Viral SXSW tweete Spark Convo sur l’économie des tournées

Pour les artistes indépendants sans fonds fiduciaires ou parents célèbres, il y a peu d’espoir que les signifiants acceptés du succès apporteront des changements substantiels aux conditions matérielles en tournée. “Il y a cette idée en jeu qui est comme, vous payez vos cotisations et vous les éliminez”, note Smith. “Wednesday est un groupe à succès. Ils sont toujours confrontés à cette réalité. Donc, l’idée qu’il s’agit d’une condition temporaire, je pense, est fausse.

Pendant ce temps, la pandémie a non seulement forcé les musiciens à assumer la responsabilité de se maintenir en bonne santé et de garder leurs fans – comme en suppliant le public de porter des masques – mais les a également accablés de nouveaux coûts et de facteurs de stress sur la route. Après avoir libéré Planète (je) juste avant l’atterrissage de la variante delta, Williams a fait de nombreuses tournées tout au long de 2021 et début 2022 sans que personne dans sa tournée ne soit testé positif. Mais cela a nécessité de la vigilance – elle teste et surveille fréquemment les numéros de COVID dans chaque ville – et a eu un coût financier.

“Acheter des tests COVID rapides, c’est vraiment nul”, déclare Williams. «Ils sont comme 10 $ par test. Et si vous testez quelques fois par semaine pour cinq personnes, cela s’additionne vraiment. Je pense que c’est un peu fou que ce soit une dépense que les gens doivent couvrir. »

Un groupe peut éventuellement renoncer à ce coût en trouvant des sites de test gratuits, mais il n’est pas facile de coordonner les heures et les lieux de test lors d’un voyage à travers le pays, note Williams. Et cela sans parler de la perte subie par d’innombrables actes lorsqu’un membre de la tournée Est-ce que test positif et les spectacles doivent être reportés ou annulés à la dernière minute. (Les membres de la tournée de mercredi ont fini par contracter le COVID lors de leur récente partie de spectacles.)

Pourtant, pour Williams, la partie la plus difficile des tournées pendant la pandémie a été de devoir défendre elle-même et son groupe encore plus que d’habitude. Les masques en sont un grand exemple.

“Il y a eu de nombreux endroits où nous entrons et personne n’est masqué”, déclare Williams. “C’est stressant et aussi nécessaire pour moi de demander aux gens de mettre leur masque. Je suis là parce que je veux jouer de la musique pour les gens. C’est juste merdique de devoir passer ces appels parce que le gouvernement ne le fera pas.

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Lorsque Stephen Burdick, le chanteur principal de Stone Eye, un groupe de rock de Philadelphie voisin du grunge, a vu les revenus de la tournée de mercredi, il a répondu avec ce qu’il considérait comme une suggestion utile.

“Tu dois faire du DoorDash/instacart pendant tes jours de congé”, Burdick, alias @TheStoneEye, tweeté. « Nous avons payé [sic] pour nos 3 nuits, 70 $ la nuit à Raleigh de cette façon.”

Certains collègues musiciens ont été consternés. L’idée de musiciens jonglant avec des itinéraires de tournée déjà exténuants avec des séjours à bas salaire dans l’économie des concerts semblait être une sombre satire du capitalisme tardif.

Mais lorsqu’il a été contacté pour un entretien, Burdick, qui possède une petite entreprise d’ingénierie audio, a confirmé qu’il ne plaisantait pas. Il était très sérieux.

Pendant leur temps libre à la maison, lui et ses camarades de groupe ont pris des quarts de travail sur des applications de livraison comme DoorDash et Instacart pendant deux ou trois ans, juste comme un moyen de gagner de l’argent supplémentaire. Lors de la récente tournée du groupe dans le Sud, ils ont décidé d’essayer d’utiliser les applications sur la route pour payer les séjours à l’hôtel.

«Cette course était la première fois que nous l’essayions», explique Burdick. «Nous avons fini par faire 14 jours mais seulement huit spectacles, nous avons donc du temps à tuer. Au lieu de dépenser 200 $ dans un hôtel et de ne rien faire, on se dit : ‘Merde, autant gagner de l’argent, tu sais ?’ Et ça a marché. Nous avons fini par payer notre hôtel.

L’expérience a été un succès, dans l’esprit de Burdick. Mais ce n’était faisable que parce que le groupe avait un temps d’arrêt important entre les concerts – et parce que les musiciens avaient déjà de l’expérience avec les applications de livraison.

Entre les concerts, “Nous n’avons aucune urgence à aller dans la ville voisine ou quoi que ce soit”, déclare Burdick. Nous sommes comme, ‘D’accord. Séparons les quarts de travail. Deux mecs sortent quelques heures. Deux gars sortent encore quelques heures. Passez environ six, sept heures au total à le faire. Puis reviens et tu te dis : ‘Eh bien, l’hôtel est couvert, et dîne ce soir !”

“Cela complète les revenus”, ajoute Burdick. “Surtout quand c’est un marché difficile en ce moment. C’est juste ce que tu dois faire, j’ai l’impression.

Tout cela n’est-il pas un peu déprimant ? “Pas vraiment”, dit joyeusement Burdick. « Je pense qu’il s’agit de connaître votre valeur. Nous sommes l’Œil de pierre. Qui connaît l’Oeil de Pierre, tu vois ce que je veux dire ? Nous jouons des clubs à 30 personnes. Nous ne pouvons pas vraiment exiger une garantie. Le groupe tourne en minibus et reconnaît qu’il n’est pas assez grand pour vivre de la musique.

D’autres musiciens ont été dérangés par la solution proposée par Stone Eye aux problèmes de tournée.

“Je n’ai jamais entendu quelqu’un faire ça. Je n’ai jamais envisagé de faire cela », déclare Ella Williams, notant qu’elle vient de terminer une tournée sur la côte ouest, au cours de laquelle un jour de congé signifie essentiellement conduire pendant 13 heures. “Alors vous savez,” rit-elle, “je n’ai pas vraiment eu le temps pour des quarts de travail DoorDash supplémentaires.”

Zachary Cole Smith est familier avec d’autres hacks de tournée qui permettent d’économiser de l’argent, comme ce qu’il appelle “l’astuce gratuite du Chipotle”. (En bref, appelez Chipotle, dites que vous représentez tel ou tel groupe et demandez à parler à un manager. Présentez-vous comme si vous aviez une sorte d’autorité, et votre groupe pourrait obtenir Chipotle gratuitement… peut-être ?)

Mais il n’a jamais rencontré la solution d’application de livraison. Et il espère ne jamais le faire. “C’est comme, mec, diriez-vous cela à quelqu’un d’autre travaillant dans n’importe quel domaine ? Comme, ‘Merde, tu n’as pas gagné d’argent avec ton travail, trouve un autre travail!” Dit Smith.

Il a trouvé particulièrement démoralisant que la suggestion de DoorDash vienne d’un collègue musicien.

« Si quelqu’un dans votre domaine demande de meilleures conditions de vie, il ne le fait pas pour lui-même. Ils le font aussi pour vous ! s’exclame Smith. « L’industrie nous dresse les uns contre les autres, mais nous sommes tous dans le même putain de casier à crabes ou quoi que ce soit. Nous pouvons nous élever les uns les autres.

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