raisons pour lesquelles quelqu’un pourrait déposer plusieurs bulletins de vote, selon des experts.

La «récolte des bulletins de vote» est un terme péjoratif pour déposer les bulletins de vote remplis pour des personnes autres que vous-même. La pratique est légale dans plusieurs États, mais largement illégale dans les États sur lesquels True the Vote se concentre, à quelques exceptions près pour la famille, les membres du ménage et les personnes handicapées.

True the Vote a déclaré avoir trouvé quelque 2 000 moissonneurs de bulletins de vote en achetant pour 2 millions de dollars de données de géolocalisation de téléphones portables anonymisées – les « pings » qui suivent l’emplacement d’une personne en fonction de l’activité de l’application – dans divers comtés swing de cinq États. Ensuite, en traçant une frontière virtuelle autour des urnes d’un comté et de diverses organisations à but non lucratif sans nom, il a identifié les téléphones portables qui se sont rapprochés à plusieurs reprises avant les élections de 2020.

Si un téléphone portable s’est approché d’une boîte de dépôt plus de 10 fois et d’une organisation à but non lucratif plus de cinq fois à partir du 1er octobre. Du 1 au jour du scrutin, True the Vote a supposé que son propriétaire était une «mule» – son nom pour quelqu’un engagé dans un système illégal de collecte de bulletins de vote de mèche avec une organisation à but non lucratif.

Les affirmations du groupe concernant un programme de collecte de bulletins de vote payés ne sont étayées dans le film que par un lanceur d’alerte non identifié qui serait de San Luis, en Arizona, qui a déclaré avoir vu des gens ramasser ce qu’elle « supposait » être des paiements pour la collecte des bulletins de vote. Le film ne contient aucune preuve de tels paiements dans d’autres États en 2020.

De plus, les experts disent que les données de localisation des téléphones portables, même à leur niveau le plus avancé, ne peuvent suivre de manière fiable un smartphone qu’à quelques mètres – pas assez près pour savoir si quelqu’un a réellement déposé un bulletin de vote ou simplement marché ou conduit à proximité.

“Vous pourriez utiliser des preuves cellulaires pour dire que cette personne était dans cette zone, mais dire qu’elle était aux urnes, vous l’étirez beaucoup”, a déclaré Aaron Striegel, professeur d’informatique et d’ingénierie à l’Université de Notre. Dame. “Il y a toujours une assez bonne dose d’incertitude qui accompagne cela.”

De plus, les urnes sont souvent intentionnellement placées dans des zones très fréquentées, telles que les campus universitaires, les bibliothèques, les bâtiments gouvernementaux et les complexes d’appartements, ce qui augmente la probabilité que des citoyens innocents soient pris dans le filet du groupe, a déclaré Striegel.

De même, il existe de nombreuses raisons légitimes pour lesquelles quelqu’un peut visiter à la fois le bureau d’une organisation à but non lucratif et l’une de ces zones animées. Les livreurs, les postiers, les chauffeurs de taxi, les agents électoraux et les élus ont tous des raisons légitimes de croiser de nombreuses gouttes ou associations dans une journée donnée.

True the Vote a déclaré qu’il avait filtré les personnes dont le «mode de vie» avant la saison électorale incluait la fréquentation de lieux à but non lucratif et de boîtes de dépôt. Mais cette stratégie ne filtrerait pas les travailleurs électoraux qui passent plus de temps dans les boîtes de dépôt pendant la saison électorale, les chauffeurs de taxi dont les trajets quotidiens ne suivent pas un modèle ou les personnes dont les routines ont récemment changé.

Dans certains États, dans le but de renforcer ses objectifs, True the Vote a également mis en évidence des images de surveillance de boîtes de dépôt montrant des électeurs déposant plusieurs bulletins de vote dans les urnes. Cependant, il n’y avait aucun moyen de savoir si ces électeurs étaient les mêmes personnes que celles dont les téléphones portables ont été suivis de manière anonyme.

Une vidéo d’un électeur déposant une pile de bulletins de vote dans une boîte de dépôt n’est pas en soi une preuve d’acte répréhensible, car la plupart des États ont des exceptions légales qui permettent aux gens de déposer des bulletins de vote au nom des membres de la famille et des membres du ménage.

Par exemple, Larry Campbell, un électeur du Michigan qui ne figurait pas dans le film, a déclaré à l’Associated Press qu’il avait légalement déposé six bulletins de vote dans une boîte de dépôt locale en 2020 – un pour lui-même, sa femme et ses quatre enfants adultes. Et en Géorgie, le bureau du secrétaire d’État Brad Raffensperger a enquêté sur l’une des vidéos de surveillance diffusées par True the Vote et a déclaré avoir découvert que l’homme déposait des bulletins de vote pour lui-même et sa famille.

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RÉCLAMATION: Rien qu’à Philadelphie, True the Vote a identifié 1 155 «mules» qui ont collecté et déposé illégalement des bulletins de vote contre de l’argent.

LES FAITS : Non, ce n’est pas le cas. Le groupe n’a fourni aucune preuve d’un quelconque programme de collecte de bulletins de vote payés à Philadelphie. Et True the Vote n’a pas obtenu de séquences de surveillance des boîtes de dépôt à Philadelphie, donc le groupe s’est basé sur cette affirmation sur les données de localisation des téléphones portables, a déclaré son chercheur Gregg Phillips en mars lors d’un témoignage devant les sénateurs de l’État de Pennsylvanie.

Sénateur de l’État de Pennsylvanie. Sharif Street, qui était là pour le témoignage du groupe en mars, a déclaré à l’AP qu’il était convaincu qu’il était compté parmi les 1 155 “mules” anonymes du groupe, même s’il n’a rien déposé dans une boîte de dépôt pendant cette période.

Street a déclaré qu’il avait fondé son évaluation sur le fait qu’il transportait un téléphone portable, une montre avec une connexion cellulaire, une tablette avec une connexion cellulaire et un point d’accès mobile – quatre appareils dont les emplacements peuvent être suivis par des entreprises privées. Il a également déclaré qu’il voyageait généralement avec un membre du personnel qui transportait deux appareils, ce qui portait le total sur sa personne à six.

Au cours de la saison électorale de 2020, a déclaré Street, il a apporté ces appareils lors de voyages dans des bureaux à but non lucratif et de rassemblements de boîtes de dépôt. Il passait également devant une boîte de dépôt jusqu’à sept ou huit fois par jour lorsqu’il se déplaçait entre ses deux bureaux politiques.

“Je n’ai pas fait de bourrage de bulletins de vote, mais au fil du temps, je compte probablement pour des centaines et des centaines de leurs visites uniques, même si je suis un seul acteur dans un seul véhicule faisant des allers-retours dans le cours normal de mes activités, Street mentionné.

Le porte-parole de la commission électorale de la ville, Nick Custodio, a déclaré que les affirmations correspondaient à d’autres qui avaient été démystifiées ou réfutées après les élections de 2020.

“La campagne Trump et d’autres ont déposé une litanie honorable de cas contestant l’élection de Philadelphie avec des allégations de fraude douteuses et non fondées, qui ont toutes été rapidement et retentissantes rejetées par les tribunaux d’État et fédéraux”, a déclaré Custodio.

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RÉCLAMATION: Certaines des «mules» True the Vote identifiées en Géorgie ont également été géolocalisées lors de violentes émeutes antifa à Atlanta à l’été 2020, montrant qu’elles étaient des acteurs violents d’extrême gauche.

LES FAITS : Mis à part le fait que le film ne prouve pas du tout que ces individus collectaient des bulletins de vote, il ne peut pas non plus prouver leurs affiliations politiques.

Les données anonymisées suivies par True the Vote n’expliquent pas pourquoi quelqu’un aurait pu être présent à une manifestation demandant justice pour les morts de Noirs aux mains de policiers. Les individus qui y ont été suivis pourraient avoir été des émeutiers violents, mais ils auraient également pu être des manifestants pacifiques, des policiers ou des pompiers répondant aux manifestations, ou des propriétaires d’entreprises de la région.

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RÉCLAMATION: Les récolteurs de bulletins de vote présumés ont été capturés sur une vidéo de surveillance portant des gants parce qu’ils ne voulaient pas laisser leurs empreintes digitales sur les bulletins de vote.

LES FAITS : C’est de la pure spéculation. Il ignore les raisons beaucoup plus probables du port de gants à l’automne et à l’hiver 2020 – temps froid ou COVID-19.

True the Vote ‘a affirmé dans le film que les électeurs de Géorgie avaient commencé à porter des gants pour empêcher leurs empreintes digitales de toucher les enveloppes des bulletins de vote après que deux femmes de Yuma, en Arizona, aient été inculpées le 2 décembre. 23, 2020 pour le scrutin présumé lors de l’élection primaire de récolte de cet État. Mais l’acte d’accusation de l’Arizona ne mentionne rien sur les empreintes digitales.

Voter en janvier en Géorgie. Le 5 février 2021, le second tour des élections sénatoriales a eu lieu pendant certaines des semaines les plus froides de l’année dans l’État et lorsque le COVID-19 a augmenté.

En fait, l’AP en 2020 a documenté plusieurs exemples d’électeurs prudents face au COVID portant des gants en latex et d’autres équipements de protection individuelle pour voter.

Dans une allégation tout aussi spéculative, le film affirme que ses supposées “mules” ont pris des photos de bulletins de vote avant de les déposer dans des boîtes de dépôt afin d’être payées. Mais partout aux États-Unis, prenez fréquemment des photos de leurs enveloppes de vote avant de les soumettre.

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RÉCLAMATION: S’il n’y avait pas eu ce système de collecte des bulletins de vote, l’ancien président Donald Trump aurait eu suffisamment de voix pour remporter les élections de 2020.

LES FAITS: Ce prétendu stratagème n’a pas été prouvé, et ces chercheurs n’ont aucun moyen de savoir si les bulletins de vote recueillis votent pour Trump ou pour Biden.

Selon Derek Muller, professeur de droit à l’Université de l’Iowa, rien ne prouve qu’un programme massif de collecte de bulletins de vote ait déversé un grand nombre de votes pour un candidat dans des urnes, et s’il y en avait, il serait probablement détecté rapidement.

“Une fois que vous n’impliquez que quelques personnes, les gens commencent à révéler le joli stratagème car il se déroule rapidement”, a-t-il déclaré.

Les bulletins de vote des absents sont également vérifiés par signature et suivis de près, souvent avec la possibilité pour les électeurs eux-mêmes de voir où se trouve leur bulletin de vote à un moment donné. Ce processus protège contre quiconque tente de voter illégalement des bulletins supplémentaires, selon Barry Burden, professeur de sciences politiques à l’Université du Wisconsin-Madison et directeur du projet de recherche sur les élections.

“Il semble impossible dans ce système pour un acteur néfaste de vider de nombreux bulletins de vote qui n’ont jamais été demandés par les électeurs et qui n’ont jamais été délivrés par les responsables électoraux”, a déclaré Burden.
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Cela fait partie des efforts d’AP pour lutter contre la désinformation largement partagée, notamment en travaillant avec des entreprises et des organisations extérieures pour ajouter un contexte factuel au contenu trompeur qui circule en ligne.

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